Ik ben geboren als reiziger. Als kind reisde ik zonder begeleiding door de Verenigde Staten.

foto van Vivian zittend op het dek van haar zeilboot. Ze draagt een zonnebril en een donkerblauw t-shirt en lacht naar de camera. De lucht is blauw en het aqua water ziet er warm en tropisch uit.
Vivian van Ocean Passages

Ik herinner me de lachende gezichten van veel stewardessen die mijn tijdelijke bewakers van het luchtruim waren. Hun haar perfect geknipt of in een knotje, hun uniform netjes gestreken terwijl ze hun diensten van de ene luchthaven naar de andere uitvoerden, en mij veilig afleverden bij welke tante, oom of grootouder er ook maar bij de aankomstgate stond te wachten.

Ik weet nog dat ik dacht: "Ooit zal ik een baan hebben waarmee ik de wereld kan rondreizen, mijn koffer door luchthavens kan trekken en nieuwe landen kan verkennen.

Uiteindelijk wel, maar mijn pad leidde me naar de dienstenindustrie op zee, betaald worden om te werken op zeilboten en motorjachten, en uiteindelijk een bedrijf starten met de naam Oceaan Passages aan boord van mijn eigen schip, Ultima

Lees verwant:

Opname genomen aan boord van het houten dek van een groot jacht. Het zeil is gehesen en meeuwen vliegen over het wateroppervlak net voorbij de boot.
Beeld: Oceaan Passages

Het begon allemaal na de verkoop van mijn eerste boot, Hobo Chic, een sloep uit de jaren '70 die ik samen met mijn man Nathan en een ander stel bezat. We woonden 2,5 jaar aan boord en deelden een lengte van 37 voet met twee hutten en twee toiletten (badkamers).

Het oorspronkelijke plan was om te gaan cruisen op de Bahamas, maar ik kon niet bedenken hoe ik op afstand geld zou verdienen in het buitenland.

Nathan en ik wilden onze vrienden niet van hun plannen afhouden, dus stelden we voor om ons deel van de boot te verkopen. Gelukkig was er een man in de jachthaven waar we woonden die interesse had Hobo Chic voor haar gezellige interieur en upgrades. Hij bood aan de boot te kopen voor $5,000 meer dan wij haar kochten. We besloten allemaal dat bod aan te nemen en onze eigen weg te gaan. 

Nathan en ik gaven onze banen aan land op om te werken voor een kapitein die bemanning nodig had voor een overtocht op zee. Christian, een ervaren zeiler, hanteerde de boten met gratie en een rustige houding. Hij vervoerde een Hylas 54 van de BVI naar Newport met een tussenstop in Bermuda.

We ontmoetten hem en de rest van de bemanning in Nanny Cay, BVI's en brachten een dag door met het leren van de boot door naar Beef Island te zeilen en te snorkelen. Van daaruit zetten we onze koers op ongeveer 850 mijl noordwaarts naar Bermuda.

We hielden 24 uur per dag wacht, kookten om beurten, en in onze vrije tijd knipten we lijnen en lazen we boeken. Eenmaal in Bermuda hebben we ons bevoorraad en twee dagen lang het eiland verkend, gefietst en de hele nacht doorgeslapen. We vertrokken naar Newport, waar we de boot opruimden en achterlieten op een meerbal zodat de eigenaar aan boord kon stappen, alsof hij er altijd al had gelegen.

Nathan of Ocean passages gekleed en op wacht aan het stuur van hun boot. De lucht en het water achter hem zijn verlicht met een perzikroze tint van de zonsondergang.
Beeld: Oceaan Passages

We hielden van het idee om boten te leveren voor de kost.

Onze vluchten en ons eten waren gedekt, en we mochten buitenlandse havens verkennen, al was het maar voor een paar dagen. Het voelde als een grote vakantie met een missie en we genoten van de vrijheid en het avontuur die het bood. 

