Vous êtes intéressé par une randonnée sur le Camino portugais ? Anna-Lena, écrivain spécialiste de l'aventure, partage ses conseils et son expérience.

Je me sentais impuissant et coincé dans mon travail. Je savais que je devais changer quelque chose parce que je ne voulais pas continuer comme ça. Je voulais en faire plus et je savais que je pouvais faire mieux. Mais je ne savais pas où et comment commencer.

Il était évident que j'avais besoin d'une pause. Je savais que je préférais être dehors, active et faire quelque chose pour ma santé en même temps. J'avais déjà entendu parler un million de fois des célèbres pèlerinages en Europe, alors je me suis dit : pourquoi ne pas commencer par là ? Et c'est exactement ce que mon partenaire et moi avons fini par faire.

un village de bord de mer en espagne
Un des beaux villages espagnols

Flashforward :

Un an plus tard, je suis assis ici à écrire cet article sur notre randonnée épique sur le Camino Portugues.

Depuis que je l'ai fait en avril 2018, beaucoup de gens m'ont posé des tonnes de questions sur nos expériences, et si j'ai pris plaisir à répondre à toutes ces questions et à les doter de précieux conseils, certaines questions ont été répétées à l'infini. Je me suis donc dit : pourquoi ne pas faire une interview de moi-même ?

Vous trouverez donc ci-dessous toutes les informations relatives à notre voyage sur le Camino portugais (y compris une liste de bagages, des conseils pour choisir un itinéraire et les choses à savoir avant de partir).

Tout d'abord, quelques informations générales sur l'itinéraire que nous avons choisi :

Choisir un itinéraire pour le Camino portugais

Quelques statistiques (pour tous les fans de chiffres !)

Carte de tous les Caminos en Europe
Tous les Caminos en Europe

Saviez-vous qu'il existe des milliers de chemins de pèlerinage différents en Europe ?

Rien qu'en Espagne, on compte huit treks principaux qui se rejoignent à Saint-Jacques-de-Compostelle : Camino de Madrid, Camino del Norte, Camino de Finisterre, Camino Portugues, Camino Ingles, Camino Primitivo, Via de la Plata, et bien sûr le plus célèbre appelé Camino Frances.

J'ai été étonné par le grand nombre d'options. Vous pouvez même commencer votre thru-hiking à Oslo (Norvège) et Brindisi (Italie) en traversant l'Europe pour arriver à Saint-Jacques-de-Compostelle. Cela vous prendrait plusieurs mois !

Nous savions que les chemins de pèlerinage étaient de plus en plus populaires d'année en année. En 2018, 327 378 pèlerins ont été accueillis dans le bureau des pèlerins à Saint-Jacques-de-Compostelle. C'est un grand nombre ! Nous avons donc décidé de partir en basse saison, début avril.

Mais la question restait posée : quelle voie emprunter ? Quelques exigences nous ont aidés à en choisir une :

  • Nous n'avions que deux semaines pour le faire.
  • Nous voulions que les points de départ et d'arrivée soient faciles à atteindre avec les transports publics.
  • Nous étions prêts à faire une randonnée de 20-35 km par jour au maximum.

Camino Portugues a fait l'affaire.

Nous avons décidé de partir de Porto (Portugal) et de prendre la route côtière jusqu'à Valenca, juste avant la frontière espagnole.

Ce sentier qui longe la côte a officiellement ouvert en 2017. Il était très nouveau et nous nous sommes dit que peu de gens le connaissaient - encore. Cette randonnée a également un profil d'élévation plutôt plat, avec juste quelques petites parties raides. C'était parfait pour nous, car c'était notre première randonnée longue distance et nous voulions d'abord tester notre matériel et nos capacités.

À Valenca, toujours en Espagne, l'itinéraire côtier et l'itinéraire central se rejoindront pour suivre le même chemin jusqu'à Saint-Jacques-de-Compostelle.

