Geïnteresseerd in het lopen van de Portugese Camino? Avonturenschrijfster Anna-Lena deelt haar tips & ervaring.

Ik voelde me machteloos en vastzitten in mijn baan. Ik wist dat ik iets moest veranderen omdat ik zo niet verder wilde. Ik wilde meer bereiken en ik wist dat ik het beter kon. Maar ik wist niet waar en hoe ik moest beginnen.

Het was duidelijk dat ik een pauze nodig had. Ik wist dat ik liever buiten was, actief en tegelijkertijd iets voor mijn gezondheid deed. Ik had al een miljoen keer gehoord over de beroemde pelgrimstocht in Europa; dus ik dacht, waarom daar niet mee beginnen? En dat is precies wat mijn partner en ik uiteindelijk hebben gedaan.

a seaside village in spain
Een van de mooie Spaanse dorpen

Flashforward:

Een jaar later zit ik hier dit artikel te schrijven over onze epische tocht op de Camino Portugues.

Sinds ik het in april 2018 heb gedaan, hebben veel mensen me tonnen vragen gesteld over onze ervaringen, en hoewel ik het leuk vond om ze allemaal te beantwoorden en ze te voorzien van waardevolle tips, werden sommige vragen steeds weer herhaald. Dus ik dacht: waarom niet een interview met mezelf?

Dus hieronder vind je alle inzichten over onze reis op de Camino Portuguesa (inclusief een paklijst, tips voor het kiezen van een route, en dingen die je moet weten voordat je gaat).

Eerst wat algemene informatie over de route die we gekozen hebben:

Een route kiezen voor de Portugese Camino

Enkele statistieken (voor alle cijferfans!)

Map of all the Caminos within Europe
Alle Caminos binnen Europa

Wist u dat er duizenden verschillende pelgrimsroutes zijn binnen Europa?

Alleen al in Spanje zijn er acht hoofdtochten die samenkomen in Santiago de Compostela: Camino de Madrid, Camino del Norte, Camino de Finisterre, Camino Portugues, Camino Ingles, Camino Primitivo, Via de la Plata, en natuurlijk de beroemdste, de Camino Frances.

Ik was verbaasd over het grote aantal mogelijkheden. Je kunt zelfs beginnen met een thru-hiking in Oslo (Noorwegen) en Brindisi (Italië) om zo dwars door Europa naar Santiago de Compostela te lopen. Daar zou je wel een paar maanden over doen!

We wisten dat de pelgrimspaden van jaar tot jaar populairder werden. In 2018, 327.378 pelgrims werden verwelkomd in het pelgrimsbureau in Santiago de Compostela. Dat is een groot aantal! Daarom hebben we besloten om begin april, tijdens het laagseizoen, te gaan.

Maar de vraag bleef: welke route te nemen? Een paar vereisten hielpen ons een keuze te maken:

  • We hadden maar twee weken de tijd om het te doen
  • We wilden het begin/eindpunt ergens hebben waar je makkelijk met het openbaar vervoer kan komen
  • We waren bereid om maximaal 20-35 km per dag te wandelen.

Camino Portugues paste in het plaatje.

We besloten te beginnen in Porto (Portugal) en de kustroute te nemen naar Valenca vlak voor de Spaanse grens.

Dit pad langs de kust is officieel geopend in 2017. Het was erg nieuw en we dachten dat nog niet al te veel mensen het kenden. Deze tocht heeft ook een vrij vlak hoogteprofiel, met slechts enkele kleine steile stukken. Het was perfect voor ons, want dit was onze eerste langeafstandswandeling en we wilden eerst onze uitrusting en mogelijkheden testen.

In Valenca, nog steeds in Spanje, komen de kustroute en de centrale route samen en volgen dezelfde route tot Santiago de Compostela.

We hadden gepland om 260 km te wandelen in 14 dagen. Maar uiteindelijk hebben we het in 11 dagen gehaald.

De Portugese Camino bewandelen: een interview met mezelf

Hoe heb je je voorbereid op de Portugese Camino?

Wel, we hadden onze vlucht geboekt twee weken voor we op weg wilden gaan. Je kunt je voorstellen hoeveel tijd we hadden om ons voor te bereiden (hint: niet erg veel).

