Je suis né voyageur et j'ai passé mon enfance à faire de la jet-set sans être accompagné dans tous les États-Unis.

photo de Viviane assise sur le pont de son voilier. Elle porte des lunettes de soleil et un t-shirt bleu foncé, et sourit à l'appareil photo. Le ciel est bleu et l'eau semble chaude et tropicale.
Viviane des passages océaniques

Je me souviens des visages souriants de nombreux hôtesses de l'air qui étaient mes gardiennes temporaires du ciel. Leurs cheveux parfaitement coupés ou leurs chignons rentrés, leurs uniformes soigneusement repassés alors qu'ils se déplaçaient d'un aéroport à l'autre, me livrant en toute sécurité à la tante, à l'oncle ou au grand-parent qui attendait à la porte d'arrivée.

Je me souviens de m'être dit qu'un jour, j'aurai un travail qui me permettra de voyager dans le monde entier, de faire passer ma valise par les aéroports et d'explorer de nouvelles terres.

J'ai fini par le faire ; cependant, mon chemin m'a conduit à l'industrie des services à flot, en étant payé pour travailler sur des voiliers et des yachts à moteur, et en créant finalement une entreprise appelée Passages océaniques à bord de mon propre navire, Ultima

Lire à ce sujet :

Tiré depuis le pont en bois d'un grand yacht. La voile est levée et les mouettes survolent la surface de l'eau juste au-delà du bateau.
Image : Passages océaniques

Tout a commencé après la vente de mon premier bateau, Hobo Chic, un sloop construit dans les années 70 que je possède en copropriété avec mon mari Nathan et un autre couple. Pendant deux ans et demi, nous avons vécu à bord, partageant une longueur de 37 pieds qui comportait deux cabines et deux salles de bain.

Le plan initial était d'aller faire une croisière aux Bahamas, mais je ne savais pas comment je pourrais gagner de l'argent à distance dans des endroits étrangers.

Nathan et moi ne voulions pas empêcher notre ami de réaliser ses projets, alors nous avons proposé de vendre notre part du bateau. Heureusement, un homme de la marina dans laquelle nous vivions s'était intéressé Hobo Chic pour son intérieur douillet et ses améliorations. Il a proposé d'acheter le bateau pour $5.000 de plus que ce que nous lui avons acheté. Nous avons tous décidé d'accepter cette offre et de nous séparer. 

Nathan et moi avons quitté nos emplois à terre pour travailler pour un capitaine qui avait besoin d'équipage pour un passage en mer. Christian, un marin qui a fait ses preuves, manipulait les bateaux avec grâce et un comportement calme. Il livrait un Hylas 54 de BVI à Newport avec une escale aux Bermudes.

Nous l'avons rencontré, ainsi que le reste de l'équipage, à Nanny Cay, BVI, et avons passé une journée à apprendre le bateau en naviguant jusqu'à Beef Island et en faisant de la plongée libre. De là, nous avons mis le cap sur les Bermudes, à environ 850 nm au nord.

Nous étions seuls à veiller 24 heures sur 24, nous faisions la cuisine à tour de rôle et, pendant notre temps libre, nous faisions la queue et lisions des livres. Une fois aux Bermudes, nous nous sommes réapprovisionnés et avons passé deux jours à nous recharger en explorant l'île, en faisant du vélo et en dormant toute la nuit. Nous sommes partis pour Newport, où nous avons rangé le bateau et l'avons laissé sur une boule d'amarrage pour que le propriétaire puisse monter à bord, comme s'il était là depuis le début.

Nathan of Ocean passages s'est habillé et a assuré le quart à la barre de son bateau. Le ciel et l'eau derrière lui sont illuminés d'une teinte rose pêche au coucher du soleil.
Image : Passages océaniques

Nous aimions l'idée de livrer des bateaux pour gagner notre vie.

Nos frais de vol et de nourriture ont été couverts, et nous avons pu explorer des ports étrangers, même si ce n'était que pour quelques jours. C'était comme de grandes vacances avec une mission et nous avons apprécié la liberté et l'aventure qu'elle nous a offertes. 