Nous avions prévu de faire une randonnée de 260 km en 14 jours. Mais finalement, nous l'avons fait en 11 jours.

Randonnée du Camino portugais : un entretien avec moi-même

Comment vous êtes-vous préparé pour le Camino portugais ?

Nous avions réservé notre vol deux semaines avant de prendre la route. Vous pouvez donc imaginer combien de temps nous avons eu pour nous préparer (indice : pas beaucoup).

Nous avons commandé un guide (en allemand - version anglaise liée ci-dessous !) sur Amazon avec toutes les informations pertinentes : description de l'excursion, hébergement avec les coordonnées et les adresses et numéros d'urgence (voici les plus proches Version anglaise du guide).

Nous avons également eu juste le temps de faire une randonnée de 20 km dans notre ville natale, dans les hauts plateaux de la Forêt-Noire (sud de l'Allemagne), avant de partir.

Je dois dire que nous sommes tous les deux assez sportifs. Nos passe-temps sont le ski, le VTT et d'autres sports alpins. Nous sommes tous deux naturellement en bonne condition physique, car nous avons grandi avec toutes ces activités de plein air et nous avons longtemps pratiqué des sports d'équipe. Cependant, nous ne sommes absolument pas des athlètes professionnels, mais plutôt des amateurs de sports récréatifs.

Couverture d'un guide allemand sur la randonnée du camino portugais
Notre guide en allemand sur Amazon

Qu'avez-vous emporté pour un sac à dos ultra léger ?

C'était en fait l'une des parties les plus délicates (nous avons refait nos bagages plusieurs fois avant de partir !).

Voici notre liste d'emballage :

femme sur la plage le long du Camino portugais, appuyée contre le vent
Moi penché contre le vent

Comment se déroule un pèlerinage sur le Camino portugais ?

Je recommande d'obtenir un carnet du pèlerin. Vous pouvez le commander en ligne ou l'obtenir là où vous commencez. Nous avons acheté le nôtre à la cathédrale de Porto (pssst : faites attention aux heures d'ouverture !).

Avec le carnet de pèlerin, vous collectez les timbres de votre hébergement et de tous les lieux que vous visitez. Tant que vous en possédez un, vous pouvez bénéficier de tous les avantages suivants les offrandes des pèlerins :

  • Hébergement bon marché : Auberges de pèlerins/albergues (6-10 € en basse saison) en dortoir partagé, avec salle de bain commune, très rustique.
  • Menu Pèlerin : Environ 10 € pour un repas de 3 plats.
  • Recevoir le certificat de pèlerin au bureau des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle : Seulement si vous avez parcouru les 100 derniers kilomètres - c'est pourquoi vous avez les timbres avec les dates comme document de preuve.

Tout en marchant, suivez les des panneaux jaunes en forme de coquille et de flèche. Vous les trouverez sur tous les objets possibles : sols, pierres, maisons, ponts, murs, etc. C'est vraiment facile ! Nous ne nous sommes jamais trompés de chemin. Ce n'est que lorsque vous atteignez les grandes villes que les choses se compliquent. Vous pouvez suivre les autres pèlerins, utiliser votre GPS ou demander aux habitants.

Fait amusant : Après quelques jours sur le Camino portugais, nous avons découvert que les rayons de la coquille nous indiquaient dans quelle direction aller (tout droit, à droite ou à gauche).

Les habitants sont très amicaux. Ne soyez pas surpris si les gens vous donnent des fruits et légumes gratuitement ou vous invitent chez eux. Cela nous est arrivé deux fois ! Une vieille dame est sortie en courant de sa maison quand elle nous a vus pour nous donner des pommes et des mandarines qu'elle cultivait dans son jardin.

Et n'oubliez pas de saluez vos compagnons de pèlerinage dans la bonne langue selon le pays où vous vous trouvez : "Bom camino !" (portugais) et "Buen camino" (espagnol).

