La isla de Achill es uno de los lugares más bellos de Irlanda.

Cuando nuestro coche dobló la curva de Mulranny, la ciudad que precede a la isla de Achill, fue difícil no mirar. Las colinas cascadas de color castaño caen en aguas plácidas mientras la carretera serpenteante continúa por las montañas hasta Achill Sound.

Así que este es lo que todo el mundo había estado hablando.

A los pocos minutos de cruzar la calzada hacia la isla, nos dimos cuenta de que el paisaje superaría con creces cualquier expectativa que hubiéramos tenido de antemano, y eso lo dice alguien que ha vivido en la isla de Irlanda. Camino del Atlántico Salvaje durante la mayor parte de su vida.

¿En una palabra? La isla de Achill es mágico.

Lea lo siguiente:

espectaculares acantilados en la playa de keel, isla de achill, condado de mayo, irlanda. El agua de la bahía es de un azul intenso y los acantilados están iluminados por el sol en la hora dorada. Algunas casas se encuentran al pie de los acantilados.

Quizá sean las colinas repletas de megalitos, ruinas y campos llenos de brezo, el olor de la lluvia al caer sobre la lana o las ovejas que dominan los caminos. Tal vez sea el oleaje y la marea del océano que sólo conocen los que están encaramados en la orilla del Atlántico. Tal vez sea ver cómo los últimos fragmentos de luz solar tiñen de color mandarina todo el cielo antes de que se deslice por los márgenes más occidentales de Europa.

Sea lo que sea, nos enganchó desde el momento en que llegamos.

Si está pensando en visitar la isla de Achill, todo lo que puedo decir es que no le decepcionará. 

Es un refugio alejado de la locura de la ciudad y de la trillada ruta turística de Irlanda, y aun así, cuenta con toda la belleza natural, la diversión, la amabilidad y la aventura que uno espera encontrar en un escarpado rincón de la campiña irlandesa.

Para aquellos que estén dispuestos a añadir un viaje a Achill a su Lista de deseos de Irlanda (o tal vez los que todavía quieren convencerse) aquí está nuestro intento de resumir lo que realmente no se puede expresar con palabras. Este post le guiará a través de lo que puede esperar de una visita a Achill, incluyendo todas las cosas más épicas para hacer allí, donde alojarse, comer y beber pintas (¡yassss!), cómo llegar, y mucho más.

Esta es su guía completa de viajes de aventura a la isla de Achill.

Puesta de sol de color mandarina en la isla de achill, condado de mayo. el cielo está lleno de niebla y nubes, el sol apenas brilla. los acantilados del mar sólo se pueden ver en la silueta.

¿Dónde está la isla de Achill?

La isla de Achill está situada en la costa noroeste de Irlanda, en el condado de Mayo. Las ciudades más cercanas son Sligo y Galway, y pueblos como Westport, Newport y Castlebar están aún más cerca. Achill se encuentra a unos 300 km al oeste de Dublín (unas 4 horas en coche), a 140 km al noroeste de Galway (2,5 horas en coche) y a 330 km al noroeste de Cork (4,5 horas en coche). La isla de Achill también se encuentra en la Wild Atlantic Way, una famosa ruta turística que recorre la costa oeste de Irlanda desde Donegal hasta Cork.

La isla de Achill, la más grande de Irlanda, está conectada al continente por una corta calzada. Los visitantes pueden atravesarla en coche sin necesidad de coger un ferry. Y por si sirve de algo, el trayecto es absolutamente ALUCINANTE y sirve de introducción perfecta para lo que el resto de la isla tiene reservado.

Qué esperar de su visita a Achill

Un viaje a la isla de Achill promete una visión de la campiña rural y tranquila que recuerda a la Irlanda de antaño. Es un lugar para alejarse de todo, para ver algunos de los paisajes más hermosos de la costa atlántica, pero sin las multitudes. A menos que estemos hablando de rebaños de ovejas. Errr, ¿que sean rebaños?

