Achill Island is een van de mooiste plekjes in Ierland.

Toen onze auto de bocht omkwam in Mulranny, het stadje vlak voor Achill Island, was het moeilijk om niet te staren. De auburine heuvels vielen weg in vredig water, terwijl de kronkelige weg door de bergen verder liep naar Achill Sound.

Dus deze is waar iedereen het over had.

Binnen enkele minuten nadat we de brug naar het eiland waren overgestoken, beseften we dat het landschap al onze verwachtingen zou overtreffen - en dat zegt iemand die op Ierlands Wilde Atlantische Weg voor het grootste deel van hun leven.

In één woord? Achill Island is magisch.

Lees de volgende:

dramatische zeekliffen bij Kiel Beach, Achill Island, County Mayo, Ierland. Het water in de baai is helder blauw en de kliffen worden verlicht door de zon op het gouden uur. Enkele huizen liggen aan de voet van de kliffen.

Misschien zijn het de heuvels vol megalieten, ruïnes en velden vol heide, de geur van de regen als die op de wol landt, of de schapen die over de wegen lopen. Misschien is het de deining en golfslag van de oceaan die alleen degenen die aan de rand van de Atlantische Oceaan zitten echt kennen. Misschien is het het zien van de laatste zonnestralen die de hele hemel mandarijnrood kleuren voordat hij onder de meest westelijke rand van Europa verdwijnt.

Wat het ook is, het had ons verslaafd vanaf het moment dat we aankwamen.

Als u overweegt Achill Island te bezoeken, kan ik alleen maar zeggen: u zult niet teleurgesteld zijn. 

Het is een toevluchtsoord ver weg van de waanzin van de stad en van Ierlands platgetreden toeristenpad, en toch biedt het al het natuurschoon, craic, vriendelijkheid en avontuur dat je zou hopen te vinden in een ruige uithoek van het Ierse platteland.

Voor degenen onder u die een reis naar Achill willen toevoegen aan uw Ierland bucket list (of misschien degenen die nog overtuigd willen worden) hier is onze poging tot samenvatting van dat wat niet echt in woorden kan worden uitgedrukt. Deze post zal u precies vertellen wat u kunt verwachten van een bezoek aan Achill, met inbegrip van de meest epische dingen die er te doen zijn, waar u kunt verblijven, eten, en pinten drinken (yassss!), hoe er te komen, en meer.

Hier is uw complete avontuurlijke reisgids voor Achill Island.

Mandarijnrode zonsondergang op achill island, county mayo. de lucht is gevuld met mist en wolken, de zon schijnt er nauwelijks doorheen. de zeekliffen zijn nog net te zien in silhouet.

Waar ligt Achill Island?

Achill Island ligt aan de noordwestkust van Ierland in het graafschap Mayo. De dichtstbijzijnde steden zijn Sligo en Galway, met steden als Westport, Newport, en Castlebar nog dichterbij. Achill ligt ongeveer 300 km ten westen van Dublin (ongeveer 4 uur met de auto), 140 km ten noordwesten van Galway (2,5 uur met de auto), en 330 km ten noordwesten van Cork (4,5 uur met de auto). Achill Island ligt toevallig ook aan de Wild Atlantic Way, een bekende toeristische route die langs de westkust van Ierland van Donegal naar Cork loopt.

Het grootste eiland van Ierland, Achill Island, is met het vasteland verbonden door een korte verbindingsweg. Bezoekers kunnen er met de auto heen zonder dat ze een veerboot hoeven te nemen. En voor wat het waard is, de rit is absoluut adembenemend en vormt de perfecte introductie voor wat de rest van het eiland in petto heeft.

Wat kunt u verwachten van uw bezoek aan Achill

Een reis naar Achill Island belooft een glimp op te vangen van het landelijke, stille platteland dat doet denken aan een vervlogen Ierland. Het is een plek om er even helemaal uit te zijn, om een van de mooiste landschappen van de Atlantische kust te zien - maar zonder de drukte. Tenzij we het hebben over kuddes schapen. Errr, maak daar maar kuddes van?

