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Article invité par Sarah Maurer de Pantalon Miss Adventure

Vous êtes à la recherche d'une randonnée d'ultra-endurance qui vous fera craquer, vous soulèvera et vous époustouflera - parfois dans la même heure ? Alors la randonnée du Grand Canyon de bord à bord (R2R2R) pourrait être exactement le poison que vous recherchez. Voici ce que c'est que de marcher 42 miles et de gagner 11 000 pieds d'altitude en une journée.

Image très nette d'un jeune homme portant un t-shirt bleu vif et un sac à dos orange alors qu'il part pour une journée de randonnée dans le Grand Canyon. Derrière lui, nous voyons le paysage bleu et rouge du Grand Canyon.
"Pour quelle merde j'ai signé ?"

Pour vous montrer vraiment comment se déroule la R2R2R du Grand Canyon - les hauts et les bas géographiques, physiques et émotionnels - je vais vous le présenter heure par heure. Les heures et les températures sont estimées à partir de ma mémoire, qui se détériore au fur et à mesure que la randonnée avance. Ne vivez pas et ne mourez pas en fonction d'eux. 

1 jour avant la randonnée du Grand Canyon Rim to Rim to Rim (R2R2R)

J'appelle ma mère et je fais l'erreur de lui dire que je suis sur le point de faire une randonnée de 42 miles à travers le Grand Canyon. 

Naturellement, elle pense que c'est une mauvaise idée. Elle me rappelle que mon grand-père est mort jeune d'une maladie cardiaque et que je dois faire plus attention à moi.

Je lui rappelle que grand-père était un bourreau de travail qui a pratiquement vécu de kielbasa pendant les 20 dernières années de sa vie. Mais en silence, j'ajoute l'insuffisance cardiaque à la longue liste de mes craintes, qui incluent

  • Falling
  • Serpents à sonnettes
  • Manque d'eau
  • Coup de chaleur
  • Réhypothéquer ma maison pour payer une évacuation par hélicoptère de $30 000. 
paysage ombragé du grand canyon avec une toute petite personne debout sur le bord d'une paroi rocheuse surplombant le paysage
En contemplant une chute mortelle, probablement.

Lorsque j'ai accepté de faire la R2R2R en janvier, j'étais très enthousiaste. Maintenant que j'y suis confronté, je ressens surtout une angoisse étouffante. Il n'y a jamais de bon moment pour traverser le Grand Canyon à pied en une journée. Mais en ce moment, j'ai deux emplois, je m'occupe de l'homologation de mon père en dehors de l'État et je n'ai pas eu beaucoup de temps pour m'entraîner. 

Aussi, j'ai pris du poids récemment. Donc si je ne peux pas traîner mon cul à travers le canyon et revenir, je serai la grosse fille qui s'est essoufflée. Au moins dans ma tête.

Cependant, j'ai appris par expérience que faire des choses difficiles est bon pour vous - et qu'il est aussi parfaitement normal de se convaincre à l'avance qu'elles vont vous tuer. Alors je prends une grande respiration, puis je rentre chez moi et je fais mes bagages.

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Avant de nous plonger dans le vif du sujet, voici quelques faits concernant la randonnée du Grand Canyon de bord à bord.

Routes

La plupart des randonneurs R2R2R partent du Grand Canyon Village sur la rive sud, font la randonnée jusqu'à la rive nord et reviennent. En été, lorsque davantage de routes sont ouvertes, il est également possible de partir de la rive nord. Cependant, les températures à l'intérieur du canyon dépassent les 100°F à cette époque, ce qui peut être difficile.


Distance et dénivelé

Selon le sentier que vous empruntez pour monter et descendre de la rive sud (South Kaibab ou Bright Angel), votre kilométrage aller-retour variera entre 42 et 46 miles. La piste de South Kaibab est plus courte de 3 km que celle de Bright Angel. Les deux sont assez pittoresques, alors envisagez de descendre l'un et de monter l'autre. 

image verticale des très hautes parois rocheuses du grand canyon. il y a un tout petit chemin qui mène de gauche à droite, avec 6 personnes qui marchent le long de la crête.

En plus de parcourir l'équivalent d'un ultra-marathon, vous gagnerez 11 000 pieds d'altitude sur la R2R2R. Ce n'est pas une statistique à prendre à la légère, d'autant plus que 4 500 pieds se produiront à la fin de la randonnée, lorsque vous serez plutôt épuisé.

L'altitude est également un facteur. Votre altitude maximale pour la R2R2R du Grand Canyon sera d'environ 8 200 ft. sur le North Rim. C'est suffisamment élevé pour que vous remarquiez le manque d'oxygène, surtout si vous venez du niveau de la mer.


