Geïnteresseerd in het lopen van de Portugese Camino? Avonturenschrijfster Anna-Lena deelt haar tips & ervaring.

Ik voelde me machteloos en vastzitten in mijn baan. Ik wist dat ik iets moest veranderen omdat ik zo niet verder wilde. Ik wilde meer bereiken en ik wist dat ik het beter kon. Maar ik wist niet waar en hoe ik moest beginnen.

Het was duidelijk dat ik een pauze nodig had. Ik wist dat ik liever buiten was, actief en tegelijkertijd iets voor mijn gezondheid deed. Ik had al een miljoen keer gehoord over de beroemde pelgrimstocht in Europa; dus ik dacht, waarom daar niet mee beginnen? En dat is precies wat mijn partner en ik uiteindelijk hebben gedaan.

een dorpje aan zee in spanje
Een van de mooie Spaanse dorpen

Flashforward:

Een jaar later zit ik hier dit artikel te schrijven over onze epische tocht op de Camino Portugues.

Sinds ik het in april 2018 heb gedaan, hebben veel mensen me tonnen vragen gesteld over onze ervaringen, en hoewel ik het leuk vond om ze allemaal te beantwoorden en ze te voorzien van waardevolle tips, werden sommige vragen steeds weer herhaald. Dus ik dacht: waarom niet een interview met mezelf?

Dus hieronder vind je alle inzichten over onze reis op de Camino Portuguesa (inclusief een paklijst, tips voor het kiezen van een route, en dingen die je moet weten voordat je gaat).

Eerst wat algemene informatie over de route die we gekozen hebben:

Een route kiezen voor de Portugese Camino

Enkele statistieken (voor alle cijferfans!)

Kaart van alle Caminos in Europa
Alle Caminos binnen Europa

Wist u dat er duizenden verschillende pelgrimsroutes zijn binnen Europa?

Alleen al in Spanje zijn er acht hoofdtochten die samenkomen in Santiago de Compostela: Camino de Madrid, Camino del Norte, Camino de Finisterre, Camino Portugues, Camino Ingles, Camino Primitivo, Via de la Plata, en natuurlijk de beroemdste, de Camino Frances.

Ik was verbaasd over het grote aantal mogelijkheden. Je kunt zelfs beginnen met een thru-hiking in Oslo (Noorwegen) en Brindisi (Italië) om zo dwars door Europa naar Santiago de Compostela te lopen. Daar zou je wel een paar maanden over doen!

We wisten dat de pelgrimspaden van jaar tot jaar populairder werden. In 2018, 327.378 pelgrims werden verwelkomd in het pelgrimsbureau in Santiago de Compostela. Dat is een groot aantal! Daarom hebben we besloten om begin april, tijdens het laagseizoen, te gaan.

Maar de vraag bleef: welke route te nemen? Een paar vereisten hielpen ons een keuze te maken:

  • We hadden maar twee weken de tijd om het te doen
  • We wilden het begin/eindpunt ergens hebben waar je makkelijk met het openbaar vervoer kan komen
  • We waren bereid om maximaal 20-35 km per dag te wandelen.

Camino Portugues paste in het plaatje.

We besloten te beginnen in Porto (Portugal) en de kustroute te nemen naar Valenca vlak voor de Spaanse grens.

Dit pad langs de kust is officieel geopend in 2017. Het was erg nieuw en we dachten dat nog niet al te veel mensen het kenden. Deze tocht heeft ook een vrij vlak hoogteprofiel, met slechts enkele kleine steile stukken. Het was perfect voor ons, want dit was onze eerste langeafstandswandeling en we wilden eerst onze uitrusting en mogelijkheden testen.

In Valenca, nog steeds in Spanje, komen de kustroute en de centrale route samen en volgen dezelfde route tot Santiago de Compostela.

We hadden gepland om 260 km te wandelen in 14 dagen. Maar uiteindelijk hebben we het in 11 dagen gehaald.

De Portugese Camino bewandelen: een interview met mezelf

Hoe heb je je voorbereid op de Portugese Camino?

Wel, we hadden onze vlucht geboekt twee weken voor we op weg wilden gaan. Je kunt je voorstellen hoeveel tijd we hadden om ons voor te bereiden (hint: niet erg veel).

We bestelden een gids (in het Duits - Engelse versie hieronder gelinkt!) op Amazon met alle relevante informatie: reisbeschrijving, accommodaties met contactgegevens en adressen en noodnummers (hier is de dichtstbijzijnde Engelse versie van de gids).

Er was ook nog net genoeg tijd om een wandeling van 20 km te maken in onze woonplaats in het Zwarte Woud (Zuid-Duitsland) voordat we op weg gingen.

Ik moet zeggen dat we allebei nogal atletisch zijn. Onze hobby's zijn skiën, mountainbiken en andere alpine sporten. We hebben allebei van nature een goede fysieke conditie, omdat we zijn opgegroeid met al deze buitenactiviteiten en we lange tijd aan teamsport hebben gedaan. We zijn echter zeker geen professionele atleten, eerder recreatieve sportliefhebbers.