La isla ofrece un sinfín de aventuras al aire libre, como el senderismo por los picos más altos, el ciclismo por las carreteras de la costa y sesiones de kitesurf y surf llenas de adrenalina (más adelante hablaremos de todo ello en detalle). Es perfecta para los amantes de la naturaleza, los fotógrafos, los adictos al paisaje y los que buscan experimentar la "auténtica" Irlanda.

paisaje de la puesta de sol en la isla de achill. el lago keel refleja el cielo rosado, y hay algunos acantilados marinos brumosos a la izquierda.

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El tiempo en la isla de Achill

Una cosa que hay que tener en cuenta antes de partir es que el clima de la isla de Achill es extremadamente volátil. 

Si ha pasado tiempo en Irlanda, ya estará familiarizado con la capacidad de la isla para pasar de un sol de justicia a una lluvia torrencial en cuestión de minutos, pero si nos pregunta a nosotros, le diremos que el tiempo de la isla de Achill es especialmente hormonal.

Pasamos una semana allí a finales de septiembre y digamos que nos mojamos. No porque lloviera constantemente, sino todo lo contrario. Más bien porque estábamos paseando por la playa bajo el sol y de repente nos caía un chaparrón encima que nos calaba hasta los huesos en cuestión de segundos.

Prepárate para lo peor, espera lo mejor, como se suele decir (hemos incluido una práctica lista de equipaje que te ayudará a estar preparado para "todas las estaciones del día").

Transporte

La isla, aunque es la más grande de Irlanda, no es tan grande (según la Wikipedia tiene 148 km2 o 57 millas cuadradas). Por lo tanto, todo está a una distancia fácil de conducir. 

Nos han preguntado si se puede conducir en la isla de Achill, y la respuesta es sí, de hecho, seguramente debe conducir en Achill. Puedo garantizar que, a no ser que vayas con un grupo de turistas, tendrás problemas si no tienes coche (el transporte público no existe en el interior de Irlanda y todo está bastante disperso en la isla). 

Si no tiene su propio coche, le recomendamos que visite la isla de Achill con un coche de alquiler de AutoEurope

Así pues, la logística está terminada (si todavía tiene preguntas, espere a ver nuestras preguntas frecuentes sobre la isla de Achill al final del artículo). Pasemos a lo que hay que hacer hacer en la isla de Achill:

Cosas aventureras que hacer en la isla de Achill: Atracciones, cosas que ver, lugares que visitar


Kitesurfing

El kitesurf es la razón principal de mucha gente para visitar la isla de Achill, como lo fue para nosotros. 

En Achill se dan algunas de las mejores condiciones para kitesurf en IrlandaEl viento es bastante fuerte y constante y sopla desde el Atlántico, con una mezcla de olas y agua plana.

Los practicantes de kitesurf pueden elegir entre las costas de Keel Beach y las aguas planas de Keel Lake, justo enfrente. Ambos lugares son increíblemente escénico. 

La playa, que funciona mejor con viento S/SW/W, se encuentra al pie de unos enormes acantilados, donde las nubes y las olas se funden para formar lo que parece ser una niebla brillante casi constante. La playa es de arena con algunos guijarros y cuenta con una zona de hierba detrás que es perfecta para despegar y aterrizar. Dependiendo de la fuerza del viento, las olas pueden ser bastante grandes.

Por su parte, el lago Keel (que está literalmente al otro lado de la carretera) es un paraíso de aguas planas. El agua es bastante poco profunda (hasta las rodillas), lo que la hace ideal para los principiantes que quieran iniciarse en la navegación. El lago funciona con la misma dirección de viento que la playa; si la dirección cambia hacia el norte, se vuelve muy racheado gracias a la montaña Slievemore, que se encuentra justo detrás.

Para aquellos que quieran viajar a Achill para practicar kitesurf, pónganse en contacto con la tripulación de Deportes acuáticos de pura magia. Durante la temporada de verano, dirigen un fabuloso club en Keel, que ofrece todo lo necesario en cuanto a clases, entrenamiento avanzado y alquiler de material. También tienen un alojamiento súper encantador en el que los huéspedes pueden alojarse cerca del lugar. Nosotros mismos nos alojamos allí durante el festival Battle for the Lake de 2019 y nos encantó el ambiente hogareño, el personal amable, la comida, las cervezas artesanales y la diversión.