Période de l'année

Le printemps et l'automne sont les meilleures périodes pour tenter le Grand Canyon R2R2R. L'intérieur du canyon est assez chaud (plus de 100 F) en été. La neige profonde peut être un problème en hiver, surtout sur les hauteurs du North Rim. 

Informations sur les voyages et la planification

J'ai écrit un article détaillé guide du Grand Canyon R2R2R sur mon blog. Il couvre les endroits où loger, l'équipement à prendre et la façon de gérer la logistique importante comme l'eau sur le sentier.

Maintenant que vous avez un peu de contexte, revenons à l'histoire.


9 heures avant le R2R2R

J'arrive à ma chambre d'hôtel et je trouve mon ami Jay, qui a fait la R2R2R l'année dernière, en train de peindre toute la plante de son pied avec New-Skin. Jay est un randonneur et alpiniste accompli, et il insiste sur le fait que c'est le meilleur moyen d'éviter les ampoules. 

La nouvelle petite amie de Jay va faire la R2R2R pour la première fois avec nous. Elle nous regarde, se demandant si elle ne devrait pas aussi peindre un peu de New-Skin. Jay et Jess sont tous deux des gens très sains qui mangent sainement et portent des déodorants naturels. La New-Skin a une odeur toxique, comme un mélange de térébenthine et d'acide de batterie. Mais Jess finit par l'attraper.

Pendant que Jess caoutchoute ses pieds, Jay m'aide à remballer mon sac à dos Camelbak gonflé. Il est convaincu que j'ai apporté trop de matériel et pas assez de nourriture. Avec la précision d'un ingénieur, il m'explique qu'il portera 21 articles de nourriture (barres, gâteaux, etc.). Il me convainc d'en emporter 15, plus la moitié restante du sandwich Subway que j'ai acheté il y a quelques heures à Tuba City. 

Je me retrouve avec un sac léger, mais peut-être un peu faible sur les 10 éléments essentiels du matériel de survie. 

7 heures avant

Jay, Jess et moi nous promenons le long de la rive sud pour nous dégourdir les jambes. C'est une journée magnifique et claire, et la rive est remplie de touristes et de photographes. 

Statistique folle :

Sur les 6 millions de personnes qui visitent le Grand Canyon chaque année, seul 1 % descend en fait sous le bord. Malgré mon anxiété, je me sens un peu fier de regarder la foule en tongs. 

un groupe de personnes se tient sur le côté droit de l'image, au sommet d'un point de vue, et sur le côté gauche, nous voyons le paysage brumeux du Grand Canyon qui s'étend dans toutes les directions.

Nous nous arrêtons dans la boutique de souvenirs, où nous sommes accueillis par un présentoir de livres. Le livre s'appelle "Death in the Grand Canyon". J'essaie de ne pas prendre cela comme un mauvais présage. Je feuillette le livre et suis soulagé d'apprendre que les accidents d'avion sont la première cause de décès dans le canyon. Éviter les accidents d'avion depuis le ciel semble faisable.

6 heures avant

Notre groupe d'amis (pour la plupart liés par Bill et Sherri) se réunit au restaurant du Bright Angel Lodge pour notre "dernier souper". Ce sera la quinzième randonnée R2R2R de Bill, ce qui me donne de l'espoir. Le fait qu'il revienne toujours suggère que pourrait être plus amusant que d'avoir une coloscopie sans sédation.

Quand la serveuse arrive, mes nerfs ont pris le dessus. Bien que personne d'autre ne boive, je commande un verre de vin. Dès que je le fais, Jess en demande un aussi, et Bill commande une bière. Si l'un d'entre eux tombe de 300 pieds sur la piste de South Kaibab dans quelques heures, je ne pourrai m'en prendre qu'à moi-même.

5 heures avant

De retour à la chambre d'hôtel, je dors quelques heures et rêve d'être coincé sur la I-70 dans un col de haute montagne pendant la tempête de neige. Peut-être que je suis déjà en train de mourir d'un coup de chaleur au fond du canyon, et que c'est le dernier souffle de mon cerveau. 

Randonnée du Grand Canyon de bord à bord : Et c'est ainsi que tout commence...

Heure 0

Miles:0

Heure : 0000 

Température : 32 F

Statut : Je fais pipi dans mon pantalon

Bill et Sherri viennent nous chercher à minuit et nous conduisent au départ du sentier. Il fait un froid de canard et nous portons tous des gants, des bonnets et des vestes bouffantes. Je peux même voir mon souffle dans l'air.

