Le Monêtier-les-Bains est un joyau sous-estimé.

Après nos deux premiers jours de snowboard sur les pistes de Serre Chevalieron était crevés. 

Nos corps avaient désespérément besoin d'un peu de R&R, mais le lundi matin nous avons en quelque sorte Nous avons réussi à rassembler nos efforts suffisamment longtemps pour sortir de sous la couette, avaler un café fort et nous traîner jusqu'au parking glacial à l'extérieur de nos locaux à l'hôtel. Cloud Citadel Coliving

les fenêtres à volets s'ouvrent pour révéler le paysage enneigé de briancon, serre chevalier.
La vue sur l'ancien aqueduc et les forêts de mélèzes emblématiques de Serre Chevalier depuis la fenêtre de notre co-habitation.

Parce que même quand on est crevé, il y a des aventures à vivre - et cette journée n'a pas fait exception.

Raquettes à neige à Serre Chevalier

Nous avions réservé un rendez-vous avec Rachel Bourg, un guide de montagne local qui, nous a-t-on dit, connaît Serre Chevalier comme sa poche.

En dehors de la description la plus brève que nous avions reçue de nos hôtes de l'office du tourisme ("raquettes à neige et marche consciente. Vous allez adorer Rachel, elle est magnifique"), nous n'avions pas vraiment d'idée de ce qui nous attendait. 

Ce qui, pour être honnête, est la façon dont la plupart des meilleures aventures commencent.

Lorsque la camionnette de Rachel s'est arrêtée devant nous, nous l'avons aperçue en train d'agiter les mains de façon semi-erratique et de rejeter la tête en arrière en riant. Ça va être intéressant. 

N'accordant qu'une minute de pause pour descendre du siège du conducteur et nous saluer, elle nous a rapidement fait remonter dans la camionnette et a pris la route en direction de Le Monetier-les-Bains.

Le Monetier-les-Bains : Un peu de contexte

Parmi les quatre principaux villages de Serre Chevalier, Le Monetier-les-Bains est le moins gâté, le plus calme et, à 1 500 mètres d'altitude, le plus élevé.

La commune de Le Montier-les-Bains est la plus grande de Serre Chevalier, mais on vous pardonnera de penser le contraire. La rue principale du centre du village, peu fréquentée, serpente le long d'une modeste poignée de cafés, de magasins de location de skis, d'une boulangerie, et pas grand-chose d'autre.

L'architecture, cependant, est quelque chose de spécial.

Presque tous les bâtiments du centre du village portent les vestiges de sa riche histoire, et l'architecture - bien que simple - est difficile à ne pas être charmée.

En vous éloignant de la route, vous trouverez l'entrée discrète du Montagnart, un petit restaurant qui sert des spécialités locales au coin du feu (nous nous sommes régalés d'un demi-champignon). vin rouge et une paire de galettes - doux jaysus, probablement la chose la plus délicieuse que j'ai mangée pendant notre séjour à Serre Chevalier).

Le Montier-les-Bains est surtout connu pour ses sources d'eau chaude naturelles, qui ont été mises à profit - une visite des thermes est indispensable lors de votre passage dans la ville.

En résumé : Le Monetier-les-Bains mérite bien une visite lors de votre séjour.

Mais revenons à notre matinée avec Rachel...

Le potentiel d'aventure en plein air du Monetier-les-Bains

Nous ne le savions pas à l'époque, mais grâce à son emplacement légèrement excentré (c'est-à-dire à l'écart de l'essentiel des activités touristiques de la vallée), Le Monetier-les-Bains est parfait pour observer la faune, faire des raquettes, du ski de fond et, pour les plus expérimentés d'entre vous, du ski hors-piste et du snowboard.

En passant le centre du village et en nous dirigeant vers le Pont de l'Alp, Rachel, Jim et moi avons appris à nous connaître. Nous avons appris à connaître son border collie hirsute, Gekko, qui était joyeusement allongé sur le siège arrière. Au bout de 15 minutes, nous nous sommes arrêtés sur une aire de repos sans prétention, au pied des montagnes.

Psst : le début de notre randonnée a commencé dans un petit hôtel sympathique qui constitue un excellent point de départ pour explorer la région. Auberge du Pont de l'Alp. Vérifiez leurs prix et leur disponibilité ici.

"Quelle est la taille de tes pieds ?", a-t-elle demandé à Jim depuis l'arrière de la camionnette en fouillant dans des piles de raquettes. "47 ?! Merde. Je n'ai jamais vu de pieds aussi grands".

Malgré les palmes de Jim, elle a réussi à nous faire chausser tous les deux une paire de raquettes, nous a remis nos bâtons de marche et est partie en direction du sentier peu marqué, à peine visible sous la neige fraîche d'hier. 

Alors que nous commencions notre ascension de la montagne, Rachel nous a parlé de la faune qui vit dans la vallée à l'extérieur du Monêtier-les-Bains. Des bouquetins, des lièvres arctiques, des loups. Elle nous a dit qu'elle espérait que nous en verrions ensemble, et comme par pure manifestation, elle a crié "REGARDEZ ! Là-haut, sur la falaise". Nous avons louché sur la pente neigeuse aveuglante. "Mais je ne vais pas vous dire exactement où ils sont", a-t-elle dit, "ça, vous devez l'essayer vous-même". 

photo de paysage de grace et rachel faisant des raquettes sur un chemin de montagne, avec un ciel bleu au-dessus de leurs têtes et de belles montagnes enneigées et des arbres dénudés de chaque côté.
Début de la randonnée à l'ombre

Il est rapidement devenu évident que Rachel est l'une de ces personnes spéciales avec lesquelles vous avez l'impression d'être amis depuis toujours, même si vous venez de vous rencontrer. Je le lui ai dit, et sans hésiter, elle m'a répondu "la même chose"... Que pensez-vous de cela ? Vibration" comme si cela l'expliquait dans sa totalité. 

