Nasci viajante, passando minha infância em jatos desacompanhados por todos os Estados Unidos.

foto de Vivian sentada no convés de seu veleiro. Ela está usando óculos escuros e uma camiseta azul escura, sorrindo para a câmera. O céu é azul e a água aquática parece quente e tropical.
Vivian of Ocean Passages

Lembro-me dos rostos sorridentes de muitos comissários de bordo que foram meus guardiões temporários do céu. Seus cabelos perfeitamente aparados ou enfiados em pãezinhos, uniformes apertados com perfeição enquanto faziam seus turnos de um aeroporto para o outro, entregando-me em segurança a qualquer tia ou tio ou avô que estivesse esperando no portão de chegada.

Lembro-me de pensar para mim mesmo, um dia, terei um trabalho que me permitirá viajar pelo mundo, puxando minha mala pelos aeroportos e explorando novas terras.

No entanto, meu caminho me levou à indústria de serviços, sendo pago para trabalhar em veleiros e iates a motor, e eventualmente iniciando um negócio chamado Passagens Oceânicas a bordo de minha própria embarcação, Ultima

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Tiro tirado de bordo do convés de madeira de um grande iate. A vela está levantada e as gaivotas estão sobrevoando a superfície da água logo após o barco.
Imagem: Passagens Oceânicas

Tudo começou após a venda de meu primeiro barco, Hobo Chic, um declive construído nos anos 70 que eu co-proprietário com meu marido Nathan e outro casal. Durante 2,5 anos vivemos a bordo, compartilhando 37 pés de comprimento que tinham duas cabines e duas cabeças (banheiros).

O plano original era fazer um cruzeiro nas Bahamas, mas eu não conseguia descobrir como iria ganhar dinheiro remotamente em lugares estrangeiros.

Nathan e eu não queríamos segurar os planos do nosso amigo, por isso propusemos vender nossa parte do barco. Por sorte, um homem na marina em que morávamos tinha se interessado Hobo Chic para seu interior aconchegante e atualizações. Ele se ofereceu para comprar o barco por $5.000 a mais do que nós o compramos. Todos nós decidimos aceitar essa oferta e seguir nossos caminhos separados. 

Nathan e eu deixamos nossos empregos em terra para trabalhar para um capitão que precisava de tripulação para uma passagem marítima. Christian, um marinheiro experimentado e verdadeiro, manejava os barcos com graça e um comportamento tranqüilo. Ele estava entregando um Hylas 54 das BVI para Newport com uma parada nas Bermudas.

Nós o conhecemos e ao resto da tripulação em Nanny Cay, BVIs e passamos um dia aprendendo o barco navegando para a Ilha Beef e mergulhando. De lá, definimos nosso rumo cerca de 850 nm ao norte até as Bermudas.

Ficamos sozinhos 24 horas por dia, cozinhamos por turnos e, em nosso tempo livre, emendamos linhas e lemos livros. Uma vez nas Bermudas, nós fizemos um novo planejamento e passamos dois dias recarregando, explorando a ilha, andando de bicicleta e dormindo a noite toda. Partimos para Newport, onde arrumamos o barco e o deixamos em uma bola de amarração para o proprietário subir a bordo, como se ele estivesse lá o tempo todo.

Nathan of Ocean passouelas adequadas para cima e de guarda ao volante de seu barco. O céu e a água atrás dele são iluminados com um tom rosa-pês-preta.
Imagem: Passagens Oceânicas

Adoramos a idéia de entregar barcos para viver.

Nossos vôos e despesas com alimentação foram cobertos e conseguimos explorar portos estrangeiros, mesmo que fosse apenas por alguns dias. Parecia umas grandes férias com uma missão e desfrutamos da liberdade e da aventura que ela nos oferecia. 

Após essa viagem, decidimos nos mudar para o Sul da Flórida, o centro da indústria marítima, onde poderíamos potencialmente ganhar experiência, aprender com os outros e trabalhar em rede. Fort Lauderdale foi o lugar para obter certificações através de um punhado de escolas marítimas na indústria de iates. Nós nos inscrevemos na STCW, uma qualificação básica que a maioria das pessoas em embarcações comerciais, navios de cruzeiro e super iates são obrigados a obter.

Levei cerca de um mês para conseguir meu primeiro emprego como aeromoça para um iate particular.

Como tanto Nathan quanto eu não tínhamos praticamente nenhuma experiência real, fomos considerados como verduras, um termo que descreve a carne fresca da indústria. Normalmente, são jovens adultos que saíram do ensino médio ou da universidade com apetite para navegar pelo mundo, mas acabam vendo os lugares mais bonitos e remotos através de uma luz de portlight enquanto se vestem com incômodos uniformes azul-marinho e cáqui.