We bestelden een gids (in het Duits - Engelse versie hieronder gelinkt!) op Amazon met alle relevante informatie: reisbeschrijving, accommodaties met contactgegevens en adressen en noodnummers (hier is de dichtstbijzijnde Engelse versie van de gids).

Er was ook nog net genoeg tijd om een wandeling van 20 km te maken in onze woonplaats in het Zwarte Woud (Zuid-Duitsland) voordat we op weg gingen.

Ik moet zeggen dat we allebei nogal atletisch zijn. Onze hobby's zijn skiën, mountainbiken en andere alpine sporten. We hebben allebei van nature een goede fysieke conditie, omdat we zijn opgegroeid met al deze buitenactiviteiten en we lange tijd aan teamsport hebben gedaan. We zijn echter zeker geen professionele atleten, eerder recreatieve sportliefhebbers.

Cover of german guidebook on hiking the portuguese camino
Onze gids in het Duits van Amazon

Wat heb je ingepakt voor een ultralichte rugzak?

Dat was eigenlijk een van de lastigste onderdelen (we hebben onze bagage een paar keer opnieuw ingepakt voordat we eindelijk vertrokken!)

Hier is onze packing list:

vrouw op strand langs de Camino Portuguees leunend tegen de wind
Me leaning against the wind

Hoe werkt het om pelgrim te zijn op de Portugese Camino?

I recommend to get a pilgrim booklet. You can either order it online or get it wherever you start. We bought ours at the Cathedral of Porto (pssst: pay attention to the opening hours!).

With the pilgrim booklet, you collect stamps from your accommodation and all the places you visit. As long as you have one, you can benefit from all the pilgrim offerings:

  • Cheap accommodation: Pilgrim hostels/albergues (6-10 € during low season) in shared dormitory, with shared bathroom, very rustic
  • Pilgrim menu: Approx. 10 € for a 3-course meal
  • Receive the pilgrim certificate at the pilgrim office in Santiago de Compostela: Only if you have walked the last 100 km – that’s why you have the stamps with the dates as a document of evidence.

While walking, follow the yellow shell and arrow signs. You will find them on every possible object: floor, stones, houses, bridges, walls etc. It is really easy! We never went the wrong way. It only gets tricky when you reach bigger cities. Either follow the other pilgrims, use your GPS device or ask the locals.

Leuk weetje: After a couple of days on the Portuguese Camino, we found out that the rays of the shell showed us in which direction to go (straight, right or left).

The locals are very friendly. Don’t be surprised if people give you fruits and vegetables for free–or invite you over. It happened to us twice! An old lady ran out of her house when she saw us to give us apples and mandarins that she grew in her garden.

And do not forget to greet your fellow pilgrims in the right language depending on which country you are in: “Bom camino!” (portuguese) and “Buen camino” (Spanish).

Directional signs along the Camino Portuguese
The shell as a sign for the pilgrims

Bent u uitdagingen tegengekomen tijdens uw trektocht?

Every day! Let’s just say, being bored wasn’t a thing.

The physical pain was bothering me. I had five blisters in total. Three on one foot and two on the other. I tried to shift my weight on the less painful foot and ended up limping for a few days (which was a mistake, because the tendon in my ankle got sore). Additionally, my shoulder hurt from carrying the backpack. It wasn’t heavy at all but I was simply not used to it.

According to the locals and the news, we also experienced one of the wettest springs in 50 years. The rain came down in sheets a couple of times for a few hours at least. We celebrated every day that we didn’t get wet to the bone.

We also stayed in some great–and some less great–accommodations. After a long day of hiking, you just want to have a clean room, a comfy bed and delicious food to recharge your batteries, right?! Well, that was not always a given for us (once, we ended up in a room for smokers, so we slept in our whole hiking gear).

But despite facing all these challenges, I never wasted one thought on giving up.

man with hood up hiking the camino portuguese on a rainy day
On a rainy day

Wat waren je mooiste momenten tijdens de Portugese Camino?

There were lots of great moments — and the overall experience was very special. Having just one goal for the day, which was to reach the next destination and keep your head in the game, was very liberating.

