Extreme Nomads wordt gesteund door lezers. Als u via links op onze site iets koopt, verdienen we mogelijk een affiliate commissie. Meer informatie

Het is een hond-eet-hond wereld daarbuiten, man.

Ik nam een ethiek module in mijn laatste jaar van de universiteit.

Tijdens een les werden we in groepjes van 4 of 5 gezet en werd ons gevraagd te bespreken welk resultaat we beter vonden:

  1. Een vliegtuig vol mensen in een gebouw vliegen (ja echt- fuck) en mogelijk een aantal mensen aan boord redden (maar mogelijk de mensen in het gebouw doden) of
  2. Het opzettelijk neerschieten van het vliegtuig met een raket (wat zeker de mensen aan boord zou doden, maar zeker de mensen in het gebouw zou sparen).

Dat is wat harde, utilitaire shit daar.

Dat is het soort ethische vraag waar je een paar keer over moet nadenken voordat je een antwoord geeft.

Nu, ik beschouw mezelf als vrij principieel (champagne is een ochtenddrankje als het gemengd is met sinaasappelsap, leggings kunnen gedragen worden als broeken zolang ze niet doorschijnend zijn... dat soort dingen).

Maar geen van die hard verdiende waarheden had me ooit kunnen voorbereiden op de absolute puinhoop van onethische onzin waar ik mee te maken zou krijgen toen ik freelance schrijver werd.

Hier is waar het allemaal fout ging

Zoals iedereen weet die ooit geprobeerd heeft freelance schrijver te worden, is het moeilijkste om een voet tussen de deur te krijgen.

Het is een exponentiële curve van afschuwelijkheid:

Ik heb geen ervaring, dus niemand wil me aannemen. Maar niemand wil me aannemen, dus hoe kan ik ervaring opdoen?!

Online-talentplatforms zijn de tanden in deze vicieuze cirkel.

Je kunt uren, dagen, zelfs weken spenderen aan het invullen van je profiel en het schrijven van de meest welsprekende voorstellen die iemand ooit heeft gezien, en toch eindig je met niets. Nada. Zilch.

Waarom is dat?

Omdat je geen feedback hebt, nieuweling, daarom.

Doe alsof tot je er bent

Net als veel andere freelance schrijvers in spe, kreeg ik mijn "grote doorbraak" toen ik werd ingehuurd om neppe recensies te schrijven voor een online bedrijf.

Het is een vreemde tegenstrijdigheid:

Bedrijven "leven of sterven" zogenaamd van hun TripAdvisor-beoordelingen en beoordelingen in de sociale media, maar de realiteit is dat wij (de klanten) geen idee hebben of de dingen die we op deze platforms lezen echt zijn of niet.

"Maar je kunt het altijd zien" zullen de neezeggers zeggen, "je weet of het een neppe recensie is".

Vertrouw me.

Als iemand die er minstens een miljoen heeft gelezen, onderzocht en geschreven, weet je dat niet altijd.

Valse recensies zijn als valse tieten: hoe meer je ze ziet, hoe minder je ze opmerkt.

Nog maar een paar weken geleden werd een Vice-journalist viral omdat hij een uitgebreid nep TripAdvisor-account had aangemaakt voor een niet-bestaand restaurant in Londen.

Hij liet zijn vrienden een heleboel nepreviews schrijven, haalde een paar slimme marketingstunts uit en bereikte de eerste plaats in de Londense restaurantlijst.

En - plotwending - toen hij uiteindelijk besloot door te gaan met het belachelijke verhaal, opende hij daadwerkelijk dit fictieve restaurant (in zijn eigen achtertuin, let wel) waar hij borden met bevroren lasagne's van £1 serveerde aan een stel beroemdheden, bloggers en critici die al maanden probeerden een tafel te bemachtigen - en raad eens wat:

Ze vonden het geweldig.

En ik heb er ook veel voor betaald, dank je wel.

Zoals de journalist het zelf formuleerde: we zijn nu in het stadium waarin mensen meer vertrouwen op wat ze online lezen dan op hun eigen zintuigen.

Wat voor een wereld is dat?

Ik vraag me af wat het omslagpunt zal zijn.