Het eiland biedt outdoor-avonturen in overvloed, zoals wandelen over de hoogste toppen, fietsen langs de kustwegen en adrenaline gevulde kitesurf- en surfsessies (we zullen dat allemaal hieronder in detail bespreken). Het is perfect voor natuurliefhebbers, fotografen, landschapsjunkies, en diegenen die het "authentieke" Ierland willen ervaren.

zonsondergang op achill island. het kielmeer weerspiegelt de roze lucht, en links zijn mistige zeekliffen te zien.

Lees de volgende:

Achill Eiland weer

Eén ding dat je moet weten voordat je vertrekt is dat het weer op Achill Island uiterst vluchtig. 

Als je al eens in Ierland bent geweest, ken je het vermogen van het eiland om in enkele minuten om te slaan van een stralende zon naar een striemende regen - maar vraag het ons en we zeggen dat het weer op Achill Island bijzonder, ehrrr, hormonaal is.

Eind september waren we er een week en laten we zeggen dat we nat werden. Niet omdat het constant stortregende - integendeel. Het leek er meer op dat we op het strand in het zonnetje lagen te flaneren en dat het dan plotseling met bakken uit de hemel kwam, waardoor we binnen een paar seconden tot op het bot doorweekt waren.

Bereid je voor op het ergste, hoop op het beste - zoals ze zeggen (we hebben hieronder een handige paklijst opgenomen die je moet helpen voorbereid te zijn op 'alle seizoenen van de dag').

Vervoer

Het eiland, hoewel het grootste van Ierland, is niet zo enorm groot (volgens Wikipedia is het 148 km2). Als zodanig is alles gemakkelijk met de auto te bereiken. 

Ons is gevraagd of je op Achill Island mag rijden, en het antwoord is ja - in feite, je mag zeker zou rijden op Achill. Ik kan je garanderen dat je het zonder auto moeilijk zult hebben, tenzij je met een reisgezelschap komt (openbaar vervoer is niet echt een optie in het achterland van Ierland en alles ligt nogal verspreid over het eiland). 

Als u niet over een eigen auto beschikt, raden wij u aan Achill Island te bezoeken met een huurauto van AutoEurope

Zo, dat is de logistiek klaar en afgestoft (als je nog vragen hebt, wacht dan even voor onze FAQs over Achill Island aan het eind van het artikel). Laten we verder gaan met wat er te doen is doe op Achill Island:

Avontuurlijke dingen te doen op Achill Island: Attracties, dingen te zien, plaatsen om te bezoeken


Kitesurfen

Kitesurfen is voor veel mensen de belangrijkste reden om Achill Island te bezoeken - net zoals het voor ons was. 

Achill is de thuisbasis van enkele van de beste omstandigheden voor kitesurfen in Ierlandmet een vrij sterke, constante wind vanaf de Atlantische Oceaan en een mix van golven en vlak water.

Kiters kunnen kiezen tussen de winderige kusten van Keel Beach en het vlakke water van Keel Lake, aan de overkant. Beide plekken zijn krankzinnig schilderachtig. 

Het strand werkt het best bij een Z/W-wind en ligt aan de voet van enkele enorme zeekliffen, waar wolken en beukende golven samensmelten tot wat een bijna constante glinsterende mist lijkt te vormen. Het strand is zanderig met enkele kiezels en heeft achteraan een grasvlakte die perfect is om te lanceren en te landen. Afhankelijk van de sterkte van de wind, kunnen de golven behoorlijk groot worden.

Ondertussen is Keel Lake (dat letterlijk net over de weg ligt) een paradijs voor vlak water. Het water is vrij ondiep - denk aan kniediep - wat het ideaal maakt voor beginners die voor het eerst willen leren rijden. Het meer werkt op dezelfde windrichting als het strand; mocht de richting nog noordelijker worden, dan wordt het mega vlagerig dankzij Slievemore Mountain, dat er vlak achter ligt.

Voor degenen onder jullie die de reis naar Achill willen maken om te kitesurfen, neem contact op met de crew van Puur Magische Watersporten. Tijdens het zomerseizoen runnen ze een fantastische club in Keel, die alles biedt wat je nodig hebt op het gebied van lessen, coaching voor gevorderden, en verhuur van uitrusting. Ze hebben ook een supermooie lodge waar gasten vlak bij de spot kunnen verblijven. Wij verbleven er zelf tijdens het 2019 Battle for the Lake festival en hielden van de huiselijke sfeer, het vriendelijke personeel, het eten, de ambachtelijke bieren, en de craic.