Nous retrouvons le reste de la bande et commençons à descendre le sentier South Kaibab. En moins de 10 minutes, nous tombons sur la photo de quelqu'un qui vomit. J'essaie de ne pas prendre ça comme un mauvais présage.

Le sentier de South Kaibab est raide, serpentin, et super effrayant dans l'obscurité. De temps en temps, je regarde dans le noir à côté de la piste et je sens un vaste espace qui baille à côté de moi. 

Je me rends vite compte que le sentier est très poussiéreux - et que la poussière est composée à 99 % de caca de mule pulvérisé. Je me maudis d'avoir oublié ma chamoisine dans la chambre d'hôtel.


Heure 3

Distance : 7,4 miles

Heure : 0300

Température : 55 F

Statut : Groggy

Nous faisons une pause pour remplir nos vessies d'hydratation à la station de rangers à côté de la station de rangers et de la cantine de Phantom Ranch. Bizarrement, nous pouvons sentir quelqu'un qui fait cuire des crêpes à l'intérieur.

Bill nous dit que sur le chemin du retour (un temps qui semble inimaginablement lointain maintenant), nous pouvons acheter de la limonade à la cantine de Phantom Ranch. C'est une pensée qui me poursuivra pendant les 16 prochaines heures. 

ciel bleu se faufilant au dessus des falaises de roches rouges du grand canyon, avec un tout petit randonneur juste visible au premier plan

Heure 6

Distance : 13.0 miles

Heure : 0600

Température : 59 F

Statut : Inquiet

Juste après avoir émergé d'un canyon, nous sommes surpris de tomber sur nos amis George et Jenna (qui sont partis quelques heures plus tôt que nous) assis au bord du sentier dans l'obscurité. Ils nous disent qu'il y a un passage de ruisseau infranchissable droit devant. L'eau est déchaînée, rugissante, et se déverse dans une chute d'eau. Ils ont décidé de faire demi-tour.

Nerveux, nous continuons. Juste avant d'atteindre le ruisseau en crue, nous manquons de trébucher sur un randonneur qui est allongé sur le sentier dans un sac de couchage. Il nous dit que le torrent rugissant l'a aussi effrayé. Il attend le lever du soleil pour avoir une meilleure vue du passage.

Ils ne plaisantent pas. Nous pouvons entendre l'eau dévaler la cascade bien avant de la voir. Pendant un moment, nous restons à côté du ruisseau en crue, nous demandant si c'est la fin de nos espoirs de R2R2R. 

Bill assure à tout le monde que ce n'est pas grave et que, dans une année normale, on peut traverser ce cours d'eau stupide à cloche-pied. Dernières paroles célèbres, Je pense, en regardant la chute d'eau. Mais quand il éclabousse, l'eau blanche en furie n'est pas plus profonde que ses chevilles. 

J'espère vraiment que ce sera une métaphore pour le reste de la randonnée.

Un ciel bleu plane sur le paysage du Grand Canyon ; le soleil semble être derrière un nuage et les couleurs sont un peu atténuées. Une rivière coule au centre de l'image, au premier plan.

Heure 6.5

Distance : 14,2 miles

Heure : 0700

Température : 62 F

Statut : Mind-blown

Après sept heures de randonnée dans l'obscurité, nous assistons au lever du soleil au camping de Cottonwood. Soudain, comme par magie, l'obscurité s'enfuit, et nous sommes transportés au cœur du Grand Canyon. Les bandes de roches colorées s'élèvent incroyablement haut, représentant des millions d'années sur terre. Sherri nous montre le schiste de Vishnu et le schiste de Bright Angel comme s'ils étaient de vieux amis.

Un campeur tue l'ambiance en nous avertissant qu'il y a 1 mètre de neige sur la South Rim. Mais comme nous sommes du Colorado, nous nous débarrassons rapidement de lui. Nous savons tous que les touristes aiment les drames. Ils sont constamment en train de se faire "presque" charger par des élans qui se trouvent à un kilomètre de distance - et aussi par des cerfs. 


Heure 8

Distance : 17 miles

Heure : 0900

Température : 58 F

Statut : En train de mourir (probablement)

Je me mords la lèvre et commence à me frayer un chemin sur une section exposée du North Kaibab Trail qui passe sous une cascade. Le soleil n'a pas encore atteint cette paroi, et le chemin est une solide couche de glace. Un petit dérapage sur la gauche me fera dégringoler de plusieurs centaines de mètres le long de la paroi du canyon comme Wile E. Coyote. Je résiste à l'envie de me mettre à quatre pattes. 

image verticale des très hautes parois rocheuses du grand canyon. il y a un tout petit chemin qui mène de gauche à droite, avec 6 personnes qui marchent le long de la crête.