Het punt waarop mensen valse recensies niet meer vertrouwen, en bedrijven ophouden schrijvers te betalen om absurd gedetailleerde leugens te creëren in de hoop potentiële klanten te verleiden hun kant te kiezen.

Nou, die dag is zeker niet vandaag.

Het was ook niet de dag dat ik $0.07/woord aangeboden kreeg om een vrachtwagen vol neprecensies te schrijven voor een online platform voor toeristische boekingen.

Anderhalve maand lang was ik Jeremy, de te zware boekhouder uit Tuscon die hield van de pakketreis, maar de bedden een beetje te klein vond. Dat gezegd hebbende, hij is normaal een pescatariër, maar hij "kon het struisvogelvlees niet weerstaan dat ze bij het hotelbuffet serveerden - het was om voor te sterven".

(Geen wonder dat het bed in elkaar zakte.)

Ik was Solange uit Nantes, die de week ervoor nog voor het altaar was achtergelaten tijdens haar "bruiloft uit de hel", maar besloot om alleen op huwelijksreis te gaan. En godzijdank had ze dat gedaan, want anders zou ze nooit de "ongeëvenaarde luxe" van haar 5-sterren cruise hebben ervaren.

(FYI: de lakens waren 700 count Egyptisch katoen)

Ik was Ines uit Zweden, die - ondanks het feit dat haar lesbische minnares Helga schaamteloos de hele vakantie andere vrouwen heeft bekeken (schaam je, Helga) - toch de meest fantastische tijd heeft gehad op tournee met dit bedrijf, dankzij de goed geïnformeerde gidsen en de uitgebreide cocktailkaart.

(zeker Ines, ik wed dat die sterke drankjes geholpen hebben).

Uiteindelijk, was genoeg genoeg

Hoewel ik bizar veel plezier begon te beleven aan het intellectuele spel dat in elke recensie werd gespeeld, begon mijn ethische alter ego haar broek in de knoop te krijgen.

Er was echter één reddende engel.

Tegen die tijd was ik erin geslaagd om mijn eerste klant op Upwork te strikken. De bal begon eindelijk te rollen.

Dus toen mijn andere cliënt terugkwam met de volgende lading valse beoordelingstaken, was ik in een iets sterkere positie dan ik eerder was geweest.

neppe beoordelingen

Ik besloot de kogel door te bijten.

Zoals elke goede millenial heb ik eerst zoveel mogelijk gelezen van andere schrijvers die zich in soortgelijke situaties hadden bevonden. Het probleem was dat er niet veel materiaal was om door te werken.

Ik wilde wat echte pit.

Ik wilde verhalen van de kleine man die opstaat tegen de grote man en hem zegt dat hij een zak lullen kan zuigen, dat neppe recensies voor losers zijn en wij zijn geen losers.

Teleurstellend, dat is niet precies wat ik kreeg.

...wat mij doet geloven dat de honderdduizenden mensen die betaald worden om neprecensies te schrijven, ofwel a) erg blij zijn met hun makkelijke geld en niet al te bezorgd zijn over hun karma, ofwel b) helemaal niet geïnteresseerd zijn in het schrijven over hun persoonlijke ethische shitfests, ofwel omdat ze bang zijn zich uit te spreken, ofwel omdat het typen van 4.000 neprecensies in 3 dagen hun vingers heeft afgesleten tot kleine nutteloze stompjes.

Wat ik wel vond was een stapel artikelen die me introduceerden tot alle "grijze hoed" technieken die bedrijven gebruiken om vooruit te komen in de online wereld (nep-reviews zijn zo'n beetje de "zwarte" kant van dat spectrum).

Dit alles lezend gaf me niet veel inspiratie over hoe ik mijn "fuck you, ik doe dit niet meer" brief aan mijn cliënt zou moeten formuleren.

Maar het stelde me wel gerust dat ik op de goede weg was.

Dus, ik vertelde mijn cliënt dat ik zijn onbetrouwbare spel niet meer speelde

Ik zei het op zo'n manier dat hij wist dat ik "zo behulpzaam mogelijk" wilde zijn, maar dat doorgaan met het schrijven van neprecensies "echt schadelijk zou kunnen zijn voor mijn reputatie als schrijver, en me er zelfs van zou kunnen weerhouden in de toekomst werk te vinden".