Twee kitesurfers staan met hun vlieger in de lucht op Keel Beach, Achill Island, County Mayo, Ierland. De mistige bergen links achteraan op de foto zijn bijna volledig in wolken gehuld. Het is een grijze, natte dag.
Kitesurfers op Keel Beach, Achill Island.

Atlantic drive

Ervaar de diversiteit van de natuurlijke schoonheid van Achill Island door de weg op te gaan en de bewegwijzerde Atlantische route van het eiland te verkennen. De route neemt u mee langs het mooiste deel van de Atlantische kustlijn van Achill, beginnend net tegenover Achill Sound in het oosten en zich uitstrekkend door de dorpen Shraheens, Derreens, Cloughmore, en met uitzicht op Clare en Achill Beg eilanden.

De landschappen die u tijdens deze rit passeert, omvatten al die ongelooflijke diversiteit van Achill Island: uitgestrekte rododendrons, golven die tegen de zeekliffen beuken, slaperige dorpjes, oude kerkjes, inhammen en stranden, en uitzichtpunten die u de adem benemen.

Surfen

de mistige zeekliffen bij keel beach, achill island, county mayo (ierland). de golven rollen aan de voet van de kliffen

Achill Island mag dan te lijden hebben onder de frequente Atlantische stormen, het profiteert er ook van - de met golven overspoelde kustlijn van het eiland is een paradijs voor surfers. Keel Beach is de beste plek, met een zacht glooiende zandbodem en mooi verdeelde golven.

FWIW Jim en ik hadden de kans om het eiland rond te rijden en ook enkele van de andere stranden te bekijken, en we zagen een paar rustige baaien met absoluut prachtige schone golven. Er is zoveel potentieel om te surfen op Achill Island!

Achill Surf School & Avonturen Centrum is gevestigd in een club in de buurt van Keel Beach en biedt surflessen voor alle niveaus en verhuur van surfplanken en wetsuits. Ze bieden ook een heleboel andere avontuurlijke activiteiten, zoals kajakken en coasteering.

Minaun Heights

uitzicht op de top van minaun heights, achill island. er staan vier mensen uit te kijken over het uitzicht, dat zich uitstrekt van de golven bij kiel beach beneden, over naar het volgende schiereiland. de lucht is blauw met donzige witte wolken.

Nu we toch road trips in gedachten hebben, wil je zeker de rit naar Minaun Heights niet missen - de enorme piek die uitkijkt over Keel Beach, het meer, Blacksod Bay en verder. 

De rit omhoog naar Minaun is een aaneenschakeling van haarspeldbochten en schapen, waarvan de meesten zich op de grasoevers naast de weg hebben teruggetrokken (hoewel, toegegeven, vaak in het midden van de weg). Je zou gemakkelijk onderaan kunnen parkeren en in plaats daarvan naar boven wandelen!

Psst: ben je gek op wandelen? Bekijk onze complete gids voor De beste wandeltochten van Ierland voor meer inspiratie!

Alles hangt af van de timing als het gaat om een bezoek aan Minaun Heights. De eerste dag dat we er waren, was er een dik wolkendek dat het uitzicht volledig aan het oog onttrok; maar we zorgden ervoor dat we er de volgende dagen weer heen zouden gaan zodra er een zonnige periode aanbrak - en dat was zo de moeite waard.

Fietsen

Toen wij het eiland bezochten, hadden we het eiland nog niet eens bereikt voordat we de fenomenale fietsmogelijkheden van Achill Island opmerkten. Er loopt een fietspad parallel aan de weg van het vasteland naar Achill, maar het ligt een flink stuk dichter bij de kustlijn dan auto's kunnen komen - dus het is er rustig, veilig en ongelooflijk mooi (vooral het stuk bij Mulranny, wat is dat gebied mooi).

Eenmaal op het eiland zijn er talloze fietsroutes die u over heel Achill leiden. Er zijn drie fietsroutes in lusvorm op het eiland, evenals het laatste deel van de 42 km lange Great Western Greenway-fietsroute die u van Westport helemaal over Achill Island voert.

U kunt fietsen huren op Achill Island bij lokale bedrijven zoals Achill Fietsen en Clew Bay Fietsverhuur die centra hebben in Westport, Newport, Mulranny, en Achill Sound.