Nathan estabeleceu seu objetivo de construir milhas suficientes navegando no maior número possível de barcos para ganhar confiança e trabalhar em direção a uma licença de capitão. Assim, decidi candidatar-me a um emprego em tempo integral em um barco. Eu tinha alguma experiência em lidar com linhas de Hobo Chic e a entrega anterior me deu tempo para colocar meu simples CV no mar. O que me afastou de outros candidatos, porém, foi que eu tinha experiência de terra trabalhando para uma empresa de catering, servindo 4 refeições de curso em casas particulares.

Junto com o conhecimento que adquiri por ser proprietário de um barco, o capitão correu o risco de me contratar sabendo que eu nunca havia trabalhado profissionalmente em um super iate. Minhas habilidades como marinheiro se traduziram em ajudar no convés enquanto minhas tarefas interiores eram bastante básicas. Meu papel era tanto o de ajudante de convés quanto o de aeromoça, limpando o interior, assegurando que o barco parecesse pronto para o showroom, comprando provisões, e enquanto estávamos em andamento, manipulando linhas de doca e pára-lamas.

O trabalho não foi muito difícil, mas começou a ficar perturbador depois de alguns meses, quando o proprietário fazia comentários maliciosos sobre meu corpo, às vezes tornando o local de trabalho - que também era minha casa - completamente miserável. Pedi um aumento, pensando que se eu tivesse que aguentar, eu deveria ser mais compensado. Quando isso foi negado, desisti e comecei a me juntar a Nathan em algumas entregas de veleiros, algumas das quais não eram pagas, mas eram experiências de construção de milhas com vôos e comida coberta.

A diferença entre velejar em barcos pequenos e barcos maiores, muitas vezes é a quantidade de dinheiro e combustível necessários para ir do ponto A para o ponto B.

A filosofia da vela é usar o vento, estar fora nos elementos e estar em sintonia com a natureza.

Não é uma maneira rápida de viajar e nem sempre é confortável, geralmente ficando salgada e soprando o vento, mas é tipicamente prática, muitas vezes estimulante e como você pode viajar pelo mundo enquanto dorme em sua própria cama todas as noites? 

Enquanto nos superyachts, o objetivo normalmente é chegar a seus destinos o mais rápido e confortável possível, apesar das condições meteorológicas, com uma aparência perfeita. Se chover, é melhor que alguém esteja lá fora no momento em que pára com uma camurça, secando e espremendo todas as gotas de chuva de cima para baixo.

Um iate branco com suas velas atracadas na costa de uma área tropical de aparência deserta. O céu é temperamental, parece a hora do pôr-do-sol. A água em primeiro plano transporta uma leve costeleta.
Imagem: Passagens Oceânicas

Outra diferença é que, como tripulação, você provavelmente não ganhará tanto dinheiro trabalhando em barcos pequenos, já que há mais barcos para limpar e as expectativas de serviço são maiores. Existem, no entanto, veleiros de luxo maiores que pagam bem se você assinar com os proprietários certos. O que você descobre é que cada barco é diferente, especialmente com cada proprietário, capitão e tripulação únicos. 

Para meu próximo grande trabalho no barco, fui contratado como companheiro para um iate a motor. Pela primeira vez em minha vida adulta, eu tinha um salário decente, seguro de saúde, não tinha que pagar por comida ou despesas, e nenhum aluguel. Era uma ótima maneira de economizar dinheiro.

Meus deveres eram manter tanto o condomínio flutuante de 108 pés como o de 32 pés sem manchas. Meu trabalho variaria dependendo se o proprietário estivesse ou não lá. Quando os proprietários estavam a bordo, minhas tarefas eram limpar as janelas, polir o inoxidável, dirigir o tender, ajudar com o equipamento de mergulho e pesca, jet skis, levar o lixo para fora e garantir que todas as áreas externas estivessem limpas e arrumadas. Trabalhava dia e noite, mas, tinha as mais belas vistas de ancoradouros e ilhas isoladas nas Bahamas, enquanto tinha um chefe de iates que cozinhava minhas refeições. Tive até a sorte de ter meus próprios aposentos de tripulação.

tiro aéreo de uma linha de costa tropical. Há algumas cabanas de praia na areia e alguns barcos de pesca coloridos atracados logo ao largo da praia. Há um bosque de palmeiras à esquerda. A água é cristalina e de cor aquática.
Imagem: Passagens Oceânicas

O proprietário e sua família foram adoráveis, me presenteando com jóias e um curso de engenharia para o Natal enquanto me mantinham na folha de pagamento para tirar um tempo para ir às aulas e estudar. 

O caminho a seguir com iates a motor de luxo é colocar no tempo habilidades de aprendizagem para entrar a bordo e ser contratado como tripulação freelancer. Dessa forma, você não se compromete em tempo integral, sua taxa diária é mais alta e você não se deixa louco. Uma vez que você encontre um bom programa com proprietários e tripulação com os quais você se dê bem, então consiga esse emprego!