Dos kitesurfistas con sus cometas en el aire en la playa de Keel, isla de Achill, condado de Mayo, Irlanda. Las montañas neblinosas del fondo a la izquierda de la foto están casi totalmente envueltas en nubes. Es un día gris y húmedo.
Kitesurfistas en la playa de Keel, en la isla de Achill.

Impulso del Atlántico

Experimente la diversidad de la belleza natural de la isla de Achill saliendo a la carretera y explorando el camino atlántico señalizado de la isla. La ruta le lleva a lo largo de la parte más pintoresca de la costa atlántica de Achill, comenzando justo enfrente de Achill Sound en el este y pasando por los pueblos de Shraheens, Derreens, Cloughmore, y con vistas a las islas de Clare y Achill Beg.

Los paisajes que atravesará en este trayecto abarcan toda la increíble diversidad de la isla de Achill: vastas extensiones de rododendros, olas que chocan contra los acantilados, pueblos tranquilos, iglesias antiguas, calas y playas, y miradores que le dejarán sin aliento.

Surfing

los acantilados neblinosos de la playa de keel, isla de achill, condado de mayo (irlanda). las olas llegan al pie de los acantilados

Puede que la isla de Achill se vea afectada por las frecuentes borrascas del Atlántico, pero también se beneficia de ellas: la costa de la isla, azotada por las olas, es un paraíso para los surfistas. La playa de Keel Beach es el lugar más destacado, con un rompimiento de arena de suave pendiente y olas muy espaciadas.

Por cierto, Jim y yo tuvimos la oportunidad de conducir alrededor de la isla para ver algunas de las otras playas, y vimos algunas calas tranquilas con olas limpias absolutamente hermosas. Hay mucho potencial para el surf en la isla de Achill.

Escuela de Surf y Centro de Aventura de Achill tiene su sede en un club cercano a Keel Beach, y ofrece clases de surf para todos los niveles, así como alquiler de tablas y trajes de neopreno. También ofrecen un montón de otras actividades de aventura, como kayak y coasteering.

Minaun Heights

vista en la cima de minaun heights, achill island. hay cuatro personas de pie mirando la vista, que se extiende desde las olas de la playa de keel abajo, hasta la siguiente península. el cielo es azul con nubes blancas y esponjosas.

Mientras pensamos en los viajes por carretera, definitivamente no querrá perderse la subida a Minaun Heights, el enorme pico que domina la playa de Keel, el lago, la bahía de Blacksod y más allá. 

La subida a Minaun es todo curvas cerradas y ovejas, la mayoría de las cuales se han acostumbrado a descansar en los bancos de hierba junto a la carretera (aunque hay que admitir que a menudo en medio de ella). Se puede aparcar en la parte inferior y subir a pie.

Psst: ¿estás loco por el senderismo? Consulta nuestra guía completa de Las mejores excursiones de Irlanda para obtener más inspiración.

El tiempo lo es todo cuando se trata de visitar los Altos de Minaun. El primer día que subimos en coche, nos encontramos con un espeso manto de nubes que oscurecía por completo la vista; pero nos aseguramos de volver a subir en los días siguientes en cuanto apareciera un rayo de sol, y así fue. así que vale la pena.

Ciclismo

Cuando la visitamos, ni siquiera habíamos llegado a la isla antes de darnos cuenta de las fenomenales oportunidades que ofrece Achill Island para el ciclismo. Hay un carril bici que discurre paralelo a la carretera desde el continente hasta Achill, pero que se sitúa a una buena distancia de la línea de costa, por lo que es tranquilo, seguro e increíblemente pintoresco (sobre todo el tramo cerca de Mulranny, esa zona es preciosa).

Una vez en la isla, hay innumerables rutas ciclistas que le llevarán por todo Achill. Hay tres rutas ciclistas en bucle en la isla, así como el tramo final de la ruta ciclista Great Western Greenway, de 42 km, que lleva desde Westport hasta la isla de Achill.

En la isla de Achill se pueden alquilar bicicletas en empresas locales como Bicicletas de Achill y Alquiler de bicicletas en Clew Bay que tienen centros en Westport, Newport, Mulranny y Achill Sound.