Keem Strand

de zonsondergang bij keem bay, achill island, ierland.
Foto: Hugo Badaroux

Als je over de top van de heuvels komt die naar beneden tuimelen richting Keem Beach, is het moeilijk om niet dubbel te kijken en je af te vragen of je op magische wijze uit Ierland bent getransporteerd naar ergens ver meer tropisch.

Keem Bay heeft helder turquoise water en goudkleurig zand. Het strand ligt beschut en wordt aan weerszijden geflankeerd door zacht glooiende heuvels, die de bezoekers een beetje respijt bieden tegen het vaak winderige weer.

Keem Bay is perfect voor een ontspannen strandwandeling, peddelboarden, zwemmen en het spotten van wilde dieren - en u zult nooit Raad eens wat voor geflipte vrienden hier rondlopen...

Walvissen, dolfijnen en haaien kijken

Heb je het geraden? Dolfijnen en reuzenhaaien - na walvishaaien de grootste vissen in de zee - behoren tot de meest voorkomende bezienswaardigheden voor de kust van Achill. Een paar van de beste plaatsen om deze jongens te spotten zijn Kilcummin Head, Downpatrick Head, Erris Head, Annagh Head, Achill Island en Clew Bay.

In mei 2019 werden voor de kust van Keem Bay op Achill Island een aantal reuzenhaaien gespot, waaronder eentje van maar liefst 7 meter (of 25 voet)! 

Een lokale dronepiloot had het geluk de haai vast te leggen zwemmend met een groep dolfijnen in het helderblauwe water van Keem Bay - Ongelooflijke foto's, en waarschijnlijk niet iets wat je normaal in Ierland zou verwachten!

Voordat je de moed verliest om hier te gaan surfen, moet je weten dat reuzenhaaien heel vreedzaam zijn en geen gevaar vormen voor mensen. Ze voeden zich met plankton - en ze hebben niet eens tanden! De plaatselijke duiker Gavin Ó'Briain zwom naast ze en noemde het "het meest verbazingwekkende wat hij onder water heeft gezien - en waarschijnlijk in zijn hele leven" [sic]. 

Zou u geloven dat reuzenhaaien vroeger voor de kust van Mayo werden gevangen voor hun olie? Het aantal reuzenhaaien dat tussen 1950 en 1980 voor de Ierse kust werd gevangen, is tamelijk schokkend - en nog schokkender als je bedenkt dat er vandaag nog maar een paar duizend in het wild leven. Tegenwoordig worden de dieren met uitsterven bedreigd - en dus beschermd. 

Verlaten dorp

uitzicht vanuit het verlaten dorp op achill island, county mayo, ierland. het uitzicht kijkt uit over de zeekliffen en het kielstrand op een mistige, bewolkte maar heldere dag.
Het uitzicht vanuit het verlaten dorp.

Aan de voet van Slievemore Mountain liggen de overblijfselen van een verlaten dorp - de thuisbasis van ruïnes van neolithische, megalithische en bronzen tijdperk nederzettingen. Het is bereikbaar met de auto of via een korte wandeling vanuit het dorp Keel. Bezoekers kunnen de met gras begroeide helling oplopen en de bouwwerken van dichtbij bekijken. 

Wie meer wil weten over de oude geschiedenis van het verlaten dorp Achill Island kan de wegwijzers ter plaatse raadplegen, die een zeer gedetailleerde achtergrond geven.

Kunstgalerijen

Achill Island dient al jaren als inspiratiebron voor schilders, dichters en toneelschrijvers - creatievelingen in alle soorten en maten. Het relatief kleine eiland herbergt dan ook een aangenaam onevenredig aantal kunstgaleries - en er is niets beters te doen als het weer slecht wordt dan ze door te spitten.

Bekijk de Ronan Halpin Gallery, Western Light Gallery, The Sea Shore Gallery, en de ongewone Lakefield Galerij met een collectie van plaatselijk gemaakte veenhouten sculpturen van kunstenaar Liam Kelly.

Waar te verblijven op Achill Island

de voortuin en voorgevel van de Pure Magic lodge, achill island, ierland.

Middenklasse: Pure Magic Lodge

We verbleven aan de westkant van Achill Island in de buurt van Keel, in de Puur Magie Lodge. We hebben genoten van ons verblijf hier en raden het zeker aan om het te controleren voor uw eigen bezoek.

