Ich wurde als Reisender geboren und verbrachte meine Kindheit mit Jetsets quer durch die Vereinigten Staaten.

Foto von Vivian, die auf dem Deck ihres Segelboots sitzt. Sie trägt eine Sonnenbrille und ein dunkelblaues T-Shirt und lächelt in die Kamera. Der Himmel ist blau und das aquafarbene Wasser sieht warm und tropisch aus.
Vivian von Ocean Passages

Ich erinnere mich an die lächelnden Gesichter der vielen Flugbegleiter, die meine vorübergehenden Wächter des Himmels waren. Die Haare perfekt gestutzt oder zu einem Dutt gesteckt, die Uniformen ordentlich gebügelt, während sie ihre Schichten von einem Flughafen zum nächsten trugen und mich sicher zu der Tante, dem Onkel oder den Großeltern brachten, die am Ankunftsgate warteten.

Ich erinnere mich, dass ich mir dachte, eines Tages werde ich einen Job haben, der es mir erlaubt, die Welt zu bereisen, meinen Koffer durch Flughäfen zu ziehen und neue Länder zu erkunden.

Letztendlich habe ich das getan; allerdings führte mich mein Weg in die Dienstleistungsbranche auf dem Wasser, ich wurde dafür bezahlt, auf Segelbooten und Motoryachten zu arbeiten, und gründete schließlich ein Unternehmen namens Ozean-Passagen an Bord meines eigenen Schiffes, Ultima

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Aufnahme von Bord des Holzdecks einer großen Yacht. Das Segel ist oben und Möwen fliegen über die Wasseroberfläche direkt hinter dem Boot.
Bild: Ocean Passages

Alles begann nach dem Verkauf meines ersten Bootes, Hobo Chic, eine in den 70er Jahren gebaute Schaluppe, die ich zusammen mit meinem Mann Nathan und einem anderen Paar besaß. 2,5 Jahre lang lebten wir an Bord, teilten uns 37 Fuß Länge, die zwei Kabinen und zwei Köpfe (Bäder) hatten.

Der ursprüngliche Plan war, auf den Bahamas eine Kreuzfahrt zu machen, aber ich konnte nicht herausfinden, wie ich an fremden Orten aus der Ferne Geld verdienen sollte.

Nathan und ich wollten unsere Freunde nicht von ihren Plänen abhalten, also schlugen wir vor, unseren Anteil an dem Boot zu verkaufen. Glücklicherweise hatte ein Mann in der Marina, in der wir wohnten, Interesse an Hobo-Schick für ihr gemütliches Interieur und Upgrades. Er bot an, das Boot für $5.000 mehr zu kaufen, als wir sie gekauft haben. Wir alle beschlossen, dieses Angebot anzunehmen und getrennte Wege zu gehen. 

Nathan und ich kündigten unsere Jobs an Land, um für einen Kapitän zu arbeiten, der eine Crew für eine Offshore-Passage brauchte. Christian, ein bewährter Segler, handhabte die Boote mit Anmut und einem ruhigen Auftreten. Er lieferte eine Hylas 54 von den BVI nach Newport mit einem Zwischenstopp auf den Bermudas.

Wir trafen ihn und den Rest der Crew in Nanny Cay, BVIs und verbrachten einen Tag damit, das Boot kennenzulernen, indem wir nach Beef Island segelten und schnorchelten. Von dort aus setzten wir unseren Kurs etwa 850 nm nach Norden zu den Bermudas.

Wir hielten alleine rund um die Uhr Wache, wechselten uns beim Kochen unterwegs ab und in unserer Freizeit spleißten wir Leinen und lasen Bücher. Auf den Bermudas angekommen, versorgten wir uns neu und verbrachten zwei Tage damit, die Insel zu erkunden, Fahrrad zu fahren und die Nächte durchzuschlafen. Wir machten uns auf den Weg nach Newport, wo wir das Boot aufräumten und es auf einem Festmacherball zurückließen, damit der Eigner an Bord gehen konnte, als wäre es die ganze Zeit da gewesen.

Nathan von Ocean Passages ist angezogen und hält Wache am Steuer ihres Bootes. Der Himmel und das Wasser hinter ihm sind mit einem pfirsichfarbenen Sonnenuntergang Farbton beleuchtet.
Bild: Ocean Passages

Wir liebten die Idee, beruflich Boote auszuliefern.

Unsere Flug- und Verpflegungskosten waren gedeckt, und wir durften fremde Häfen erkunden, auch wenn es nur für ein paar Tage war. Es fühlte sich an wie ein großer Urlaub mit einer Mission und wir genossen die Freiheit und das Abenteuer, das es bot. 