Ik weet niet hoe cool een andere klant zou zijn geweest over dit.

Ik heb het gevoel dat iemand met genoeg macht en te weinig tijd me waarschijnlijk gezegd zou hebben om meteen een andere baan te zoeken.

Gelukkig voor mij, is dat niet wat er gebeurd is.

Hij zei gewoon "oké" en ging verder met de volgende taak (hoewel ik er vrij zeker van ben dat hij niet echt begreep waarom ik zei wat ik zei).

Ik was in een roes. Ik had mijn middelvinger opgestoken naar de man, en de man krabbelde terug (en ik had nog steeds een baan).

...ik wist niet dat het maar een paar weken zou duren voor hij mijn geweten weer in een houdgreep zou hebben.

Zwart is zwart en wit is wit... toch?

Herinner je je de "grijze hoed" technieken waar ik het eerder over had?

Dit zijn in feite manieren om uw bedrijf door enorme mazen te laten glippen om online een voorsprong te krijgen, meestal door uw Google-ranking op te krikken door wat onbetrouwbare SEO-technieken toe te passen.

Het is iets waar ieder redelijk mens absoluut niet mee akkoord zou gaan, maar omdat het algoritme van Google nog geen manier heeft gevonden om het te betrappen, schieten onbetrouwbare online managers ze er sneller uit dan een dik kind op een waterglijbaan.

Rotzooi niet met karma

Mijn cliënt, die zich op dit moment totaal geen zorgen leek te maken over zijn eigen kosmische kredietwaardigheid, had de saga van de valse beoordeling eindelijk opgegeven.

Nu, hij was helemaal over 'Web 2.0'. (Ik had geen idee wat dat was, trouwens.)

Alles wat ik kreeg te horen was dat hij nodig had "elke vorm van inhoud op alle, en het moet alleen 70% origineel, en bevatten een backlink naar onze site". Oh, en hij wilde 5.000 woorden per dag in aanvulling op wat ik al aan het doen was.

Met andere woorden, het kon hem letterlijk niet schelen wat ik schreef, zolang er maar een backlink was.

Hij en zijn webteam waren een reeks "spooksites" aan het creëren die hij wilde vullen met rommel, puur om wat backlinks te verzamelen voor zijn eigenlijke bedrijfssite, in de hoop de SEO-waarde ervan te verbeteren.

Errrg.

Ik voelde me er niet goed bij, maar ik begreep niet echt waarom.

Met de neppe beoordelingen, was het eenvoudig te begrijpen waarom het fout was.

Ik schreef letterlijk leugens met als enig doel mensen te misleiden om een bedrijf te vertrouwen dat ik zelf niet eens vertrouwde.

Web 2.0 was een tint grijzer.

Ik denk dat wat me echt stoorde was het feit dat, ook al werd ik goed betaald, ik wist dat niemand iets gaf om wat ik schreef.

Naar alle waarschijnlijkheid, zou niemand het ooit lezen. Het zou rechtstreeks van mijn Word document in de afgrond van de zoekmachine gaan, om nooit meer gezien te worden.

Het gevoel ondergewaardeerd te worden is in elke baan klote. Het is vooral klote in creatieve banen.

Of het nu gaat om schilderen, poëzie, videografie, of in mijn geval schrijven, creatief werk verschilt van 'conventioneel' mechanisch werk.

Wat je creëert is een reflectie van jezelf. Je stopt een beetje van je ziel in alles wat je maakt.

Ook al leek er technisch niets onethisch te zijn aan de Web 2.0 inhoud, mijn eigen gevoel van succes kreeg een flinke tik... en dat beviel me niet.

Gelukkig vroeg mijn cliënt, die zielloze parodie van een mens, me niet meer om die artikelen te schrijven toen hij ontdekte dat hij ze veel goedkoper kon laten schrijven als hij het werk uitbesteedde aan een anderstalige.

Maar dat was niet de laatste keer dat een cliënt me waardeloos liet voelen

Upwork zit vol met klanten die schrijvers half niets willen betalen om 'filler content' te maken, blogartikelen, en gastberichten van lage kwaliteit met backlinks naar hun site.