Après ce voyage, nous avons décidé de nous rendre dans le sud de la Floride, le centre de l'industrie maritime, où nous pourrions éventuellement acquérir de l'expérience, apprendre des autres et créer des réseaux. Fort Lauderdale était l'endroit idéal pour obtenir des certifications par le biais d'une poignée d'écoles maritimes dans le secteur de la plaisance. Nous nous sommes inscrits pour passer le STCW, une qualification de base que la plupart des personnes travaillant sur des navires commerciaux, des bateaux de croisière et des superyachts sont tenues de passer.

Il m'a fallu environ un mois pour décrocher mon premier emploi d'hôtesse de l'air sur un yacht privé.

Comme Nathan et moi n'avions pratiquement aucune expérience réelle, nous étions considérés comme les greenies, un terme qui décrit la viande fraîche de l'industrie. Habituellement, ce sont de jeunes adultes tout juste sortis du lycée ou de l'université qui ont envie de parcourir le monde, mais qui finissent par voir les endroits les plus beaux et les plus reculés à travers un hublot tout en portant des uniformes inconfortables bleu marine et kaki.

Nathan s'est fixé comme objectif de parcourir suffisamment de milles à bord du plus grand nombre de bateaux possible pour gagner en confiance et travailler à l'obtention d'un brevet de capitaine. J'ai donc décidé de postuler pour un emploi à plein temps sur un bateau. J'avais une certaine expérience de la manutention des lignes de Hobo Chic et la livraison précédente m'a donné du temps de mer pour mettre mon simple CV. Ce qui m'a cependant mis à part des autres candidats, c'est que j'avais une expérience terrestre en travaillant pour une entreprise de restauration, servant des repas de 4 plats dans des maisons privées.

En plus des connaissances que j'ai acquises en tant que propriétaire de bateau, le capitaine a pris le risque de m'engager en sachant que je n'avais jamais travaillé professionnellement sur un superyacht. Mes compétences de marin se traduisaient par une aide sur le pont alors que mes tâches intérieures étaient assez élémentaires. J'étais à la fois matelot et hôtesse de l'air, je nettoyais l'intérieur, je m'assurais que le bateau était prêt pour le showroom, j'achetais des provisions et, pendant que nous étions en route, je m'occupais des lignes de quai et des défenses.

Le travail n'était pas trop dur, mais il a commencé à devenir déstabilisant après quelques mois, lorsque le propriétaire faisait des remarques sarcastiques sur mon corps, rendant parfois le lieu de travail - qui était aussi ma maison - complètement misérable. J'ai demandé une augmentation, pensant que si je devais la supporter, je devrais être mieux rémunéré. Quand elle a été refusée, j'ai démissionné et j'ai commencé à rejoindre Nathan pour quelques livraisons de voiliers, dont certaines n'étaient pas payées mais qui me permettaient d'acquérir de l'expérience en matière de vols et de nourriture.

La différence entre la navigation sur de petits bateaux et sur des bateaux plus grands, est souvent la quantité d'argent et de carburant qu'il faut pour aller du point A au point B.

La philosophie de la voile est d'utiliser le vent, d'être à l'extérieur dans les éléments et de ne faire qu'un avec la nature.

Ce n'est pas une façon rapide de voyager et ce n'est pas toujours confortable, généralement salé et balayé par le vent, mais c'est généralement pratique, souvent exaltant et comment voyager autrement tout en dormant dans son propre lit chaque nuit ? 

Alors que sur les superyachts, l'objectif est généralement d'arriver à destination le plus rapidement et le plus confortablement possible, malgré le temps, tout en ayant l'air parfait. S'il pleut, il vaut mieux que quelqu'un soit sur place au moment où il s'arrête avec un chamois, en train de sécher et d'essuyer toutes les gouttes de pluie du haut vers le bas.

