Le Monêtier-les-Bains is een onderschat juweeltje.

Na onze eerste twee dagen snowboarden op de hellingen van Serre Chevalierwaren we uitgeput. 

Onze lichamen hadden dringend behoefte aan wat rust en ontspanning, maar op maandagmorgen op een of andere manier slaagden erin onze krachten lang genoeg te bundelen om onder het dekbed vandaan te komen, sterke koffie naar binnen te slurpen en naar de ijskoude parkeerplaats buiten ons onderkomen in Cloud Citadel Coliving

opengesperde ramen onthullen het besneeuwde landschap van briancon, serre chevalier.
Het uitzicht op het oude aquaduct en de iconische lariksbossen van Serre Chevalier vanuit ons raam in de co-living

Want zelfs als je uitgepoept bent, zijn er nog avonturen te beleven - en deze dag was geen uitzondering.

Sneeuwschoenwandelen in Serre Chevalier

We waren geboekt voor een ontmoeting met Rachel Bourg, een plaatselijke berggids die, zo werd ons verteld, Serre Chevalier op haar duimpje kent.

Afgezien van de beknopte beschrijvingen die we hadden gekregen van onze gastheren bij het bureau voor toerisme ("sneeuwschoenwandelen en mindful walking. Je zult dol zijn op Rachel, ze is magnifique"hadden we niet echt een idee wat ons te wachten stond. 

Om eerlijk te zijn, zo beginnen de meeste van de beste avonturen.

Toen Rachels busje voor ons tot stilstand kwam, zagen we hoe ze half krankzinnig met haar handen zwaaide en haar hoofd achterover gooide van het lachen. Dit wordt interessant. 

Na een minuutje te hebben gepauzeerd om uit de bestuurdersstoel te stappen en ons te begroeten, duwde ze ons onmiddellijk terug in de bestelwagen en reed de weg op naar Le Monetier-les-Bains.

Le Monetier-les-Bains: Een beetje context

Van de 4 belangrijkste dorpen van Serre Chevalier is Le Monetier-les-Bains het minst verstrooid, het slaperigst en - op 1.500 meter - het hoogst gelegen.

De gemeente Le Montier-les-Bains is de grootste gemeente van Serre Chevalier, maar het is je vergeven als je iets anders denkt. De hoofdstraat in het dorpscentrum, die weinig verkeer ziet, kronkelt langs een bescheiden handvol cafés, skiverhuur winkels, een bakker, en niet veel anders.

De architectuur is echter iets bijzonders.

Bijna elk gebouw in het dorpscentrum draagt de overblijfselen van zijn rijke geschiedenis, en de architectuur - hoewel eenvoudig - is moeilijk om niet door gecharmeerd te raken.

Als u van de weg afloopt, vindt u de ingetogen ingang van Le Montagnart, een klein restaurant dat bij het haardvuur lokale specialiteiten serveert (wij namen een demi van vin rouge en een paar galettes - zoete jaysus, misschien wel het lekkerste wat ik tijdens ons verblijf in Serre Chevalier heb gegeten).

Le Montier-les-Bains is vooral bekend om zijn natuurlijke warmwaterbronnen, die goed gebruikt worden - een bezoek aan de thermale baden is een must als u in de stad bent.

Kortom: Le Monetier-les-Bains is zeker een bezoekje waard tijdens uw verblijf.

Maar terug naar onze ochtend met Rachel...

Het outdoor avontuur potentieel van Le Monetier-les-Bains

We wisten het toen nog niet, maar dankzij de enigszins afgelegen ligging (d.w.z. weg van het gros van de toeristische activiteiten in de vallei), is Le Monetier-les-Bains perfect voor het spotten van wilde dieren, sneeuwschoenwandelen, XC skiën en - voor de meer gevorderden onder u - off-piste skiën en snowboarden.

Terwijl we langs het dorpscentrum reden en op weg waren naar de Pont de l'Alp, leerden Rachel, Jim en ik elkaar kennen. We leerden haar ruige border collie kennen, Gekko, die vrolijk op de achterbank lag. En na 15 minuten stopten we bij een onopvallende parkeerplaats aan de voet van de bergen.

Psst: het begin van onze wandeling begon bij een lief klein hotel dat een prima uitvalsbasis zou zijn om de omgeving te verkennen - Auberge du Pont de l'Alp. Check hun prijzen en beschikbaarheid hier.

"Hoe groot zijn je voeten?", vroeg ze Jim achterin het busje terwijl ze door stapels sneeuwschoenen zocht. "47?! Merde. Ik heb nog nooit zulke grote voeten gezien".

Ondanks Jims zwemvliezen slaagde ze erin ons beiden een paar sneeuwschoenen aan te trekken, onze wandelstokken te overhandigen, en op weg te gaan in de richting van het vage pad - nauwelijks zichtbaar onder de verse sneeuw van gisteren. 

Toen we aan de beklimming begonnen, vertelde Rachel ons over de wilde dieren die in de vallei buiten Le Monêtier-les-Bains leven. Steenbokken, sneeuwhazen, wolven. Ze vertelde ons dat ze hoopte dat we er samen een paar zouden zien, en als door pure manifestatie, piepte ze "KIJK! Daarboven, op de klif". We tuurden de verblindende besneeuwde helling op. "Maar ik ga jullie niet precies vertellen waar ze zijn," zei ze, "dat moeten jullie zelf maar proberen". 

landschapsopname van Grace en Rachel op sneeuwschoenen op een bergpad, met een blauwe hemel boven hun hoofd en prachtige besneeuwde bergen en kale bomen aan weerszijden.
Begin van de wandeling in de schaduw

Het werd al snel duidelijk dat Rachel een van die speciale mensen is met wie je voelt dat je al eeuwig bevriend bent, ook al heb je haar net ontmoet. Ik vertelde haar dat, en zonder een seconde te missen zei ze "hetzelfde... commentaar op dit? Vibratie', alsof dat alles verklaart. 