Ik werkte met een handvol van deze louche types tijdens mijn eerste maanden op Upwork, en het was nooit een aangename ervaring.

Mijn grote probleem met Upwork is dat het freelancers dwingt tot een "race naar de bodem" als het gaat om hun prijzen, alleen maar om die felbegeerde eerste feedback commentaren van klanten te kunnen bemachtigen.

Ik schreef meer inhoud dan me lief is, over dingen waar ik nooit over na wil denken.

Wapenfanaten columns. Extreem rechtse rotzooi. Absurde adviezen voor post-apocalyps overlevenden.

Uiteindelijk had ik genoeg werkervaring opgedaan om die klanten te laten vallen en me te richten op de klanten waarvoor ik het leuk vond om te schrijven (of tenminste, de klanten waarvoor ik me niet wilde opsluiten in de voorraadkamer van de dichtstbijzijnde slijterij).

Er is iets wat ik wou dat iemand me had verteld voordat ik begon als freelance schrijver

Als je carrière wilt maken door commercieel te schrijven, zul je op een gegeven moment waarschijnlijk moeten schrijven over dingen waar je niet in gelooft.

Zelfs nu, nu ik mijn clientèle heb teruggebracht tot alleen de goeden (dat is code voor "geen survivalisten of pro-life freaks"), merk ik nog regelmatig dat ik manieren moet vinden om om de waarheid heen te schrijven.

Omdat de waarheid niet is wat de klant wil lezen.

Zij willen lezen dat de dierentuin van de stad "haar voorzieningen in een duizelingwekkend tempo verbetert", niet dat zij een ijsbeer hebben in een piepkleine kooi bij 30 graden weer.

Ze willen lezen dat de Standaard Tweepersoonskamer "intiem van formaat" is en "een rustieke uitstraling heeft", niet dat het een klein krot is.

Zij willen lezen dat het eens zo mooie eiland nu "sterk verbeterd is om in de behoeften van de toeristen te voorzien", niet dat ze beton over een nationaal park hebben gegoten.

Dus wat is de conclusie?

Als je net begint als freelance schrijver en je kijkt nu uit over je professionele horizon, dan is de kans groot dat er een grote berg rotzooi op je ligt te wachten net buiten je gezichtsveld.

Minstens één. Misschien twee of drie.

Maar afgezien van de uitwerpselen, is er één waarheid die ik door deze hele ervaring heb geleerd:

Schrijver zijn is ook geweldig, en in staat zijn om te schrijven voor de kost is een ongelooflijk geschenk.

Maar je moet je ondeugden hebben als je gezond wilt blijven. Voor Haruki Murakami, is dat hardlopen. Voor Hunter S. Thompson, is het shitloads van cocaïne.

Ik heb nooit aan hardlopen gedaan, en ik heb ook geen geld om aan coke te doen. Dus voorlopig vind ik hier mijn geestelijke gezondheid: de plaats waar ik eindelijk kan zeggen wat ik meen, en meen wat ik zeg.

Foto omslag: Nicolas Cool

Categorieën: LevensstijlWerk

Grace Austin

Hallo! Ik ben Grace -- freelance schrijfster en content creator voor de outdoor reisindustrie. Ik heb de afgelopen jaren in China, Vietnam en Thailand gewoond en gewerkt als blogger, TV presentator en documentairemaker. Tegenwoordig kun je me in Europa vinden, op zoek naar de beste outdoor-avonturen die Ierland te bieden heeft -- en drink ik ALLE wijn. Uiteraard.

1 Commentaar

Sarah Maurer - mei 9, 2019 bij 1:33 AM

Man, dit is zo grappig en geweldig en eerlijk! Ik denk dat elke freelancer deze shit wel eens meemaakt. Je bent misschien te jong om je het Demand Studios content boerderij debacle te herinneren, maar ik heb wat beschamend werk voor hen gedaan in die tijd. Ik hoop echt dat het artikel dat ik schreef over hoe je je jeans moet bleken nooit iemand heeft verblind of gedood =)

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

nl_NLNederlands