Heure 10

Distance : 21 miles

Temps : 1000

Température : 44 F

Statut : Au sommet de ce putain de monde

À partir du Supai Tunnel (situé à 1,7 miles de la North Rim), le sentier devient un chemin de neige. Plus on monte, plus on glisse et plus on se creuse des trous. Notre rythme se ralentit. 

Pour passer le temps, nous parlons du fait que les gens de chez nous ne nous comprennent pas. Je raconte l'histoire d'un événement de consolidation d'équipe à mon travail. Tout le monde était censé partager des photos du week-end du 4 juillet pour apprendre à mieux se connaître. 

J'avais escaladé le Mt. Olympus. Personne n'a été impressionné. Ma collègue de travail a apporté une photo de son chat appelé Starfish. La foule est devenue folle. 

Et soudain, nous nous retrouvons au sommet du North Rim du Grand Canyon, avec un mètre de neige en plus. Je marche depuis si longtemps à ce stade que l'arrivée est presque un choc. Tout le monde est tellement heureux d'arrêter de monter que l'on pourrait croire que nous avons terminé, et pas seulement à mi-chemin. 

Nous glissons jusqu'au panneau de départ du sentier - la seule surface en vue qui n'est pas recouverte de neige - pour une trop courte pause et une célébration. 

des roches rouges s'effritant des falaises du grand canyon, avec des buissons verts épars poussant sur les collines en arrière-plan


Heure 12

Distance : 26,4 miles

Heure : 1200

Température : 79 F

Statut : Fringant

Après avoir descendu la partie délicate du North Kaibab Trail, je m'arrête à la Manzanita Day Use Area pour remplir ma vessie d'eau et manger mon sandwich Subway. Mon sandwich végétarien détrempé a tellement bon goût que j'en suis tout retourné. Le dernier repas du condamné ne pouvait pas faire mieux. 

Je remercie silencieusement Jay de m'avoir poussé à prendre plus de nourriture. Sur mes 15 "articles", j'en ai déjà mangé 10. Mais bien sûr, je pourrai boire de la limonade fraîche dans quelques heures...

Heure 14

Distance : 29,4 miles

Heure : 1400

Température : 84 F

Statut : Rôti à mort

Bien qu'il ne fasse objectivement pas si chaud, j'ai l'impression de marcher dans un four. Quelque chose dans ce canyon concentre et amplifie la chaleur. La fatigue commence à s'installer. Mes chaussures de trail sont soudainement remplies de plomb. Je n'ai aucune idée de la façon dont les gens traversent ce truc en été. 

Lorsque j'arrive à la traversée d'un ruisseau, je résiste à l'envie de m'allonger et de me rouler dans l'eau. La pensée de la limonade, juste quelques kilomètres plus loin à Phantom Ranch, me fait avancer.


Heure 16

Distance : 34.6 miles

Heure : 1610 

Température : 75 F

Statut : Raide et énervé

Nous arrivons à Phantom Ranch 10 minutes après la fermeture de la cantine pour la journée. Il n'y aura pas de limonade pour nous.

Un homme est assis à une table de pique-nique avec deux gobelets en papier contenant un liquide jaune. Quand il nous fait signe de venir, j'ai immédiatement l'eau à la bouche. 

"Hé, vous êtes Becky et Brian ?", demande-t-il. "C'est pour le groupe de Becky."

Je résiste à l'envie de le frapper avec un bâton.

A présent, j'ai perdu la notion du temps et du kilométrage. Sans réfléchir aux implications, je m'assieds sur un rocher pour manger des biscuits de poisson rouge. Quand je veux me lever, rien ne se passe. Mes muscles se sont figés sur place.

Finalement, j'arrive à me lever et à me balancer dans la cour. Ma démarche est celle d'un zombie atteint de sciatique. Et il reste encore 4 heures et 4 500 pieds de dénivelé à parcourir. 

le haut de l'image est rempli d'un ciel bleu et de nuages en forme de barbe à papa. à l'horizon, les sommets du grand canyon attendent. la moitié inférieure de l'image n'est que de la terre rouge et quelques rochers, avec des touffes d'herbe verte poussant ici et là.


Heure 18

Distance : 37 miles

Époque : 1830

Température : 61 F

Statut : Quelque part entre l'émerveillement et le délire

Nous commençons notre (lente) remontée sur le sentier de South Kaibab. À peu près à mi-chemin du bord, nous assistons à un coucher de soleil vraiment étonnant. Les hoodoos et les pinacles qui nous entourent deviennent rouge feu. A travers mon demi-délire, ils semblent assez proches pour être touchés. 

