Als er een hogere rangorde van 'coole meiden' bestond, weet ik zeker dat surf-, kitesurf-, wakeboard- en skatermeiden daar deel van uitmaken. Ze zijn sterk, ze zijn vastberaden, ze zijn ambitieus en het feit dat ze kunnen turnen met een board aan hun voeten terwijl ze de strijd aangaan met de elementen, betekent dat ze een soort branie in hun stijl hebben die je niet kunt ontkennen. 

De empowerment van vrouwen is de laatste jaren echt op gang gekomen en deze vrouwen in extreme sporten zijn eindelijk aan een opmars bezig. Onze geliefde sociale media spelen een grote rol in deze opkomst; net als de veranderingen die de muziekindustrie zonder handtekening heeft doorgemaakt, kunnen vrouwelijke atleten zonder sponsoring aan zichzelf bekendheid geven. Als je eenmaal de juiste exposure hebt in combinatie met de juiste vaardigheden, ben je goed op weg. 

Meer beelden, meer volgers en meer likes leidt tot meer exposure, toch? Merken hebben dit zeker begrepen en als je de donkere ondertoon van sociale media oplicht, zou je niet verbaasd zijn om de ongelofelijke hoeveelheid deals, associaties, tegenreacties en beloftes te zien die een echte 'influencer' maakt - of ze er nu een willen zijn of niet - als je een grote aanhang hebt en in de schijnwerpers staat, heb je verantwoordelijkheden. Verantwoordelijkheden die meestal worden gedicteerd door je langverwachte en nieuw gevonden sponsors. 

Hier is het addertje. Seks verkoopt. En extreme sport meisjes? Met al die branie? Die kunnen verdomd sexy zijn.

Wat we zo vaak tegenkomen is dat sommige van de meest succesvolle vrouwen in extreme sporten gevraagd worden om hun rug-rug fotoshoots vanaf hun middel te doen. Natuurlijk, dat is soms een mooie toevoeging, goed beheerd en gevonden in mannelijke atleten gelijk (meer torso dan billen natuurlijk) - maar wat ons echt naar beneden haalt is de afnemende focus op de vaardigheid die hen naar de top bracht. De training die ze deden om mega-loops te maken, de bijna gebroken enkels om rails te slijpen, de ambitie en focus die hen dit supermodel lichaam brachten? Het verschijnt niet in hun Instagram feed. 

Na een tijdje op de top, weten we soms meer over de vorm van de perzik van deze kikkererwten dan over hun wereldklasse drievoudige handvatpas die de meeste mensen kon niet zelfs over dromen.

Schrijvend over big (we bedoelen BIG) wave rider Keala Kennedy en haar WSL (World Surfing League) wereldtitel, de New York Times schrijft:

"Je hoeft geen seks met me te hebben om je baan te behouden, maar je moet ervoor zorgen dat ik seks met je wil hebben," zegt ze, verwijzend naar de boodschap die [Keala] kreeg als gesponsorde vrouwelijke surfer, "en het is leuk om je in een bikini te zien, maar het is niet leuk om je gigantische golven te zien aanvallen."

Helaas is surfen waarschijnlijk het meest vooruitstrevend. Het is pijnlijk om nieuws over de wakeboardscene te delen. Wist je dat in 2018 het bekende, geliefde en aantoonbaar populairste wake magazine Alliance Wakeboarder vrouwelijke Rider of the Year liet vallen voor Rear of the Year (ok, het is Wake Butt of the Year maar hey, dat stroomt niet zo lekker) - dit veranderde in een industriebreed troebel water dispuut maar de wereldwijde berichtgeving is er. Laat onze zielige zielen niet beginnen over gelijk prijzengeld.

Maar hey - waarom niet! Alana Blanchard - de koningin van het surfen - is opgeklommen tot de top en dan nog wat als sekssymbool in de pro surfwereld. Ze heeft het niet van de ene dag op de andere gedaan en ze heeft het niet per ongeluk gedaan, ze is een ongelooflijke ondernemer. Van buitenaf gezien heeft ze haar imago gebruikt en het spel van de sociale media feilloos bereden om de top van de competitie te bereiken en daar nu de vruchten van te plukken en een zeer comfortabel leven te leiden. 

Voor ons bij Ze Vliegtmaar er ontbreekt één groot ding. Inspiratie.

Haar succes is inspirerend, maar voor de sport zelf, hoe zit het met ons doorsnee Joe's die hun passie in hun dagtaak persen? Waar elke minuut op het water, op het board, aan de kabel een kostbare minuut is. Moeten we proberen vandaag vooruitgang te boeken, vandaag een nieuwe truc proberen? Welke truc? Ben ik er klaar voor? Zal het mijn sessie verpesten als ik mezelf bezeer? Misschien moet ik gewoon van de rit genieten en het rustig aan doen? Dit zijn de vragen die je jezelf kunt stellen op de weg naar je gekozen sport. 