I also enjoyed being outside the whole day; breathing fresh air and falling pleasantly exhausted into bed at night. Other great moments were with interesting people we met hearing about their stories why they walked the camino.

Then there were these friendly encounters with locals like the old lady, buying our food from farmer’s markets and seeing all these beautiful small villages and landscapes.

Lastly, I was very grateful to share this experience as a couple.

Vila Nova de Cerveira in Portugal
Vila Nova de Cerveira in Portugal has it all

Hoe was het om de Camino Portugees met z'n tweeën te doen?

It was really nice to have someone you could rely on. On my worst day in terms of my blisters, my partner carried some of my luggage which helped me a lot.

It was also great to have a second opinion on different decisions and I loved sharing our thoughts, ideas and everything else that was on our mind with each other.

There were also days where we walked separately. It was fine for both of us because we knew that we were ok as a couple. We accepted that the other person still wants to do his/her own thing and we communicated well which is why it worked out perfectly.

feet crossing the border between spain and portugal
Us crossing the border

Enig idee?

A quote from Albert Einstein puts it in a nutshell:

“We cannot solve our problems with the same thinking we used when we created them.”

I needed to step back from work to regain my great mojo and laser focus. Suddenly, I knew what my next steps would be. This was really an ‘aha’ experience for me.

As soon as I came home, I rebranded by freelance business “words of motion” and focused on the outdoor, sports and adventure travel industry because these are my passions. It was obvious but I had just forgotten about it over the years due to the hustle and bustle of life. And I started to paint again, as I missed working creatively with my hands and designing tangible things.

Beautiful Portuguese coastline near Lavra
Beautiful Portuguese coastline near Lavra

Wat zou je anders doen dan de vorige keer?

Definitely choosing other shoes and getting a larger rain poncho!

Wat zou je padnaam zijn en waarom?

I recently read this article in the Outdoors magazine about the lessons learned of thru-hikers on the Pacific Crest Trail. They all had these amazing trail names that revealed something about their personality. So I gave myself a trail name as well. Mine is rather funny.

I am Hammie (aka a female hamster cutie) because I always had snacks in my backpack as an emergency food reserve. Anytime someone needed a biscuit or nuts, I had something to offer. Ta-dah! Like the magician who pulls rabbits out of his hat. My partner is still joking about this.

woman walking across narrow stone path in a river
Can you spot the biscuits?

Wat wordt je volgende grote avontuur?

The whole trip was so much fun and so refreshing that we are thinking about crossing the Alps or hiking one of the famous long-distance walks in the US, maybe the Pacific Crest Trail. Obviously, that requires more training and preparation time, but I like new challenges.

I hope you enjoyed reading this piece of content. If you have any questions about the Camino Portuguese, please reach out to me. Otherwise, I would be happy to read about your comments below.


Thanks to the Extreme Nomads team who gave me the chance to share my story with you. I really appreciate all the great work you do! Keep thriving!

Cheers,
Anna-Lena
(words of motion)

Puff Puff Pass

Anna-Lena Behringer

Anna-Lena is een brand content strateeg en schrijfster voor de sport, outdoor en avontuurlijke reisindustrie. Een bereisd plattelandsmeisje met meerdere passies en een enorme liefde voor alles wat met de hand/homemade gemaakt is.

2 Opmerkingen

Suzanne Stevenson - juni 14, 2019 bij 4:26 AM

I enjoyed your blog on the coastal Portuguese Camino.
I’m doing this in August/September 2020. I’m interested to know what the scenery is like on this section. And the type of villages. Are they unique with character, or larger villages.
Good luck with your next hikes.

    Anna-Lena Behringer - juni 26, 2019 bij 10:49 PM

    Hi Suzanne,

    Thanks! Happy to hear that you liked it.
    This section is very diverse. You’ll walk through lots of small, charming villages to enjoy. On the other hand, you’ll also get to bigger towns with hotels and skyscrapers at the beach and highways you have to cross/follow which is less attracting, in my opinion. I hope that gives you a better idea.

    Enjoy your trip and buen camino 🙂

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

nl_NLNederlands