Voici ce que vous devez savoir pour planifier votre visite à Gougane Barra.

C'était un après-midi humide d'août dans West Cork. Un de ces jours où la pluie et le soleil tombent du ciel à doses égales, souvent en même temps. Chaque fois que le soleil perçait les nuages, il relançait le processus d'évaporation des flaques d'eau fraîchement formées sur le macadam ; la vapeur s'élevait et enveloppait le paysage de Gougane Barra d'un voile de brouillard.

Il est difficile de ne pas ressentir la magie, le magnétisme d'un endroit comme celui-ci.

image verticale des plus grands pins du parc forestier national de gougane barra. Une épaisse mousse verte recouvre le sol de la forêt et de faibles rayons de soleil percent la canopée.
Les arbres imposants du parc forestier national de Gougane Barra

Heureusement pour nous, c'était aussi la saison des mûres. Des boisseaux de baies dodues, couleur onyx, jaillissaient de chaque haie et de chaque tas de ronces épineuses, depuis la célèbre église de Gougane Barra jusqu'aux franges du parc forestier. 

En les portant à la bouche tout en marchant, il était facile de se souvenir de toutes les raisons qui nous ont ramenés à West Cork après des années de vagabondage sur les plages des tropiques d'Asie du Sud-Est - les mûres sauvages et la magie n'étant que le début (il est vrai que les pintes de Murphy's figuraient aussi en bonne place sur la liste).

En tant qu'accros du plein air, nous avons régulièrement trouvé des excuses pour nous rendre à Gougane Barra afin de nous promener autour du lac, de faire des randonnées dans les collines boisées et de visiter sa petite église. choses à faire en Irlande.

Nous avons donc appris à connaître les sentiers et les activités à proximité. Ce billet est notre façon de partager un peu de cette magie avec vous et de vous expliquer pourquoi vous ne devriez pas manquer une visite à Gougane Barra.

Pssst : si vous aimez l'idée de visiter Gougane Barra, vous pourriez également apprécier notre liste complète de la meilleures choses à faire à Cork (ville + comté)!

Ce qu'il faut attendre d'une visite à Gougane Barra (version TL;DR)

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Vue aérienne de Gougane Barra avec l'église sur sa propre petite île en bas à gauche de la photo, et le lac et les montagnes s'étendant sur le reste du cadre.
Photo par John Finn sur Unsplash

Histoire. Le paysage. La nature à profusion. Certains de nos sentiers de randonnée en Irlande. Eventuellement quelques cerfs. Un aperçu de l'ancienne culture du pays. Une pinte de stout crémeuse.

En descendant la petite route qui mène à Gougane Barra, vous verrez les montagnes escarpées de Sheehy bordant un lac sur votre droite, et l'église emblématique qui s'y trouve. En face, vous trouverez le Cronin's (un bar et un café) et la magnifique propriété de l'entreprise familiale Cronin. Hôtel Gougane Barra.

Vous avez la possibilité de vous garer ici ou de continuer la route vers le parc forestier national de Gougane Barra, qui, si vous choisissez de vous y rendre en voiture, vous coûtera 5 € par véhicule (nous vous ferons part de nos recommandations pour savoir où vous garer un peu plus loin dans cet article).

Installations

Il y a des places de stationnement publiques et des toilettes à l'intérieur et à l'extérieur du parc. Vous pourrez vous remplir la panse et vous désaltérer au Cronin's Bar & Café, et trouver un endroit où poser votre tête le soir dans le fabuleux centre de loisirs de la ville. Hôtel Gougane Barra. Il n'y a pas de distributeurs automatiques de billets dans le coin, vous devrez donc retirer de l'argent avant dans l'une des villes voisines - Macroom, Bantry ou Glengarriff.


Eglise et histoire de Gougane Barra

L'église de Gougane Barra entourée d'un lac placide. La petite église et les montagnes cachées derrière se reflètent sur la surface calme de l'eau.
Photo par Trevor Cole sur Unsplash

On dit que Saint Finbarr, le saint patron de Cork, est venu à Gougane Barra au 6ème siècle et y a construit son monastère. Ensuite, Saint Finbarr a suivi le chemin de la rivière Lee - qui commence dans les montagnes de Gougane Barra - jusqu'à Cork City, où il a fondé le monastère qui est aujourd'hui connu sous le nom de la glorieuse cathédrale Saint Finbarr (si vous vous trouvez à Cork City, ne manquez pas de la visiter - les vitraux et l'architecture sont quelque chose d'assez spécial).

Bien qu'elle soit elle-même imprégnée d'histoire religieuse, la chapelle que vous voyez aujourd'hui à Gougane Barra n'est pas celle de St Finbarr mais celle du Père Denis O'Mahony qui s'est retiré sur l'île dans les années 1700 et a érigé cette église.