Nach dieser Reise beschlossen wir, nach Südflorida zu ziehen, dem Zentrum der maritimen Industrie, wo wir potenziell Erfahrungen sammeln, von anderen lernen und ein Netzwerk aufbauen konnten. Fort Lauderdale war der Ort, an dem wir uns durch eine Handvoll maritimer Schulen in der Yachtbranche zertifizieren lassen konnten. Wir meldeten uns an, um das STCW abzulegen, eine grundlegende Qualifikation, die die meisten Leute auf kommerziellen Schiffen, Kreuzfahrtschiffen und Superyachten ablegen müssen.

Es dauerte etwa einen Monat, bis ich meinen ersten Job als Stewardess auf einer Privatjacht bekam.

Da sowohl Nathan als auch ich praktisch keine wirkliche Erfahrung hatten, wurden wir als Greenies, ein Begriff, der das Frischfleisch der Branche beschreibt. In der Regel handelt es sich um junge Erwachsene, die direkt von der High School oder der Universität kommen und Lust haben, die Welt zu umsegeln. Am Ende sehen sie die schönsten, abgelegensten Orte durch ein Bullauge, während sie in unbequeme marineblaue und khakifarbene Uniformen gekleidet sind.

Nathan setzte sich zum Ziel, genügend Meilen auf so vielen Booten wie möglich zu segeln, um Vertrauen zu gewinnen und auf eine Kapitänslizenz hinzuarbeiten. Also beschloss ich, mich für einen Vollzeitjob auf einem Boot zu bewerben. Ich hatte einige Erfahrung im Umgang mit Leinen von Hobo-Schick und die vorherige Lieferung gab mir Zeit, meinen einfachen Lebenslauf zu erstellen. Was mich jedoch von anderen Bewerbern abhob, war, dass ich Erfahrung in der Arbeit für ein Catering-Unternehmen hatte, das 4-Gänge-Menüs in Privathäusern servierte.

Zusammen mit dem Wissen, das ich als Bootseigner gewonnen hatte, ging der Kapitän das Risiko ein, mich einzustellen, da er wusste, dass ich noch nie professionell auf einer Superyacht gearbeitet hatte. Meine Fähigkeiten als Seemann wurden auf die Hilfe an Deck übertragen, während meine Aufgaben im Innenraum ziemlich einfach waren. Meine Rolle war sowohl Deckshilfe als auch Stewardess, ich reinigte das Innere, sorgte dafür, dass das Boot vorzeigbar aussah, kaufte Proviant ein und während wir unterwegs waren, kümmerte ich mich um Dockleinen und Fender.

Der Job war nicht allzu schwer, aber nach ein paar Monaten wurde es beunruhigend, als der Besitzer abfällige Bemerkungen über meinen Körper machte, was den Arbeitsplatz - der auch mein Zuhause war - zeitweise völlig unglücklich machte. Ich bat um eine Gehaltserhöhung, weil ich dachte, wenn ich mir das gefallen lasse, sollte ich auch mehr bezahlt bekommen. Als das abgelehnt wurde, kündigte ich und begann, Nathan bei ein paar Segelbootlieferungen zu begleiten, von denen einige unbezahlt waren, aber eine Erfahrung für den Aufbau von Meilen darstellten, wobei Flüge und Essen abgedeckt waren.

Der Unterschied zwischen dem Segeln auf kleinen Booten und größeren Booten ist oft die Menge an Geld und Treibstoff, die man braucht, um von Punkt A nach Punkt B zu kommen.

Die Philosophie des Segelns ist es, den Wind zu nutzen, draußen in den Elementen zu sein und mit der Natur eins zu werden.

Es ist keine schnelle Art zu reisen, und es ist nicht immer bequem, meist wird es salzig und windig, aber es ist typischerweise praktisch, oft aufregend und wie sonst kann man die Welt bereisen, während man jede Nacht in seinem eigenen Bett schläft? 

Während es auf Superyachten typischerweise darum geht, trotz des Wetters so schnell und bequem wie möglich ans Ziel zu kommen und dabei perfekt auszusehen. Wenn es regnet, sollte besser jemand in dem Moment, in dem es aufhört, mit einem Fensterleder da sein, um alle Regentropfen von oben nach unten zu trocknen und abzuwischen.