C'est probablement la plus belle chose que j'ai jamais vue. Mais je suis si fatigué que je ne prends même pas mon appareil photo. Peut-être que c'est pour le mieux. Pour une fois, je m'assois, je profite du moment, et je fais de mon mieux pour me souvenir.


Heure 20

Distance : 42 miles

Temps : 2000

Température : 42 F

Statut : Holy balls

La nuit tombe. Nous continuons notre interminable marche, en passant devant les panneaux indiquant le point Ooh Ahh et le type qui vomit. Les plops de crottes de mule deviennent plus frais et plus volumineux. Et soudain, nous sommes de nouveau au sommet de la South Rim, à côté du panneau South Kaibab Trailhead. 

au premier plan, un panneau indique "ooh aah point" et en arrière-plan, le paysage brumeux du grand canyon par une journée ensoleillée.
Décision éditoriale de vous montrer une photo de ce joli panneau, au lieu de vomir le gars.

À cet instant, la fatigue et le délire disparaissent, et il y a un moment de pur bonheur et de joie. On se met tous à rire et à applaudir. C'est difficile à dire dans le noir, mais je parie que certains d'entre nous pleurent un peu aussi. En tout cas, moi.

Je viens de marcher 42 miles en me fiant principalement à la puissance de mon esprit. Je me demande ce que je peux encore faire à moitié dans la vie et m'en sortir.

Et peut-être qu'il est temps d'arrêter d'être si dur avec mon corps. Qui se soucie qu'il ait pris du poids ? S'il peut traverser le Grand Canyon à pied et en revenir, il doit bien se porter.

1 heure après

Je suis allongé bien éveillé dans la chambre d'hôtel. Pour la deuxième fois peut-être, je suis littéralement trop fatiguée pour dormir. Mes terminaisons nerveuses s'agitent dans le noir quand Jay et Jess passent la porte.

Je demande à Jess comment c'était.

"C'était..." dit-elle. Mais elle ne finit pas sa phrase. Ce qui résume parfaitement le R2R2R. Car comment expliquer une telle expérience ? Tout ce que vous pouvez dire sur cette randonnée est...

C'était.

Vous avez une question sur la randonnée du Grand Canyon de bord à bord ? Contactez Sarah sur Instagram, dans son Groupe Facebook des alpinistes et randonneurs en formationou dans un commentaire ci-dessous.

image optimisée pour pinterest avec une photo verticale des roches rouges et des broussailles vertes sur une falaise typique du grand canyon avec la légende "grand canyon : hiking rim to rim in one day -- a hilarious guide to stayin' alive" (grand canyon : randonnée d'un bord à l'autre en un jour - un guide hilarant pour rester en vie)


Catégories : RandoÉtats-Unis

Sarah Maurer

Sarah Maurer est un coach sportif qui aide les randonneurs à se mettre en forme pour l'alpinisme, les randonnées et la course d'endurance. Elle tient un blog sur Miss Adventure Pants et dirige le groupe Facebook Mountaineers and Backpackers in Training.

3 Commentaires

Patti - juillet 15, 2019 à 6:59

J'ai absolument adoré cette pièce. Je vous ai trouvé sur Pinterest. C'était ma première rencontre avec votre matériel après m'être inscrite pour me connecter avec vous. J'ai l'impression que ma recherche d'aventure m'a conduit par hasard jusqu'à vous. J'ai 61 ans et bien qu'il soit tard dans la vie pour commencer une aventure sauvage, qui s'en soucie ? J'espère que vous me guiderez dans les aventures que j'ai planifiées. R2R2R vient de s'ajouter à la liste. Merci pour l'inspiration. J'ai hâte d'y plonger pour obtenir plus d'informations et de conseils. A la vôtre !

    Grace Austin - août 7, 2019 à 4:01

    Hé Patti ! Merci beaucoup pour ton gentil commentaire - je suis ravie que tu aies trouvé quelque chose qui te fasse vibrer sur notre site 🙂 Sarah est une sacrée femme ! Nous sommes ravis d'avoir son histoire à partager avec vous.

    En attendant, si vous souhaitez vous connecter avec nous ailleurs, vous êtes le bienvenu dans notre groupe Facebook sur le voyage d'aventure - c'est gratuit et plein de gens au cœur sauvage comme vous. Nous serions ravis de vous accueillir ! https://www.facebook.com/groups/extremenomads.life/

Becke - juillet 7, 2019 à 7:40

C'était hilarant et ça m'a fait changer ma liste de choses à faire pour une randonnée de bord à bord en une R2R2R. Ça a l'air magique et stimulant. Merci pour les rires et l'inspiration !

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