Lorsque vous arrivez, entrez dans les murs de pierre peu élevés et suivez la courte chaussée qui mène à l'église où elle se trouve, en retrait de la route sur sa propre île. Avec les reflets des collines sur le lac au-delà, les stations de la croix, les vitraux et l'architecture ancienne sont d'autant plus atmosphériques. et photogénique (c'est facilement l'un des endroits les plus populaires pour la photographie de mariage dans toute l'Irlande).

Note complémentaire : Si, comme nous, vous avez tendance à visiter des lieux avec un compagnon à quatre pattes, sachez qu'il ne pourra pas entrer dans l'enceinte de l'église avec vous. Cependant, vous pouvez sans problème les emmener (en laisse) au prochain port d'escale : le parc forestier qui se trouve juste en bas de la route.

Parc forestier de Gougane Barra

Photo de paysage du sol moussu vert vif du parc forestier de Gougane Barra, avec les troncs de grands pins s'élevant dans les airs.

Le parc forestier de Gougane Barra est l'un des parcs nationaux de Cork. Il comprend environ 140 hectares de forêts, de rivières, de chutes d'eau et de collines en pente raide.

Vous pouvez entrer dans le parc gratuitement à pied en garant votre voiture près de l'église (elle se trouve à environ 700 mètres de l'entrée du parc) ou en voiture (Petit rappel : l'entrée des voitures dans le parc coûte 5 €). Une fois à l'intérieur, vous pouvez soit vous garer dans la zone prévue à cet effet, soit continuer à vous promener sur quatre roues. 

Remarque : toutes les routes du parc forestier de Gougane Barra ne sont pas accessibles en voiture, vous devrez donc suivre la "route panoramique" désignée. Pour cette raison - et compte tenu du facteur de respect de l'environnement - nous vous recommandons de garer votre voiture le plus tôt possible et d'explorer la région par vos propres moyens.


Promenades et randonnées de Gougane Barra

sentier de randonnée dans le parc forestier national de gougane barra, comté de liège, irlande. le sol est recouvert de mousse et d'herbe d'un vert vif, tandis que les troncs épais des pins s'élèvent vers le ciel.
Le début du sentier de randonnée Slí Laoi

Les différents niveaux du parc forestier sont traversés par des sentiers de randonnée parmi les plus paisibles, les plus pittoresques et les plus agréables du sud de l'Irlande. Il y a 6 sentiers balisés au total, depuis les promenades les plus faciles qui s'étendent sur un peu plus d'un demi-kilomètre jusqu'aux randonnées en montée les plus difficiles de 2,5 km.

Les sentiers existent par la grâce de Coillte Ireland ; à ce titre, chacun d'entre eux a été nommé comme gaeilge (en irlandais) :

Slí Laoi

Le Lee Way, ainsi nommé car la rivière Lee, emblématique de Cork, prend sa source dans les montagnes où ce sentier de randonnée vous mène. C'est le sentier que nous empruntons le plus fréquemment et il semble nous révéler de nouveaux cadeaux à chaque fois que nous le faisons. 

Le sentier, d'une durée d'une heure, commence juste après l'entrée du parc et vous emmène le long d'un ruisseau, à travers la forêt verdoyante, parmi les pins imposants, et grimpe lentement le long de ruisseaux et de chutes d'eau. 


image verticale du parc forestier de gougane barra. une chute d'eau jaillissante coupe la photo en deux, avec de grands pins maigres à gauche et à droite. les montagnes sheehy sont juste visibles en arrière-plan.

La partie la plus difficile se trouve à l'extrémité la plus éloignée de la boucle, où vous devrez monter un escalier en bois très raide. À partir de là, tout est en descente le long des pentes douces des monts Sheehy.


Slí Ghaorthaidh

D'une longueur d'un demi-kilomètre, c'est l'un des sentiers de randonnée les plus faciles de Gougane Barra. Il s'agit davantage d'un sentier naturel que d'une véritable randonnée, que vous pourrez parcourir en une demi-heure tout en découvrant les points forts de la forêt.


Slí Com Ruadh

Cette promenade de 30 minutes vous fait faire une boucle au fond de la vallée boisée, en passant par une petite passerelle au-dessus d'un ruisseau, et entre les dalles de grès rouge qui bordent le sentier. Ce n'est pas un parcours difficile, mais il ne manque en aucun cas de beauté naturelle.

Un sentier de randonnée gougane barra avec une passerelle en bois longeant une petite rivière. De grands pins constituent l'arrière-plan.