Eine weiße Yacht mit hochgezogenen Segeln, die vor der Küste eines tropischen, menschenleeren Gebiets vertäut ist. Der Himmel ist stimmungsvoll, es sieht aus wie die Zeit des Sonnenuntergangs. Das Wasser im Vordergrund trägt eine leichte Brandung.
Bild: Ocean Passages

Ein weiterer Unterschied ist, dass Sie als Crew wahrscheinlich nicht so viel Geld verdienen werden, wenn Sie auf kleinen Booten arbeiten, da es mehr Boote zu reinigen gibt und die Erwartungen an den Service höher sind. Es gibt jedoch größere Luxus-Segelyachten, die gut zahlen, wenn man bei den richtigen Eignern anheuert. Was Sie herausfinden werden, ist, dass jedes Boot anders ist, vor allem mit jedem einzelnen Besitzer, Kapitän und der Crew. 

Für meinen nächsten großen Bootsjob wurde ich als Maat auf einer Motoryacht angeheuert. Zum ersten Mal in meinem Erwachsenenleben hatte ich ein anständiges Gehalt, eine Krankenversicherung, musste nicht für Essen oder Spesen aufkommen und hatte keine Miete. Es war eine tolle Möglichkeit, Geld zu sparen.

Meine Aufgabe war es, sowohl die 108-Fuß-Schwimmhalle als auch den 32-Fuß-Tender makellos zu halten. Meine Arbeit variierte je nachdem, ob der Besitzer da war oder nicht. Wenn die Besitzer an Bord waren, bestand meine Aufgabe darin, die Fenster zu putzen, das Edelstahl zu polieren, das Beiboot zu fahren, mit der Tauch- und Angelausrüstung und den Jetskis zu helfen, den Müll rauszubringen und dafür zu sorgen, dass alle Außenbereiche ordentlich und sauber waren. Ich arbeitete mühsam Tag und Nacht, hatte aber die schönsten Aussichten auf abgelegene Ankerplätze und Inseln auf den Bahamas, während ein Yachtkoch meine Mahlzeiten zubereitete. Ich hatte sogar das Glück, mein eigenes Mannschaftsquartier zu haben.

Luftaufnahme einer tropischen Küstenlinie. Es gibt einige Strandhütten auf dem Sand und ein paar bunte Fischerboote, die direkt vor dem Strand vertäut sind. Auf der linken Seite ist ein Hain von Palmen zu sehen. Das Wasser ist kristallklar und aquafarben.
Bild: Ocean Passages

Der Besitzer und seine Familie waren sehr nett, sie schenkten mir Schmuck und einen Ingenieurkurs zu Weihnachten, während sie mich auf der Gehaltsliste behielten, damit ich mir frei nehmen konnte, um zum Unterricht zu gehen und zu lernen. 

Der Weg zu Luxus-Motoryachten ist, die Zeit zu investieren, um die Fähigkeiten zu erlernen, um an Bord zu kommen, und sich als freiberufliche Crew anheuern zu lassen. Auf diese Weise sind Sie nicht Vollzeit verpflichtet, Ihr Tagessatz ist höher, und Sie machen sich nicht verrückt. Sobald Sie ein gutes Programm mit Eignern und Crew gefunden haben, mit denen Sie zurechtkommen, dann nehmen Sie den Job an!

Für mich war immer klar, dass meine Karriere nicht auf großen Yachten stattfinden würde.

Aber ich bin jetzt an einem Punkt, an dem ich erfahren genug bin, um mir die Boote und Kapitäne auszusuchen, mit denen ich arbeiten möchte. Wenn also jemand, mit dem ich schon gearbeitet habe, für ein paar Wochen ein zusätzliches Crewmitglied braucht, melde ich mich gerne an, weil ich weiß, was mich erwartet, und selbst wenn ich ein bisschen unglücklich bin, weiß ich, dass es nur vorübergehend ist. Es geht nichts über ein zusätzliches Einkommen in der Tasche, besonders wenn man sein eigenes Boot besitzt. 

Innenraum von Nathans und Vivians Boot, Ultima. Im linken Vordergrund ist ein Aluminium-Waschbecken zu sehen, in der Mitte der Aufnahme blaue Velours-Wickelsofas und im Hintergrund die teilweise geöffnete Tür dessen, was wie das Schlafzimmer aussieht.
Bild: Ocean Passages

Im Laufe der Zeit erwarben wir immer mehr Zertifizierungen, um unsere Fähigkeiten zu erweitern. Ich flog nach Palma de Mallorca, um einen Yacht-Kochkurs zu absolvieren, denn von allen Jobs, die ich hatte, liebten alle immer den Koch.