Signes directionnels le long du Camino Portuguese
La coquille comme signe pour les pèlerins

Avez-vous rencontré des difficultés pendant votre randonnée ?

Tous les jours ! Disons juste que l'ennui n'était pas une chose.

La douleur physique me gênait. J'avais cinq ampoules au total. Trois sur un pied et deux sur l'autre. J'ai essayé de déplacer mon poids sur le pied le moins douloureux et j'ai fini par boiter pendant quelques jours (ce qui était une erreur, car le tendon de ma cheville était douloureux). De plus, j'avais mal à l'épaule à force de porter le sac à dos. Il n'était pas lourd du tout, mais je n'y étais tout simplement pas habitué.

Selon les habitants et les informations, nous avons également connu l'un des printemps les plus pluvieux depuis 50 ans. La pluie est tombée en trombes d'eau à plusieurs reprises pendant quelques heures au moins. Nous avons fêté chaque jour où nous n'avons pas été mouillés jusqu'aux os.

Nous avons également séjourné dans des hébergements formidables, et d'autres qui le sont moins. Après une longue journée de randonnée, on a juste envie d'avoir une chambre propre, un lit confortable et une nourriture délicieuse pour recharger ses batteries, n'est-ce pas ! Eh bien, ce n'était pas toujours évident pour nous (une fois, nous nous sommes retrouvés dans une chambre pour fumeurs, alors nous avons dormi avec tout notre matériel de randonnée).

Mais malgré tous ces défis, je n'ai jamais songé à abandonner.

homme avec la capuche relevée faisant une randonnée sur le camino portugais par un jour de pluie
Un jour de pluie

Quels ont été vos meilleurs moments lors de la randonnée du Camino portugais ?

Il y a eu beaucoup de grands moments - et l'expérience globale était très spéciale. Le fait de n'avoir qu'un seul objectif pour la journée, celui d'atteindre la prochaine destination et de garder la tête froide, était très libérateur.

J'ai également apprécié d'être dehors toute la journée, de respirer de l'air frais et de tomber agréablement épuisé dans mon lit le soir. D'autres grands moments ont été vécus avec des personnes intéressantes que nous avons rencontrées et qui nous ont raconté les raisons pour lesquelles elles ont marché sur le camino.

Puis il y a eu ces rencontres amicales avec les habitants comme la vieille dame, l'achat de notre nourriture sur les marchés fermiers et la découverte de tous ces petits villages et paysages magnifiques.

Enfin, j'ai été très reconnaissant de partager cette expérience en couple.

Vila Nova de Cerveira au Portugal
Vila Nova de Cerveira, au Portugal, a tout pour plaire.

Comment était-ce de faire le Camino Portugais en couple ?

C'était vraiment agréable d'avoir quelqu'un sur qui on pouvait compter. Le jour où j'ai eu le plus de problèmes avec mes ampoules, mon partenaire a porté une partie de mes bagages, ce qui m'a beaucoup aidé.

C'était aussi génial d'avoir un deuxième avis sur différentes décisions et j'ai adoré partager nos pensées, nos idées et tout ce qui nous passait par la tête avec l'autre.

Il y a aussi eu des jours où nous avons marché séparément. Cela nous convenait à tous les deux car nous savions que nous étions bien en tant que couple. Nous avons accepté que l'autre personne veuille toujours faire ses propres trucs et nous avons bien communiqué, c'est pourquoi cela a parfaitement fonctionné.

pieds traversant la frontière entre l'espagne et le portugal
Nous traversons la frontière

Des points à retenir ?

Une citation d'Albert Einstein résume bien la situation :

"Nous ne pouvons pas résoudre nos problèmes avec le même raisonnement que celui utilisé lorsque nous les avons créés."

J'avais besoin de prendre du recul par rapport au travail pour retrouver mon bon humeur et ma concentration. Soudain, j'ai su quelles seraient mes prochaines étapes. C'était vraiment une expérience "aha" pour moi.