Playa de Keem

la puesta de sol en la bahía de keem, isla de achill, irlanda.
Foto: Hugo Badaroux

Al llegar a la cresta de las colinas que descienden hacia la playa de Keem, es difícil no hacer una doble mirada y preguntarse si se ha transportado mágicamente fuera de Irlanda a algún lugar lejos más tropical.

La bahía de Keem alberga aguas claras de color turquesa y arena dorada. La playa está resguardada, flanqueada por colinas de suave pendiente a ambos lados, lo que ofrece a los visitantes un poco de respiro del tiempo, a menudo ventoso.

La bahía de Keem es perfecta para dar un relajado paseo por la playa, practicar el paddle boarding, nadar y observar la fauna. nunca Adivina qué tipo de amigos de las aletas frecuentan la zona...

Observación de ballenas, delfines y tiburones

¿Lo has adivinado? Los delfines y los tiburones peregrinos -el segundo pez más grande del mar, por detrás de los tiburones ballena- se encuentran entre las vistas más comunes de la costa de Achill. Algunos de los mejores lugares para avistar a estos animales son Kilcummin Head, Downpatrick Head, Erris Head, Annagh Head, Achill Island y Clew Bay.

En mayo de 2019, se avistaron varios tiburones peregrinos frente a la costa de la bahía de Keem, en la isla de Achill, incluido uno que medía la friolera de 7 metros. 

Un piloto de dron local tuvo la suerte de captar al tiburón nadando con una manada de delfines en las aguas azules y transparentes de la bahía de Keem - Increíbles tomas, ¡y probablemente no es algo que normalmente se espera ver en Irlanda!

Antes de que pierda las ganas de ir a surfear aquí arriba, sepa que los tiburones peregrinos son muy plácidos y no representan ningún peligro para los humanos. Se alimentan de plancton, ¡y ni siquiera tienen dientes! El buceador local Gavin Ó'Briain nadó junto a ellos y lo calificó como "lo más asombroso que ha visto bajo el agua, y probablemente en su vida" [sic]. 

¿Te puedes creer que los tiburones peregrinos se pescaban en la costa de Mayo por su aceite? El número de ejemplares capturados en la costa irlandesa entre los años 50 y 80 es bastante impactante, y más aún cuando se sabe que hoy sólo quedan unos pocos miles de ellos en libertad. Hoy en día los animales están en peligro de extinción y, por tanto, protegidos. 

Pueblo abandonado

vista desde el pueblo desierto de la isla de achill, condado de mayo, irlanda. la vista da a los acantilados del mar y a la playa de la quilla en un día brumoso, nublado pero luminoso.
La vista desde la aldea desierta.

Al pie de la montaña Slievemore, se encuentran los restos de un pueblo abandonado, que alberga ruinas de asentamientos neolíticos, megalíticos y de la Edad de Bronce. Se puede llegar en coche o a través de un corto paseo desde el pueblo de Keel, los visitantes pueden subir la ladera cubierta de hierba y explorar las estructuras de cerca. 

Aquellos que busquen más información sobre la antigua historia de la aldea desierta de la isla de Achill pueden consultar los carteles de señalización del lugar, que proporcionan un trasfondo muy detallado.

Galerías de arte

La isla de Achill ha servido de inspiración a pintores, poetas y dramaturgos -en realidad, a creativos de todo tipo- durante años. Por ello, esta isla relativamente pequeña alberga un número desproporcionado de galerías de arte, y no hay nada mejor que hacer cuando el tiempo se pone feo que recorrerlas.

Consulte la Galería Ronan Halpin, la Galería Western Light, la Galería Sea Shore y la inusual Galería Lakefield con una colección de esculturas de madera de pantano realizadas por el artista Liam Kelly.

Dónde alojarse en la isla de Achill

el jardín delantero y la fachada del Pure Magic lodge, achill island, irlanda.

Gama media: Pura magia

Nos alojamos en el oeste de la isla de Achill, cerca de Keel, en el Albergue Pura Magia. Disfrutamos mucho de nuestra estancia aquí y definitivamente recomendamos que lo comprueben para su propia visita.