Omslag van een duitse gids over het lopen van de portugese camino
Onze gids in het Duits van Amazon

Wat heb je ingepakt voor een ultralichte rugzak?

Dat was eigenlijk een van de lastigste onderdelen (we hebben onze bagage een paar keer opnieuw ingepakt voordat we eindelijk vertrokken!)

Hier is onze paklijst:

vrouw op strand langs de Camino Portuguees leunend tegen de wind
Ik leun tegen de wind

Hoe werkt het om pelgrim te zijn op de Portugese Camino?

Ik raad aan om een pelgrimsboekje. Je kunt het online bestellen of het halen waar je ook begint. Wij kochten de onze in de kathedraal van Porto (pssst: let op de openingstijden!).

Met het pelgrimsboekje verzamelt u stempels van uw accommodatie en van alle plaatsen die u bezoekt. Zolang u er een heeft, kunt u profiteren van alle pelgrim offerandes:

  • Goedkope accommodatie: Pelgrim herbergen (6-10 € in het laagseizoen) in gedeelde slaapzaal, met gedeelde badkamer, zeer rustiek
  • Pelgrim menu: Ca. 10 € voor een 3-gangen maaltijd
  • Ontvang de pelgrimscertificaat bij het pelgrimskantoor in Santiago de Compostela: Alleen als je de laatste 100 km hebt gelopen - daarom heb je de stempels met de data als bewijsstuk.

Tijdens het lopen, volg de gele schelp en pijl borden. Je vindt ze op alle mogelijke voorwerpen: vloeren, stenen, huizen, bruggen, muren enz. Het is echt gemakkelijk! We zijn nooit de verkeerde kant op gegaan. Het wordt pas lastig als je grotere steden bereikt. Volg de andere pelgrims, gebruik je GPS-apparaat of vraag het aan de plaatselijke bevolking.

Leuk weetje: Na een paar dagen op de Portugese Camino, ontdekten we dat de stralen van de schelp ons lieten zien in welke richting we moesten gaan (rechtdoor, rechts of links).

De plaatselijke bevolking is erg vriendelijk. Wees niet verbaasd als mensen je gratis fruit en groenten geven of je uitnodigen. Dat is ons twee keer overkomen! Een oud vrouwtje rende haar huis uit toen ze ons zag om ons appels en mandarijnen te geven die ze in haar tuin had gekweekt.

En vergeet niet om begroet je mede pelgrims in de juiste taal, afhankelijk van in welk land je bent: "Bom camino!" (Portugees) en "Buen camino" (Spaans).

Richtingsborden langs de Camino Portuguesa
De schelp als een teken voor de pelgrims

Bent u uitdagingen tegengekomen tijdens uw trektocht?

Elke dag. Laten we zeggen, vervelen was er niet bij.

De fysieke pijn zat me dwars. Ik had in totaal vijf blaren. Drie op één voet en twee op de andere. Ik probeerde mijn gewicht te verplaatsen op de minder pijnlijke voet en liep een paar dagen mank (wat een vergissing was, want de pees in mijn enkel werd pijnlijk). Bovendien deed mijn schouder pijn van het dragen van de rugzak. Hij was helemaal niet zwaar, maar ik was er gewoon niet aan gewend.

Volgens de plaatselijke bevolking en het nieuws hebben we ook een van de natste lentes in 50 jaar gehad. De regen kwam een paar keer in vellen naar beneden, minstens een paar uur lang. We vierden elke dag dat we niet tot op het bot nat werden.

We verbleven ook in een aantal geweldige - en een aantal minder geweldige - accomodaties. Na een lange dag wandelen wil je gewoon een schone kamer, een comfortabel bed en heerlijk eten om je batterijen weer op te laden, toch? Nou, dat was voor ons niet altijd vanzelfsprekend (één keer kwamen we in een kamer voor rokers terecht, dus we sliepen met onze hele wandelspullen aan).

Maar ondanks al deze uitdagingen, heb ik er nooit aan gedacht om op te geven.

man met capuchon op wandelend over de camino portuguese op een regenachtige dag
Op een regenachtige dag

Wat waren je mooiste momenten tijdens de Portugese Camino?

Er waren veel mooie momenten - en de algehele ervaring was heel bijzonder. Het was heel bevrijdend om maar één doel voor ogen te hebben, namelijk de volgende bestemming bereiken en je hoofd erbij houden.

Ik genoot er ook van om de hele dag buiten te zijn; frisse lucht in te ademen en 's avonds aangenaam uitgeput in bed te vallen. Andere mooie momenten waren met interessante mensen die we ontmoetten en die vertelden waarom ze de camino liepen.

Dan waren er de vriendelijke ontmoetingen met de plaatselijke bevolking, zoals het oude vrouwtje, het kopen van ons eten op boerenmarkten en het zien van al die prachtige kleine dorpjes en landschappen.

Tenslotte was ik erg dankbaar dat ik deze ervaring met z'n tweeën mocht delen.