De lodge ligt in de buurt van de belangrijkste kitesurfplekken in Keel, dat ook een redelijk aantal voorzieningen heeft - zoals pubs, restaurants, een geldautomaat, en een kleine winkel. Het is ook vlakbij een aantal van de belangrijkste attracties van het eiland, zoals Keem Bay en Minaun heights (hoewel in alle eerlijkheid, het eiland is niet groot dus niets is te ver weg, ongeacht waar je verblijft).

Daarnaast hebben we nog een paar andere verblijfplaatsen op Achill gevonden die ons een goede keuze leken:

Campings Achill Eiland

Wij bezochten het eiland tijdens het jaarlijkse Battle for the Lake Festival van Pure Magic, waarvoor massa's mensen naar het eiland waren afgereisd - velen van hen deden dat in hun eigen campers en omgebouwde busjes. Achill Island is ideaal om op deze manier te reizen omdat er zoveel campings en campervriendelijke plekken zijn om te overnachten. 

We hielden van het uitzicht van Keel Sandybanks Caravan & Camping Park, dat pal aan de kust van Keel Beach ligt en een prachtig uitzicht op de zeekliffen heeft.

Achill Eiland hostels

The Valley House is een van de herbergen van Achill Island, gelegen in een super rustig deel van het eiland. De familie gerunde lodge is omringd door bossen die geschikt zijn voor een sprookje, net als de prachtige Victoriaanse architectuur. Ze hebben ook een bar bij het hostel, waar we hebben genoten van een avondje uit met de lokale watersportcrew (meer daarover in het volgende deel!).

Luxe accommodatie op Achill Island

Hoewel we er alleen maar langs reden en niet de kans hadden om naar binnen te gaan, waren we betoverd door de aanblik van Slievemore House alleen al. Met oog voor ambiance, sfeer en een authentieke plattelandservaring, lijkt de boetiekherberg de perfecte plek om naartoe te gaan als je een intiem uitje op Achill Island plant.


Achill Island restaurants en pubs waar we van houden

Benieuwd waar je op Achill Island kunt eten (en waar je een lekker biertje kunt drinken?). Hier zijn onze favoriete plekjes:

Puur Magie Lodge

Naast hun accommodatieaanbod runnen de medewerkers van Pure Magic ook een restaurant waar ze smakelijke maaltijden serveren, geïnspireerd door hun Frans/Ierse roots. Mis hun heerlijke houtgestookte pizza's niet - manier te goed (pssst: ze hebben TONS van veggie/vegan opties, inclusief veganistische kaas pizza's!). Combineer het met een pint van Reel Deel Brewery's Jack the Lad - een serieus drinkbare Mayo IPA - en je bent goed om te gaan.

De Amethist

The Amethyst, gelegen in het dorp Keel, is een vrij grote bar met een geweldig restaurant. Verwacht pubgerechten van goede kwaliteit, een heleboel bieren van de tap en een gezellige sfeer.

De Bijgebouw 

The Annexe ligt aan de overkant van de weg van de Amethyst en is een perfecte plek voor een paar pints na het surfen. Vriendelijk personeel, een geweldige pint Guinness en een open haard maken dit een van onze favoriete plekjes op Achill Island.

Het Valley House

Naast het hostelaanbod dat we hierboven vermeldden, heeft Valley House ook een gezellige kleine bar met een biertuin buiten. Het is een speciaal gevoel om op te trekken in wat aanvoelt als het midden van nergens en de binnenplaats van het historische huis op te lopen - alleen om te worden ontmoet met de warmte en het welkom dat binnen ligt. Een fantastische omgeving en briljante gastvrijheid.

Hoe kom ik op het eiland Achill?

Dus, ervan uitgaande dat we je hebben overtuigd dat een bezoek aan Achill Island een absolute moet, de vraag die nu in je hoofd rondspookt is waarschijnlijk "hoe kom ik op Achill Island?". 

Dit is de lange en korte versie ervan:


Hoe kom ik van Dublin naar Achill Island?

Van Dublin naar Achill Island rijden duurt ongeveer 4 uur. Het eiland is vanuit de hoofdstad te bereiken via de M6 en de N5. De kortste route, 290 km via de N5, voert je van Dublin-Stad via Mullingar, Longford, Castlebar en Newport.