Para mim, eu sempre soube que minha carreira não seria em grandes iates.

Mas, estou no ponto agora que tenho experiência suficiente para escolher com quais barcos e capitães eu quero trabalhar. Portanto, quando alguém com quem trabalhei antes precisa de um membro extra da tripulação por algumas semanas, terei prazer em assinar sabendo o que esperar e mesmo que eu esteja um pouco infeliz, sei que é apenas temporário. Não há nada como renda extra em seu bolso, especialmente quando você possui seu próprio barco. 

interior do barco de Nathan e Vivian, Ultima. Há uma pia de alumínio no primeiro plano esquerdo, sofás de veludo azul no meio do tiro, e a porta parcialmente aberta do que parece ser o quarto ao fundo.
imagem: Passagens Oceânicas

Com o passar do tempo, continuamos ganhando mais certificações para expandir nossas habilidades. Eu voei para Palma de Mallorca para completar um curso de cozinha de iates porque de todos os trabalhos que eu tinha, todos sempre adoraram o chef.

Nathan obteve sua licença USCG de 50 toneladas, fez mais entregas e depois passou a obter seu bilhete de Yachtmaster offshore, uma licença reconhecida em muitos países ao redor do mundo. Ambos passamos semanas e, às vezes, meses trabalhando para atingir nossos objetivos pessoais, e finalmente estávamos prontos para concorrer a empregos juntos.

Trabalhamos em um iate a motor em San Diego por uma temporada, depois administramos uma empresa de charter nas Granadinas por outra temporada. A esta altura, estávamos prontos para finalmente encontrar um lugar para chamar de lar. Tinham sido quase 5 anos vivendo fora de nossas malas, aceitando empregos que ofereciam um lugar para morar e ficando em pequenos estúdios e apartamentos com aluguéis de curto prazo. Sem mencionar que, muitas vezes, também nos alojamos em casas de amigos e familiares entre empregos e apartamentos.

Naquele momento, era a hora de encontrar nossa casa. 

Em 2019, Nathan e eu decidimos comprar um barco.

Não sabíamos que tipo de trabalho faríamos de imediato, mas freqüentemente discutimos que nosso próximo objetivo seria levar as pessoas a bordo para fazer passagens de longa distância. 

Tudo começou quando John Kretschmer, um renomado autor e capitão, junto com sua esposa Tadji, nos procurou para assumir algumas de suas passagens de treinamento de vela no Oceano Atlântico e além, enquanto embarcavam numa circum-navegação.

Nós sabíamos que uma oportunidade como esta só vem uma vez na vida.

John, que tem um próspero negócio de vela há quase 20 anos, nos disse que também lhe foram dadas oportunidades no início de sua carreira e que ele realmente queria poder fazer a mesma coisa por alguém que começava também. Então, procuramos um barco que pudesse nos levar, e à tripulação, em longas passagens em todos os tipos de tempo. 

A superfície agitada do oceano ao pôr-do-sol. O céu e a água são de uma cor roxa profunda, e o céu está cheio de nuvens finas.
Imagem: Passagens Oceânicas

Encontramos o recipiente perfeito e lhe demos o nome de Ultima e trabalhamos incansavelmente para torná-la uma embarcação de água azul segura e bem ajustada.

Nosso negócio é chamado Passagens Oceânicas e nossos programas são menos luxo e mais aventura na vela. A tripulação participa de todos os aspectos da navegação à vela, aprendendo navegação, traçando planos, lendo cartas e vigiando de pé.

Realizamos exercícios de segurança a bordo, garantindo que todos tenham uma noção do que fazer com calma e eficácia em situações de levantamento de cabelos. Nosso barco foi construído na África do Sul, onde o Oceano Atlântico Sul foi atirado sem perdão para a costa, e sem dúvida nosso barco foi construído para enfrentar condições menos que ideais.

Então, com nosso próxima programaçãoA nossa missão é levar os passageiros em todas as direções, ajudando as pessoas a alcançar seus objetivos de navegação, seja atravessando uma tempestade ou a Corrente do Golfo, para compartilhar a aventura. 

Quando não estamos em nosso barco, estamos voando ao redor do mundo, rolando nossas malas pelos aeroportos e visitando portos estrangeiros. Cada vez que subimos a bordo de um barco, seja para entregá-lo ao seu destino ou para embarcar em uma expedição, compartilhando com nossos convidados o poder e a beleza do mar azul profundo, sei que estou exatamente onde estou destinado a estar.

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Categorias: Vela

Vivian Vuong

Sou um viajante do mar, na esperança de encontrar portos distantes em terras exóticas para comer bem, aprender sobre culturas e descobrir novas maneiras de viver. Adoro velejar e documentar minhas passagens através de palavras e fotos. Venha a bordo do meu Compasso 47, Ultima, para treinamento offshore e expedições próximas e distantes.

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