El alojamiento está cerca de los principales puntos de kitesurf en Keel, que también tiene una buena cantidad de servicios, como pubs, restaurantes, un cajero automático y una pequeña tienda. También está muy cerca de algunas de las principales atracciones de la isla, como la bahía de Keem y las alturas de Minaun (aunque, para ser justos, la isla no es enorme, así que nada es también lejos, independientemente del lugar donde se aloje).

Además, vimos otros lugares para alojarse en Achill que nos parecieron una buena opción:

Campings de la isla de Achill

Lo visitamos durante el Festival anual de la Batalla por el Lago de Pure Magic, para el que se desplazaron a la isla montones de personas, muchas de las cuales lo hicieron en sus propias autocaravanas y furgonetas transformadas. La isla de Achill es ideal para viajar de esta manera, ya que hay muchos campings y lugares para pasar la noche. 

Nos encantó el aspecto de Keel Sandybanks Caravan & Camping Park, que se encuentra justo en la orilla de la playa de Keel y tiene una vista impresionante de los acantilados del mar.

Albergues de la isla de Achill

The Valley House es uno de los albergues de la isla de Achill, situado en una zona súper tranquila de la isla. El albergue, de gestión familiar, está rodeado de un bosque digno de un cuento de hadas, al igual que su impresionante arquitectura victoriana. También tienen un bar adjunto al albergue, donde disfrutamos de una noche muy divertida con la tripulación local de deportes acuáticos (¡más sobre esto en la siguiente sección!).

Alojamiento de lujo en la isla de Achill

Aunque sólo pasamos por delante y no tuvimos la oportunidad de entrar, la mera visión de Slievemore House nos cautivó. Con un ojo puesto en el ambiente, la atmósfera y una auténtica experiencia campestre, la posada boutique parece el lugar perfecto al que dirigirse si se está planeando una escapada íntima en la isla de Achill.


Restaurantes y pubs de la isla de Achill que nos encantan

Se pregunta dónde comer en la isla de Achill (y dónde tomar unas buenas pintas). Aquí están nuestros lugares favoritos:

Albergue Pura Magia

Además de su oferta de alojamiento, la tripulación de Pure Magic también dirige un restaurante que sirve comidas de gran calidad inspiradas en sus raíces francesas e irlandesas. No te pierdas sus deliciosas pizzas al horno de leña. camino demasiado bueno (pssst: tienen TONELADAS de opciones vegetarianas/veganas, ¡incluyendo pizzas de queso veganas!). Acompáñala con una pinta de Jack the Lad de Reel Deel Brewery -una Mayo IPA muy bebible- y ya estás listo.

La amatista

Situado en el pueblo de Keel, The Amethyst es un bar bastante grande con un gran restaurante. Ofrece una buena comida de pub, un montón de cervezas de barril y un ambiente acogedor.

El anexo 

El Annexe se encuentra justo enfrente del Amethyst y es un lugar perfecto para tomar unas pintas después de surfear. Un personal amable, una gran pinta de Guinness y una chimenea abierta hacen que este sea uno de nuestros lugares favoritos en la isla de Achill.

La Casa del Valle

Además de su oferta de albergues, que ya hemos mencionado, Valley House también tiene un pequeño y acogedor bar con una cervecería al aire libre. Es una sensación especial llegar a lo que parece el medio de la nada y entrar en el patio de la casa histórica - sólo para ser recibido con la calidez y la bienvenida que se encuentra en el interior. Un entorno fabuloso y una hospitalidad brillante.

Cómo llegar a la isla de Achill

Así que, suponiendo que le hayamos convencido de que visitar la isla de Achill es una debe, la pregunta que te ronda la cabeza ahora es probablemente "¿cómo llego a la isla de Achill?". 

Esto es lo que hay que hacer:


Cómo llegar a Achill Island desde Dublín

Conducir de Dublín a la isla de Achill lleva unas 4 horas. Se puede llegar a la isla desde la capital por la M6 y la N5. La ruta más corta, de 290 km por la N5, le lleva desde la ciudad de Dublín a través de Mullingar, Longford, Castlebar y Newport.