Un yacht blanc à la voile amarré juste au large d'une zone tropicale et déserte. Le ciel est lunatique, on dirait l'heure du coucher du soleil. L'eau au premier plan porte un léger clapot.
Image : Passages océaniques

Une autre différence est qu'en tant qu'équipage, vous ne gagnerez probablement pas autant d'argent en travaillant sur de petits bateaux, car il y a plus de bateaux à nettoyer et les attentes en matière de service sont plus élevées. Il existe cependant des voiliers de luxe plus grands qui sont bien payés si vous vous engagez auprès des propriétaires. Vous découvrirez que chaque bateau est différent, surtout si le propriétaire, le capitaine et l'équipage sont uniques. 

Pour mon prochain travail sur un grand bateau, j'ai été engagé comme second pour un yacht à moteur. Pour la première fois de ma vie d'adulte, j'avais un salaire décent, une assurance maladie, je n'avais pas à payer de nourriture ni de dépenses, et pas de loyer. C'était un excellent moyen d'économiser de l'argent.

Mes tâches consistaient à garder l'appartement flottant de 108 pieds et l'annexe de 32 pieds impeccables. Mon travail variait selon que le propriétaire était présent ou non. Lorsque les propriétaires étaient à bord, mes tâches consistaient à nettoyer les vitres, polir l'inox, conduire l'annexe, aider à la plongée et à la pêche, faire du jet-ski, sortir les poubelles et m'assurer que toutes les zones extérieures étaient propres. Je travaillais péniblement jour et nuit, mais j'avais les plus belles vues des mouillages et des îles isolées des Bahamas, tout en faisant préparer mes repas par un chef de yacht. J'ai même eu la chance d'avoir mes propres quartiers d'équipage.

photo aérienne d'un rivage tropical. Il y a quelques cabanes de plage sur le sable et quelques bateaux de pêche colorés amarrés juste à côté de la plage. Une palmeraie se trouve à gauche. L'eau est cristalline et de couleur aquatique.
Image : Passages océaniques

Le propriétaire et sa famille étaient adorables, m'offrant des bijoux et un cours d'ingénierie pour Noël tout en me gardant sur la liste de paie pour prendre des congés afin d'aller en cours et étudier. 

Pour les yachts à moteur de luxe, il faut prendre le temps d'acquérir les compétences nécessaires pour monter à bord et être engagé comme équipage indépendant. De cette façon, vous n'êtes pas engagé à plein temps, votre taux journalier est plus élevé et vous ne vous rendez pas fou. Une fois que vous avez trouvé un bon programme avec les propriétaires et l'équipage avec lequel vous vous entendez, alors obtenez ce travail !

Pour moi, j'ai toujours su que ma carrière ne se ferait pas sur de grands yachts.

Mais j'en suis arrivé à un point où je suis assez expérimenté pour choisir les bateaux et les capitaines avec lesquels je veux travailler. Ainsi, lorsque quelqu'un avec qui j'ai déjà travaillé a besoin d'un membre d'équipage supplémentaire pour quelques semaines, je m'engage volontiers en sachant à quoi m'attendre et même si je suis un peu malheureux, je sais que ce n'est que temporaire. Il n'y a rien de tel qu'un revenu supplémentaire dans votre poche, surtout quand vous êtes propriétaire de votre propre bateau. 

l'intérieur du bateau de Nathan et Vivian, Ultima. Il y a un évier en aluminium au premier plan à gauche, des canapés enveloppants en velours bleu au milieu de la photo, et la porte partiellement ouverte de ce qui semble être la chambre à coucher en arrière-plan.
l'image : Passages océaniques

Au fil du temps, nous avons obtenu de plus en plus de certifications pour élargir nos compétences. J'ai pris l'avion pour Palma de Majorque afin de suivre un cours de cuisine de yacht car, parmi tous les emplois que j'ai occupés, tout le monde a toujours aimé le chef.