Nathan machte seine USCG 50-Tonnen-Lizenz, führte weitere Auslieferungen durch und machte dann sein Yachtmaster Offshore-Ticket, eine Lizenz, die in vielen Ländern der Welt anerkannt wird. Wir arbeiteten beide wochen- und manchmal monatelang auf unsere persönlichen Ziele hin, und schließlich waren wir bereit, uns gemeinsam auf Jobs zu bewerben.

Wir arbeiteten eine Saison lang auf einer Motoryacht in San Diego und leiteten dann eine weitere Saison lang ein Charterunternehmen auf den Grenadinen. Zu diesem Zeitpunkt waren wir bereit, endlich einen Ort zu finden, den wir unser Zuhause nennen konnten. Wir hatten fast fünf Jahre lang aus dem Koffer gelebt, Jobs angenommen, die eine Unterkunft boten, und in kleinen Studios und Wohnungen mit Kurzzeitmietverträgen gewohnt. Ganz zu schweigen davon, dass wir zwischen den Jobs und Wohnungen auch oft bei Freunden und Familie übernachteten.

An diesem Punkt war es an der Zeit, unser Zuhause zu finden. 

2019 haben Nathan und ich beschlossen, ein Boot zu kaufen.

Wir wussten nicht, welche Art von Arbeit wir sofort machen würden, aber wir haben oft darüber gesprochen, dass unser nächstes Ziel sein würde, Leute für Langstreckenfahrten an Bord zu nehmen. 

Alles begann, als John Kretschmer, ein renommierter Autor und Kapitän, zusammen mit seiner Frau Tadji uns bat, einige ihrer Segel-Trainingspassagen im Atlantik und darüber hinaus zu übernehmen, da sie sich auf eine Weltumsegelung begeben wollten.

Wir wussten, dass eine solche Gelegenheit nur einmal im Leben kommt.

John, der seit fast 20 Jahren ein florierendes Segelgeschäft hat, erzählte uns, dass er auch früh in seiner Karriere Chancen bekommen hat und dass er unbedingt dasselbe für jemanden tun wollte, der ebenfalls anfängt. Also haben wir nach einem Boot gesucht, das uns und die Crew auf lange Passagen bei jedem Wetter mitnehmen kann. 

Die kabbelige Oberfläche des Ozeans bei Sonnenuntergang. Der Himmel und das Wasser haben eine tief violette Farbe, und der Himmel ist mit Wolkenfetzen gefüllt.
Bild: Ocean Passages

Wir fanden das perfekte Schiff, tauften es Ultima und arbeiteten unermüdlich daran, es zu einem sicheren und gut ausgestatteten Blauwasserschiff zu machen.

Unser Geschäft heißt Ozean-Passagen und unsere Programme sind weniger Luxus-Charter und mehr Abenteuer-Segeln. Die Crew nimmt an allen Aspekten des Segelns teil und lernt Navigation, Plotten, Kartenlesen und Wache stehen.

Wir führen Sicherheitsübungen an Bord durch und stellen sicher, dass jeder weiß, was in haarsträubenden Situationen ruhig und effektiv zu tun ist. Unser Boot wurde in Südafrika gebaut, wo der aufgewühlte Südatlantik unerbittlich auf die Küste prallt, und zweifellos ist unser Boot so gebaut, dass es auch mit weniger als idealen Bedingungen fertig wird.

Also, mit unserem Terminplan, setzen wir unseren Kurs in alle Richtungen und helfen Menschen dabei, ihre Segelziele zu erreichen, egal ob es darum geht, durch eine Sturmböe zu fahren oder den Golfstrom zu überqueren, unsere Mission ist es, Passagiere mitzunehmen, um das Abenteuer zu teilen. 

Wenn wir nicht auf unserem Boot sind, fliegen wir um die Welt, rollen mit unseren Koffern durch Flughäfen und besuchen fremde Häfen. Jedes Mal, wenn wir an Bord eines Bootes gehen, entweder um es an seinen Bestimmungsort zu bringen oder um uns auf eine Expedition zu begeben und mit unseren Gästen die Kraft und Schönheit der tiefblauen See zu teilen, weiß ich, dass ich genau dort bin, wo ich sein soll.

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Puff Puff Pass
Kategorien: Segeln

Vivian Vuong

Ich bin eine Reisende auf dem Meer, in der Hoffnung, ferne Häfen in exotischen Ländern zu finden, um gut zu essen, etwas über Kulturen zu lernen und neue Lebensweisen zu entdecken. Ich liebe es zu segeln und meine Passagen durch Worte und Fotos zu dokumentieren. Kommen Sie an Bord meiner Compass 47, Ultima, für Offshore-Training und Expeditionen nah und fern.

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