Hoe kom ik van Westport naar Achill Island?

Westport is een van de dichtstbijzijnde hubs naar Achill Island - maar hoe ver precies is Achill Island vanuit Westport? De stad ligt op 51 km van het eiland en is met de auto in ongeveer een uur te bereiken. De route loopt via de N59 en de R319 ten noorden van Westport door Newport, en dan oostwaarts naar Burrishoole Abbey en Mulranny.

Hoe kom ik van Galway naar Achill Island?

Galway ligt ongeveer 130 km ten zuiden van het eiland Achill, wat neerkomt op een autorit van 2-2,5 uur. Bestuurders kunnen de N83 of de N84 nemen om van Galway naar Achill te rijden, waarbij de laatste iets korter is. De meest directe route loopt via Headford, Ballinrobe, Castlebar, Newport en Mulranny.

Hoe kom ik met het openbaar vervoer naar Achill Island?

De meest directe manier om het eiland Achill met het openbaar vervoer te bereiken is de trein te nemen naar Westport of Castlebar en van daar de openbare bus naar Achill. Westport ligt iets dichter bij Achill, en is daarom iets gemakkelijker te bereiken.

Paklijst voor Achill, County Mayo

Wandelschoenen/weerbestendige laarzen: met de snelle verandering van het weer, zijn waterdichte laarzen een must. Bonuspunten als ze comfortabel genoeg zijn om in te wandelen. Ik woonde in mijn Doc Martens voor de hele week dat we hier waren. 

Dikke sokken: Voor de warmte, maar ook om blaren te voorkomen.

Regenjas: Iets om het water buiten en de warmte binnen te houden. 

Waterdichte tas: Superhandig voor al uw outdooravonturen; geen geklungel meer om ervoor te zorgen dat uw telefoon/camera niet ergens vochtig wordt in een zak.

Zeer compacte paraplu: Want wie heeft er nu een dikke paraplu nodig? Koop een superslanke paraplu die je in een kleine dagtas kunt stoppen.

Statief voor telefoon: Je hoeft geen professionele camera te hebben om de schoonheid van Achill Island vast te leggen, maar je kunt je camera wel veel beter richten en fotograferen als je je telefoon op een statief zet. Bonuspunten als je er een koopt met afstandsbediening, zoals deze.

Goede vochtinbrenger: Koude Atlantische wind? Als je op mij lijkt, zal je merken dat het eerder vroeg dan laat zijn tol eist op je huid. Ik gebruik altijd Kiehl's ultra gezichtsverzorging vochtinbrengende crème omdat het ontworpen is voor mega koude temperaturen en zware omstandigheden. Licht - niet vettig! Ook lippenbalsem is essentieel.

Lees de volgende:

FAQs over Achill Island

Hoe groot is Achill Island?

Achill Island is 148 km2 groot en is daarmee qua oppervlakte het grootste eiland van Ierland.

In welke provincie ligt Achill Island?

County Mayo.

Wat is de bevolking van Achill Island?

Er wonen ongeveer 2.500 mensen permanent op Achill Island, maar dit aantal stijgt aanzienlijk tijdens de zomermaanden wanneer toeristen en studenten het eiland bezoeken voor zomerkampen.

Is Achill Island een Gaeltacht?

Ja, Achill is een van de Ierse Gaeltacht-regio's - wat betekent dat Iers de hoofdtaal is (hoewel er ook veel Engels wordt gesproken). County Mayo is de thuisbasis van een aantal andere Gaeltacht, die u in detail kunt bekijken op de officiële website.

Kun je naar Achill Island rijden?

Ja, er is een brug naar Achill Island die het met het vasteland verbindt.


Categorieën: Ierland

Grace Austin

Hallo! Ik ben Grace -- freelance schrijfster en content creator voor de outdoor reisindustrie. Ik heb de afgelopen jaren in China, Vietnam en Thailand gewoond en gewerkt als blogger, TV presentator en documentairemaker. Tegenwoordig kun je me in Europa vinden, op zoek naar de beste outdoor-avonturen die Ierland te bieden heeft -- en drink ik ALLE wijn. Uiteraard.

0 Opmerkingen

Geef een reactie

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

nl_NLNederlands