Cómo llegar a Achill Island desde Westport

Westport es uno de los núcleos más cercanos a la isla de Achill, pero la distancia exacta es ¿Achill Island desde Westport? La ciudad se encuentra a 51 km de la isla y se puede llegar a ella en aproximadamente una hora de viaje en coche. La ruta le lleva por la N59 y la R319 al norte de Westport, pasando por Newport, y luego al este hasta la abadía de Burrishoole y Mulranny.

Cómo llegar a Achill Island desde Galway

Galway se encuentra a unos 130 km al sur de la isla de Achill, lo que equivale a 2-2,5 horas de viaje en coche. Los conductores pueden tomar la N83 o la N84 para llegar a Achill desde Galway, siendo esta última ligeramente más corta. La ruta más directa pasa por Headford, Ballinrobe, Castlebar, Newport y Mulranny.

Cómo llegar a la isla de Achill en transporte público

La forma más directa de llegar a la isla de Achill en transporte público es tomar el tren hasta Westport o Castlebar y desde allí tomar el autobús público hasta Achill. Westport está un poco más cerca de Achill y, por lo tanto, es un poco más cómodo viajar hasta allí.

Lista de equipaje para Achill, Condado de Mayo

Botas de montaña/resistencia a la intemperie: Con el rápido cambio de tiempo, las botas impermeables son imprescindibles. Y más aún si son lo suficientemente cómodas para ir de excursión. Yo vivía en mi Doc Martens durante toda la semana que estuvimos aquí. 

Calcetines gruesos: Para calentar, pero también para prevenir las ampollas.

Chubasquero: Algo para mantener el agua fuera y el calor dentro. 

Bolsa impermeable: Muy práctico para todas tus aventuras al aire libre; ya no tendrás que preocuparte de que tu teléfono o cámara no se moje en algún bolsillo.

Paraguas muy compacto: Porque ¿quién necesita un paraguas voluminoso? Consigue un paraguas muy fino que puedas guardar en una pequeña bolsa de viaje.

Trípode para teléfono: No hace falta que tengas un enorme equipo de cámara profesional para capturar la belleza de la isla de Achill, pero mejorarás enormemente tu juego de apuntar y disparar si montas tu teléfono en un trípode. Puntos extra si compras uno con control remoto, como este.

Una buena crema hidratante: ¿El viento frío del Atlántico? Si te pasa como a mí, verás que va a pasar factura a tu piel más pronto que tarde. Siempre uso el ultra facial de Kiehl's crema hidratante porque está diseñado para temperaturas mega-frías y condiciones duras. Es ligero, no graso. Además, el bálsamo labial es esencial.

Lea lo siguiente:

Preguntas frecuentes sobre la isla de Achill

¿Qué tamaño tiene la isla de Achill?

La isla de Achill tiene 148 km2 o 57 millas cuadradas, lo que la convierte en la mayor isla de Irlanda en términos de tamaño.

¿En qué condado está la isla de Achill?

Condado de Mayo.

¿Cuál es la población de la isla de Achill?

En la isla de Achill hay unos 2.500 residentes permanentes, aunque este número aumenta considerablemente durante los meses de verano, cuando turistas y estudiantes visitan la isla para asistir a campamentos de verano.

¿Es la isla de Achill un Gaeltacht?

Sí, Achill es una de las regiones Gaeltacht de Irlanda, lo que significa que el irlandés es la lengua principal (aunque el inglés se habla mucho). El condado de Mayo alberga otros Gaeltacht, que puede ver con detalle en la página web sitio web oficial.

¿Se puede ir en coche a la isla de Achill?

Sí, hay un puente hacia la isla de Achill que la conecta con el continente.


Categorías: Irlanda

Grace Austin

Soy Grace, escritora independiente y creadora de contenidos para el sector de los viajes al aire libre. He pasado los últimos años viviendo en China, Vietnam y Tailandia, trabajando como bloguera, presentadora de televisión y documentalista. En estos días me puedes encontrar en Europa buscando las mejores aventuras al aire libre que Irlanda tiene para ofrecer - y bebiendo TODO el vino. Por supuesto.

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