Slí Doire na Coise

Une promenade facile le long du ruisseau qui marque le début de la rivière Lee - et retour. L'occasion de respirer l'odeur des épicéas et des mélèzes, de contempler la mousse d'un vert incroyable qui recouvre le sol de la forêt, et de se détendre. Cette promenade de près de 2 km, avec peu ou pas de dénivelé, dure environ 45 minutes.


Slí an Easa

L'une des promenades les plus difficiles de Gougane Barra, ce sentier de randonnée commence près des toilettes publiques à l'entrée du parc et vous emmène à 65 mètres de dénivelé sur 1,8 kilomètres. Le jeu en vaut cependant la chandelle, avec des vues sur la vallée et des chutes d'eau tout au long du parcours.


Slí Sleibhte

La plus difficile de toutes les randonnées du parc forestier de Gougane Barra, ce sentier de 2,5 km vous emmène à 130 mètres au-dessus de votre point de départ, au sommet du plus haut pic qui domine le parc et le lac. Vous serpenterez sur la rivière Lee à plusieurs reprises, en traversant de petites passerelles en bois. Prévoyez deux bonnes heures pour ce parcours.

Un sentier de randonnée de la barra de Gougane. Le chemin mène du premier plan à gauche à la forêt à l'arrière-plan. Au premier plan à droite, des digitales roses poussent dans l'herbe.


L'itinéraire cycliste Cork City - Gougane Barra - Beara

Gougane Barra est l'une des étapes marquées d'un itinéraire cycliste épique qui vous emmène de Cork City jusqu'aux coins les plus reculés de West Cork. L'itinéraire est relativement bien balisé du début à la fin (cherchez les petits panneaux jaunes pour vélos).

Commençant à la Mardyke, l'itinéraire vous emmène hors de la ville vers la ville de Macroom, puis dans la campagne jusqu'au petit village d'Inchigeela. De là, les cyclistes peuvent choisir de bifurquer vers Gougane Barra ou de continuer vers Kealkill, puis vers Glengarriff et la péninsule de Beara, où vous pouvez revenir à Gougane Barra, si vous le souhaitez.

Selon la partie de l'itinéraire que vous choisissez d'effectuer, la distance varie de 94 à 318 km. Consultez la carte de l'itinéraire complet ici.


Où séjourner près de Gougane Barra

Bien que les villes et villages de Macroom, Bantry, Glengarriff, Ballylickey et Kealkill soient relativement proches (et offrent de nombreuses possibilités d'hébergement), rien ne vaut un séjour sur les rives du lac et un réveil avec vue sur les montagnes et l'église. 

L'hôtel Gougane Barra est le seul endroit à pouvoir le faire. Avec ses chambres simples et propres, ses repas faits maison et son pub dangereusement proche, il a tout ce qu'il faut pour être une base parfaite pour un week-end à la campagne. Certes, il est extrêmement isolé, mais avec un tel paysage, nous parions que vous n'hésiterez pas à vous extraire de la vie quotidienne pour y passer une nuit ou deux.

Vérifiez les prix et la disponibilité et réservez votre séjour à Hôtel Gougane Barra maintenant !

image pinterest avec une photo des plus grands arbres du parc forestier de gougane barra et une légende qui dit : Irlande -- gougane barra - pourquoi cet endroit magique doit être sur votre liste de choses à faire avant de mourir.

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Catégories : RandoIrlande

Grace Austin

Salut ! Je m'appelle Grace, écrivain et créatrice de contenu indépendante pour l'industrie du voyage en plein air. Ces dernières années, j'ai vécu en Chine, au Vietnam et en Thaïlande où j'ai travaillé comme blogueuse, présentatrice de télévision et documentariste. Aujourd'hui, je suis à la recherche des meilleures aventures en plein air que l'Irlande peut offrir, et je bois TOUT le vin. Evidemment.

2 Commentaires

Deirdre Vaughan - janvier 21, 2020 à 9:20

Je me rends en Irlande en mai et j'aimerais faire certaines des randonnées de Gougane Barra. Cependant, je ne loue pas de voiture et je compte sur les transports locaux. Quel est le meilleur moyen de se rendre à Gougane Barra depuis Killarney ou Cork ?

    Grace Austin - janvier 22, 2020 à 10:04

    Bonjour Deirdre ! Le problème de l'Irlande rurale est que les transports publics sont nuls. En tout cas, dans les environs de West Cork, vous serez désavantagé pour atteindre des endroits comme celui-ci sans voiture. Votre meilleure chance est de prendre le bus de Cork à Bantry, qui se trouve à environ 20 minutes de Gougane Barra. Je ne connais pas de bus locaux qui desservent cette route, mais il y a quelques taxis locaux qui vous déposeront. Il suffit de demander leurs numéros au pub 🙂 .

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