Dès que je suis rentré à la maison, j'ai donné un nouveau nom à mon entreprise de freelance. "les mots du mouvement" et je me suis concentré sur l'industrie des voyages de plein air, de sport et d'aventure, car ce sont mes passions. C'était évident, mais je l'avais simplement oublié au fil des ans, à cause de l'agitation de la vie. Et j'ai recommencé à peindre, car cela me manquait de travailler de manière créative avec mes mains et de concevoir des choses tangibles.

Belle côte portugaise près de Lavra
Belle côte portugaise près de Lavra

Que feriez-vous différemment par rapport à la dernière fois ?

Je choisirai certainement d'autres chaussures et je prendrai une plus grande poncho de pluie!

Quel serait le nom de votre sentier et pourquoi ?

J'ai lu récemment ceci article dans le magazine Outdoors sur les leçons apprises par les randonneurs sur le Pacific Crest Trail. Ils avaient tous des noms de sentiers étonnants qui révélaient quelque chose de leur personnalité. Je me suis donc aussi donné un nom de sentier. Le mien est plutôt drôle.

Je suis Hammie (alias une femelle hamster mignonne) parce que j'avais toujours des snacks dans mon sac à dos comme réserve alimentaire d'urgence. Chaque fois que quelqu'un avait besoin d'un biscuit ou de noix, j'avais quelque chose à offrir. Ta-dah ! Comme le magicien qui fait sortir des lapins de son chapeau. Mon partenaire en plaisante encore.

femme marchant sur un étroit chemin de pierre dans une rivière
Pouvez-vous repérer les biscuits ?

Quelle sera votre prochaine grande aventure ?

Ce voyage a été si amusant et si rafraîchissant que nous envisageons de traverser les Alpes ou de faire l'une des célèbres randonnées longue distance aux États-Unis, peut-être le Pacific Crest Trail. Évidemment, cela demande plus d'entraînement et de temps de préparation, mais j'aime les nouveaux défis.

J'espère que vous avez apprécié la lecture de ce contenu. Si vous avez des questions sur le Camino portugais, n'hésitez pas à m'en faire part. Sinon, je serais heureux de lire vos commentaires ci-dessous.


Merci à l'équipe d'Extreme Nomads qui m'a donné la chance de partager mon histoire avec vous. J'apprécie vraiment tout l'excellent travail que vous faites ! Continuez à vous épanouir !

A la vôtre,
Anna-Lena
(mots de mouvement)

Laissez-passer de Puff Puff

Anna-Lena Behringer

Anna-Lena est une stratège de contenu de marque et une rédactrice pour l'industrie du sport, de l'outdoor et du voyage d'aventure. C'est une fille de la campagne qui a beaucoup voyagé, avec de multiples passions et un grand amour pour tout ce qui est fait à la main.

2 Commentaires

Suzanne Stevenson - juin 14, 2019 à 4:26

J'ai apprécié votre blog sur le Camino portugais côtier.
Je le ferai en août/septembre 2020. Je suis intéressé de savoir comment sont les paysages sur ce tronçon. Et le type de villages. Sont-ils uniques et de caractère, ou de plus grands villages ?
Bonne chance pour vos prochaines randonnées.

    Anna-Lena Behringer - juin 26, 2019 à 10:49

    Bonjour Suzanne,

    Merci. Heureux d'entendre que vous l'avez aimé.
    Cette section est très diversifiée. Vous traverserez de nombreux petits villages charmants dont vous pourrez profiter. D'un autre côté, vous arriverez aussi dans des villes plus grandes avec des hôtels et des gratte-ciel au bord de la mer et des autoroutes que vous devrez traverser/suivre, ce qui est moins attirant, à mon avis. J'espère que cela vous donne une meilleure idée.

    Profitez bien de votre voyage et buen camino 🙂 ...

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