Vila Nova de Cerveira in Portugal
Vila Nova de Cerveira in Portugal heeft het allemaal

Hoe was het om de Camino Portugees met z'n tweeën te doen?

Het was heel fijn om iemand te hebben op wie je kon vertrouwen. Op mijn ergste dag, toen ik blaren had, droeg mijn partner een deel van mijn bagage, wat me erg hielp.

Het was ook geweldig om een tweede mening te hebben over verschillende beslissingen en ik vond het heerlijk om onze gedachten, ideeën en al het andere dat ons bezighield met elkaar te delen.

Er waren ook dagen dat we apart liepen. Dat was voor ons allebei prima omdat we wisten dat we als stel goed zaten. We accepteerden dat de ander nog steeds zijn/haar eigen ding wil doen en we communiceerden goed en daarom werkte het perfect.

voeten over de grens tussen spanje en portugal
Wij die de grens oversteken

Enig idee?

Een citaat van Albert Einstein vat het in een notendop samen:

"We kunnen onze problemen niet oplossen met dezelfde denkwijze die we gebruikten toen we ze creëerden."

Ik moest even afstand nemen van mijn werk om mijn geweldige mojo en mijn laserfocus terug te krijgen. Plotseling wist ik wat mijn volgende stappen zouden zijn. Dit was echt een 'aha'-ervaring voor mij.

Zodra ik thuis kwam, heb ik mijn freelance bedrijf gerebrand. "woorden van beweging" en richtte me op de outdoor, sport en avontuurlijke reisindustrie omdat dit mijn passies zijn. Het lag voor de hand, maar ik was het in de loop der jaren gewoon vergeten door de drukte van het leven. En ik begon weer te schilderen, omdat ik het miste om creatief met mijn handen te werken en tastbare dingen te ontwerpen.

Mooie Portugese kustlijn bij Lavra
Mooie Portugese kustlijn bij Lavra

Wat zou je anders doen dan de vorige keer?

Zeker andere schoenen kiezen en een grotere kopen regenponcho!

Wat zou je padnaam zijn en waarom?

Ik heb onlangs dit gelezen artikel in het tijdschrift Outdoors over de lessen van doortrekkers op de Pacific Crest Trail. Ze hadden allemaal van die verbazingwekkende padnamen die iets over hun persoonlijkheid onthulden. Dus gaf ik mezelf ook een padnaam. De mijne is nogal grappig.

Ik ben Hammie (aka een vrouwelijke hamster cutie) omdat ik altijd snacks in mijn rugzak had als een noodvoedsel reserve. Elke keer als iemand een koekje of nootjes nodig had, had ik iets om aan te bieden. Ta-dah! Zoals de tovenaar die konijnen uit zijn hoed tovert. Mijn partner maakt hier nog steeds grapjes over.

vrouw die over een smal stenen pad in een rivier loopt
Kun je de koekjes zien?

Wat wordt je volgende grote avontuur?

De hele reis was zo leuk en zo verfrissend dat we erover denken om de Alpen over te steken of een van de beroemde langeafstandswandelingen in de VS te gaan lopen, misschien de Pacific Crest Trail. Dat vergt natuurlijk meer training en voorbereidingstijd, maar ik hou van nieuwe uitdagingen.

Ik hoop dat je dit stukje inhoud met plezier hebt gelezen. Als je vragen hebt over de Camino Portugees, neem dan contact met me op. Anders lees ik graag je commentaar hieronder.


Dank aan het Extreme Nomads team die mij de kans hebben gegeven om mijn verhaal met jullie te delen. Ik waardeer al het goede werk dat jullie doen! Blijf bloeien!

Proost,
Anna-Lena
(woorden van beweging)

Puff Puff Pass

Anna-Lena Behringer

Anna-Lena is een brand content strateeg en schrijfster voor de sport, outdoor en avontuurlijke reisindustrie. Een bereisd plattelandsmeisje met meerdere passies en een enorme liefde voor alles wat met de hand/homemade gemaakt is.

2 Opmerkingen

Suzanne Stevenson - juni 14, 2019 bij 4:26 AM

Ik heb genoten van je blog over de Portugese kust Camino.
Ik doe dit in augustus/september 2020. Ik wil graag weten hoe het landschap is op dit traject. En het soort dorpen. Zijn ze uniek met karakter, of grotere dorpen.
Veel geluk met je volgende wandelingen.

    Anna-Lena Behringer - juni 26, 2019 bij 10:49 PM

    Hoi, Suzanne,

    Bedankt. Blij te horen dat je het lekker vond.
    Dit gedeelte is heel afwisselend. Je loopt door veel kleine, charmante dorpjes om van te genieten. Aan de andere kant kom je ook in grotere plaatsen met hotels en wolkenkrabbers aan het strand en snelwegen die je moet oversteken/volgen, wat naar mijn mening minder aantrekkelijk is. Ik hoop dat dit je een beter idee geeft.

    Geniet van je reis en buen camino 🙂

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

nl_NLNederlands