Nathan a obtenu sa licence USCG de 50 tonnes, a fait plus de livraisons, puis a obtenu son billet de Yachtmaster offshore, une licence reconnue dans de nombreux pays du monde. Nous avons passé des semaines et parfois des mois à travailler pour atteindre nos objectifs personnels, et nous étions enfin prêts à postuler pour un emploi ensemble.

Nous avons travaillé sur un yacht à moteur à San Diego pendant une saison, puis nous avons géré une société de charter dans les Grenadines pendant une autre saison. À ce stade, nous étions prêts à trouver enfin un endroit que nous pourrions appeler notre maison. Cela faisait près de 5 ans que nous vivions dans nos valises, que nous prenions des emplois qui nous offraient un endroit où vivre et que nous logions dans de petits studios et appartements avec des baux à court terme. Sans compter que nous avons souvent dormi chez des amis ou des membres de notre famille entre deux emplois ou deux appartements.

Il était alors temps de retrouver notre maison. 

En 2019, Nathan et moi avons décidé d'acheter un bateau.

Nous ne savions pas quel type de travail nous allions faire tout de suite, mais nous discutions souvent du fait que notre prochain objectif serait d'embarquer des gens pour faire des traversées de longue distance. 

Tout a commencé lorsque John Kretschmer, auteur et capitaine de renom, et sa femme Tadji, nous ont demandé de prendre en charge certains de leurs entraînements à la voile dans l'océan Atlantique et au-delà, alors qu'ils s'embarquaient pour un tour du monde.

Nous savions qu'une telle opportunité ne se présente qu'une fois dans une vie.

John, qui possède une entreprise de voile florissante depuis presque 20 ans, nous a dit qu'on lui avait aussi donné des chances au début de sa carrière et qu'il voulait vraiment pouvoir faire la même chose pour quelqu'un qui démarre aussi. Nous avons donc cherché un bateau qui pourrait nous emmener, et avec un équipage, sur de longues traversées par tous les temps. 

La surface agitée de l'océan au coucher du soleil. Le ciel et l'eau sont d'un violet profond, et le ciel est rempli de nuages vaporeux.
Image : Passages océaniques

Nous avons trouvé le navire parfait et l'avons baptisé Ultima. Nous avons travaillé sans relâche pour en faire un navire hauturier sûr et bien équipé.

Notre activité s'appelle Passages océaniques et nos programmes sont moins axés sur le charter de luxe et plus sur la navigation d'aventure. Les équipages participent à tous les aspects de la navigation, apprennent à naviguer, à tracer des cartes, à les lire et à assurer le quart.

Nous organisons des exercices de sécurité à bord, en nous assurant que chacun sait ce qu'il doit faire calmement et efficacement dans les situations les plus délicates. Notre bateau a été construit en Afrique du Sud, où l'océan Atlantique Sud, ballotté par les vagues, se jette impitoyablement sur la côte, et notre bateau est sans aucun doute construit pour affronter des conditions moins qu'idéales.

Ainsi, avec notre calendrier à venirQue ce soit pour traverser un grain ou le Gulf Stream, notre mission est d'amener les passagers à partager l'aventure. 

Lorsque nous ne sommes pas sur notre bateau, nous faisons le tour du monde en avion, en faisant passer nos valises par les aéroports et en visitant des ports étrangers. Chaque fois que nous montons à bord d'un bateau, que ce soit pour le livrer à destination ou pour embarquer dans une expédition, en partageant avec nos hôtes la puissance et la beauté de la mer bleue profonde, je sais que je suis exactement là où je dois être.

Consultez le reste de notre catégorie de navigation pour en savoir plus !

Laissez-passer de Puff Puff
Catégories : Voile

Vivian Vuong

Je suis un voyageur de la mer, espérant trouver des ports lointains dans des pays exotiques pour bien manger, découvrir des cultures et de nouvelles façons de vivre. J'aime naviguer et documenter mes passages par des mots et des photos. Venez à bord de mon Compass 47, Ultima, pour des formations et des expéditions en mer, proches et lointaines.

0 Commentaires

Laisser un commentaire

Avatar placeholder

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

fr_FRFrançais