En eigenlijk, deed het dat ook.

Na 15 minuten, stopten we met praten.

Ze vertelde ons dat het haar doel is om mensen te helpen hun centrum - hun vrede - te vinden door middel van het buitenleven, de natuur, verbinding, mindfulness, yoga en ademwerk. Mindful wandelen is slechts één van de middelen die ze hiervoor gebruikt. 

"Concentreer je gewoon op de ademhaling", instrueerde ze, "voor elke twee stappen adem je in door de neus, en voor de volgende twee stappen adem je uit door de neus. En laat je aandacht daar rusten".

Verticale opname van Rachel die Grace op iets op de berg wijst. gekko de hond staat naast Rachel.

Op weg naar l'Alp: Maak kennis met de wilde dieren + geologie van Serre Chevalier

Zo nu en dan onderbraken we onze meditatie om steenbokken te zoeken.

Ondanks hun bontjassen die zich perfect in de rotsen camoufleerden, konden Rachels arendsogen hen vanaf de andere kant van de vallei zien. Zonder de verrekijker kon ze zien of het mannetjes of vrouwtjes waren en als het vrouwtje was, of ze zwanger was of niet. We zagen zelfs een mamma met haar baby's.

Uiteindelijk kwamen we aan in het waanzinnig pittoreske dorpje l'Alp, dat aan de voet van de oude grafietmijnen ligt - op niet minder dan 3000 meter ABSL.

Rachel leidde ons naar een uitkijkpunt tussen een van de huizen en een kabbelend beekje, waar ze ons uitnodigde te gaan zitten en bij te tanken met kruidenthee, pure chocolade en gedroogd fruit.


rachel en grace zitten op de besneeuwde hellingen van le monetier-les-bains zich voor te bereiden op de meditatie. de besneeuwde bergen daarachter zien er dramatisch uit.

"Deze bergen zijn in de diepzee geboren", vertelde zij ons, "Er zijn maar drie bergketens zoals deze in de hele wereld - de andere twee bevinden zich in de Himalaya en Oman". 

Ze wisselde naadloos tussen reisleidster en vriendin en vertelde ons over de wilde dieren, de geologie van de vallei en hoe de Afrikaanse en Europese continenten elkaar hier ooit ontmoetten. Daarna vertelde ze over haar familie, haar drie kinderen, en haar meest gedenkwaardige ervaringen van een leven op de weg. 

Ze nodigde ons uit om met haar mee te doen aan een op ademhaling gebaseerde meditatie.

"De adem is de kleine god die we allemaal in ons hebben", zei ze, "Slechts 5 minuten in- en uitademen gedurende 5 seconden door de neus, en je bent in staat om je maagzenuw volledig te ontspannen", wat, legde ze uit, betekent dat je de productie van cortisol in je lichaam onderdrukt. Je stress valt letterlijk weg - in slechts 5 minuten. 

"Doe het drie keer per dag en kijk wat er gebeurt", grijnst ze, "ik doe het met mijn kinderen als ze gek doen".

We sloten onze ogen en verbonden ons met het geluid van de beek die vlak naast ons stroomde; met de stilte van de sneeuw. Na 5 magische minuten, openden we onze ogen voor het meest ongelooflijke uitzicht. Behalve Gekko; hij was in de zone.

"Serieus, als je deze oefening doet, breng je jezelf op een frequentie waar andere mensen echt op in willen pluggen. Snap je?". 

Ik weet het wel. Omdat ik het voel in haar aanwezigheid. 

Rachel straalt absoluut positieve energie uit. "Het probleem met deze plek is dat het je te veel energie geeft. Met 300 dagen zon per jaar smeek je bijna om een regenachtige dag, zodat je een excuus hebt om een pauze te nemen". 

Klinkt als mijn soort plaats.

Als je wat tijd gaat doorbrengen in Serre Chevalier en je wilt het buitenleven ten volle ervaren, dan kan ik een tour met Rachel niet genoeg aanbevelen. Alle details over haar tochten en retraites vind je op haar website, Rando Zen Serre Chevalier.

Dit bericht is mogelijk gemaakt door de Serre Chevalier Briancon Tourism Board. Alle meningen zijn geheel van onszelf.

pinterest afbeelding met een foto van grace en rachel zittend in de besneeuwde bergen in monetiers-les-bains. er is een onderschrift dat luidt: sneeuwschoenwandelen in serre chevalier, franse alpen: het verborgen juweeltje van de hautes alpes!

Als je dit bericht leuk vond, bekijk dan ook eens de andere blogs die we hebben geschreven over de avontuurlijke kant van het verkennen van Frankrijk.

Categorieën: FrankrijkWandelen

Grace Austin

Hallo! Ik ben Grace -- freelance schrijfster en content creator voor de outdoor reisindustrie. Ik heb de afgelopen jaren in China, Vietnam en Thailand gewoond en gewerkt als blogger, TV presentator en documentairemaker. Tegenwoordig kun je me in Europa vinden, op zoek naar de beste outdoor-avonturen die Ierland te bieden heeft -- en drink ik ALLE wijn. Uiteraard.

0 Opmerkingen

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

nl_NLNederlands