Et en fait, c'est le cas.

Après 15 minutes, nous avons abandonné la conversation.

Elle nous a expliqué que son objectif est d'aider les gens à trouver leur centre - leur paix - par le biais du plein air, de la nature, de la connexion, de la pleine conscience, du yoga et de la respiration. La marche en pleine conscience n'est qu'un des outils qu'elle utilise à cette fin. 

"Concentrez-vous sur la respiration", dit-elle, "tous les deux pas, inspirez par le nez, et pour les deux pas suivants, expirez par le nez. Et laissez votre attention se poser là".

plan vertical de rachel montrant quelque chose sur la montagne à grace. gekko le chien est aux côtés de rachel.

En route pour l'Alp : Apprendre à connaître la faune et la géologie de Serre Chevalier

De temps en temps, nous faisions une pause dans notre méditation pour repérer les bouquetins.

Malgré leurs manteaux de fourrure qui se camouflaient parfaitement dans les rochers, les yeux d'aigle de Rachel pouvaient les repérer de l'autre côté de la vallée. Sans les jumelles, elle pouvait dire s'il s'agissait d'un mâle ou d'une femelle et, si c'était une femelle, si elle était enceinte ou non. Nous avons même repéré une mamma avec ses bébés.

Finalement, nous sommes arrivés au village incroyablement pittoresque de l'Alp, qui se trouve au pied des anciennes mines de graphite, à pas moins de 3000 mètres d'altitude.

Rachel nous a conduits à un point d'observation niché entre l'une des maisons et un ruisseau gargouillant, où elle nous a invités à nous asseoir et à faire le plein de tisane, de chocolat noir et de fruits secs.


rachel et grace, assises sur les pentes enneigées du monetier-les-bains, se préparent à la méditation. les montagnes enneigées derrière elles ont un aspect dramatique.

"Ces montagnes sont nées dans les profondeurs de la mer", nous a-t-elle dit, "Il n'y a que trois chaînes de montagnes comme celle-ci dans le monde entier - les deux autres sont dans l'Himalaya et à Oman". 

Passant sans transition du statut de guide touristique à celui d'amie, elle nous a parlé de la faune et de la flore, de la géologie de la vallée et de la façon dont les continents africain et européen se sont rencontrés ici. Puis elle nous a parlé de sa famille, de ses trois enfants et des expériences les plus mémorables de sa vie sur la route. 

Elle nous a invités à la rejoindre dans une méditation basée sur la respiration.

"La respiration est le petit dieu que nous avons tous en nous", a-t-elle déclaré. "Il suffit d'inspirer et d'expirer pendant 5 secondes par le nez pendant 5 minutes pour détendre complètement le nerf gastrique", ce qui, a-t-elle expliqué, signifie que vous maîtrisez la production de cortisol par votre corps. Votre stress disparaît littéralement - en seulement 5 minutes. 

"Faites-le trois fois par jour et voyez ce qui se passe", sourit-elle, "je le fais avec mes enfants quand ils font les fous".

Nous avons fermé les yeux et nous nous sommes connectés avec le son du ruisseau qui coule près de nous, avec le silence de la neige. Après 5 minutes magiques, nous avons ouvert les yeux sur la vue la plus incroyable. Sauf pour Gekko ; il était dans la zone.

"Sérieusement, quand tu fais cette pratique, tu te mets sur une fréquence à laquelle les autres veulent vraiment se brancher. Vous savez ?". 

Je le sais. Parce que je le ressens en sa présence. 

Rachel dégage absolument une énergie positive. "Le problème avec cet endroit est qu'il vous donne TROP d'énergie. Avec 300 jours de soleil par an, vous suppliez pratiquement un jour de pluie pour avoir une excuse pour faire une pause". 

On dirait que c'est mon genre d'endroit.

Si vous prévoyez de passer du temps à Serre Chevalier et que vous souhaitez profiter pleinement de la nature, je ne saurais trop vous recommander une excursion avec Rachel. Vous trouverez tous les détails de ses circuits et retraites sur son site web, Rando Zen Serre Chevalier.

Cet article a été rendu possible par le Comité du Tourisme de Serre Chevalier Briançon. Toutes les opinions sont entièrement les nôtres.

image pinterest avec une photo de grace et rachel assises dans les montagnes enneigées à monetiers-les-bains. il y a une légende qui dit : snowshoeing in serre chevalier, french alps : the hautes alpes hidden gem !

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Catégories : FranceRando

Grace Austin

Salut ! Je m'appelle Grace, écrivain et créatrice de contenu indépendante pour l'industrie du voyage en plein air. Ces dernières années, j'ai vécu en Chine, au Vietnam et en Thaïlande où j'ai travaillé comme blogueuse, présentatrice de télévision et documentariste. Aujourd'hui, je suis à la recherche des meilleures aventures en plein air que l'Irlande peut offrir, et je bois TOUT le vin. Evidemment.

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