We hebben onze meiden aan de top nodig om ons te laten zien hoe, waarom en om voorbeelden te geven van trucs die we kunnen doen, die we kunnen proberen, als vrouw. Zonder die hartveroverende inspiratie is het heel gemakkelijk om het rustig aan te doen en van de rit te genieten.

Phan Rang kitesurf actie tijdens de 2016 KTA X-Champs in Ninh Chu Bay, Vietnam
Afbeelding met dank aan KTA Media - Alexandru Baranescu Fotografie

Bekijk de beste edits van uw sport; de cinematografie, muziek en productie zijn gecombineerd om die tintelende stekels en tranen van liefde voor uw sport te brengen. Maar ze zijn allemaal voor de jongens. Zo vaak, ze tonen sterke mannen rijden, concurreren, experimenteren - en meisjes? Nou, ze zijn er en ze zien er goed uit, natuurlijk - maar helaas, ze gooien geen sexy mega loops.

Als we dat doortrekken naar de profs, krijgen we niet meer vrouwelijke rijders als we alleen maar een zeer onvrouwelijke gespierde man door de lucht zien suizen.

Als je goed zoekt, kun je het vinden. Duotones Sum of 5, Nicola Butlers 'For The Girls' en de recente Francesca Bagnoli in Duotones 'A la Playa'. Als je een meisje (of een jongen) bent, vertel ons dan niet dat deze edits je ogen niet gericht hebben op elk detail van het rijden, je hoofd bonkt op de begeleidende muziek en je hart bonst als je denkt dat je misschien, heel misschien, jezelf zou kunnen zien, op je board, om iets soortgelijks te proberen.

We hebben allemaal inspiratie nodig om te slagen en we weten allemaal dat we verschillend zijn (Mars, Venus, enz.): nature, nurture - kies jij maar, maar we zijn in ieder geval verschillend. Als kiteboardinstructeur is het verschil tussen mannen en vrouwen fenomenaal. Geef een man les en na twee minuten staat hij al te trappelen om die kite te pakken en zichzelf over de zandbank te gooien. Meisjes aan de andere kant, een ander verhaal - ze wil luisteren, kijken, dubbel controleren en alleen die vlieger pakken als ze weet dat het veilig is. En verdomme, vrouwen zijn emotioneel, we denken te veel na, we hebben details nodig, misschien willen we een beetje meer aanmoediging, steun. 

Waarom verbergen we dat? Het is door al die details - die oefening, die angst, die finesse, die emotie - dat we er aan de andere kant uitkomen als de meest atletische, soepele, welgevormde, elegante en mooie ruiters. We slaan en crashen niet, we glijden met stijl.

vrouw skateboardend op asfaltweg met uitgespoelde rotspartijen op de achtergrond

Bij She Flies draait alles om het herkennen van die eigenschappen en die behoefte. Wij zijn een wereldwijde gemeenschap en aanbieder van extreme sportevenementen die het starten en vooruitkomen in extreme sporten makkelijker maakt voor vrouwen en hen met inspiratie zal vervullen. Wij brengen onze gemeenschap samen om de toekomst van vrouwen in extreme sporten echt te inspireren. We creëren een andere mindset rond het fenomeen dat wij als vrouw ons sexappeal moeten gebruiken om meer zichtbaar te zijn, meer inspirerend. Onze stijl, finesse, obsessie voor details, wel, dat is anders dan bij de jongens - en dat is iets waar we ons op zullen richten, ontwikkelen en niet negeren. Als wij dat geloven, zal onze omgeving dat ook doen. 

Ja, het is 2019, ja vrouwelijke futures zijn in opkomst, maar de extreme sportwereld heeft nog een lange weg te gaan en als we dit momentum niet vasthouden, zal het zijn succes uit het verleden volgen en de geschiedenis in bruisen, klaar voor een andere 20-jaarlijkse cyclusopstand.

Houd je oor te luisteren voor She Flies evenementen, lidmaatschap en promotionele freebies die we zullen delen op onze Instagram en Facebook. Azië, Zuid-Amerika, Australië, Europa en wat stukjes en beetjes daartussenin. Het wordt een bomvol jaar van (emotionele, overdenkende, gedetailleerde, ambitieuze) girl power en we kunnen niet enthousiaster zijn voor dit mooie avontuur.

Puff Puff Pass
Categorieën: Activiteit

Josie West

Na haar vertrek uit het bedrijfsleven in Londen volgt Josie nu haar passie voor kitesurfen door te reizen, terwijl ze vrouwen in extreme sporten onderwijst, aanmoedigt en mondiger maakt via de organisatie She Flies.

3 Opmerkingen

Jennifer Johnston - maart 12, 2020 bij 9:27 AM

Wow. Ik heb nog nooit een artikel zo volledig en diepgaand gelezen! Dat was verbazingwekkend. En waar. En het is logisch. Josie, je doet zo iets geweldigs! Ga alsjeblieft door met het goede werk!

Kathi Gray - juni 26, 2019 bij 1:29 AM

Geweldig artikel Josie! Trots om een emotionele, overdenkende, gedetailleerde, ambitieuze vrouwelijke ruiter te zijn!

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

nl_NLNederlands