Na die reis besloten we naar Zuid-Florida te verhuizen, het centrum van de maritieme industrie, waar we ervaring konden opdoen, van anderen konden leren, en konden netwerken. Fort Lauderdale was de plek om certificaten te halen via een handvol maritieme scholen in de jachtindustrie. We schreven ons in om de STCW te halen, een basiskwalificatie die de meeste mensen op commerciële schepen, cruiseschepen en superjachten moeten halen.

Het kostte me ongeveer een maand om mijn eerste baan te krijgen als stewardess op een privé jacht.

Aangezien zowel Nathan als ik vrijwel geen echte ervaring hadden, werden we beschouwd als groentjes, een term die het verse vlees van de industrie beschrijft. Meestal zijn het jongvolwassenen die net van de middelbare school of universiteit komen en graag de wereld willen bevaren, maar uiteindelijk de mooiste, meest afgelegen plaatsen door een patrijspoort zien terwijl ze gekleed zijn in ongemakkelijke marineblauwe en kaki uniformen.

Nathan stelde zich ten doel om genoeg zeilkilometers te maken op zoveel mogelijk boten als hij kon om vertrouwen te winnen en toe te werken naar een kapiteinsbrevet. Dus besloot ik te solliciteren naar een fulltime baan op een boot. Ik had wat ervaring met lijnen van Hobo Chic en de vorige levering gaf me zeeën van tijd om mijn eenvoudige CV op te stellen. Wat mij echter onderscheidde van andere kandidaten, was dat ik ervaring had opgedaan bij een cateringbedrijf, waar ik viergangenmaaltijden serveerde bij particulieren thuis.

Naast de kennis die ik opdeed als booteigenaar, nam de kapitein het risico mij aan te nemen, wetende dat ik nog nooit professioneel op een superjacht had gewerkt. Mijn vaardigheden als zeiler vertaalden zich naar het helpen aan dek, terwijl mijn taken binnen vrij simpel waren. Mijn rol was zowel matroos als stewardess, ik maakte het interieur schoon, zorgde ervoor dat de boot er toonzaalklaar uitzag, kocht proviand, en terwijl we onderweg waren, behandelde ik doklijnen en stootwillen.

Het werk was niet al te moeilijk, maar na een paar maanden begon het ongemakkelijk te worden toen de eigenaar hatelijke opmerkingen over mijn lichaam maakte, waardoor de werkplek - die ook mijn thuis was - soms helemaal miserabel werd. Ik vroeg om loonsverhoging, omdat ik vond dat als ik het moest verdragen, ik ook meer gecompenseerd zou moeten worden. Toen dat geweigerd werd, nam ik ontslag en begon met Nathan mee te varen op een paar zeilbootleveringen, waarvan sommige onbetaald waren, maar wel een mijlbouwervaring waren waarbij de vluchten en het eten gedekt waren.

Het verschil tussen het varen op kleine boten en het varen op grotere boten, is vaak de hoeveelheid geld en brandstof die het kost om van punt A naar punt B te komen.

De filosofie van het zeilen is gebruik te maken van de wind, buiten te zijn in de elementen, en één te zijn met de natuur.

Het is geen snelle manier van reizen en het is niet altijd comfortabel, meestal wordt het zout en waait het, maar het is typisch hands-on, vaak opwindend en hoe anders kun je de wereld rondreizen terwijl je elke nacht in je eigen bed slaapt? 

Op superjachten daarentegen is het de bedoeling om zo snel en comfortabel mogelijk op je bestemming te geraken, ondanks het weer, terwijl je er perfect uitziet. Als het regent, kan er maar beter iemand buiten zijn zodra het ophoudt, met een zeem, die alle regendruppels van boven naar beneden droogt en uitwringt.

Een wit jacht met opgestoken zeil, aangemeerd voor de kust van een tropisch, verlaten gebied. De lucht is stemmig, het lijkt wel tijd voor zonsondergang. Het water op de voorgrond draagt een lichte chop.
Beeld: Oceaan Passages

Een ander verschil is dat je als bemanning waarschijnlijk niet zo veel geld zult verdienen met werken op kleine boten, omdat er meer boten schoongemaakt moeten worden en de serviceverwachtingen hoger zijn. Er zijn echter grotere luxe zeiljachten die goed betalen als je met de juiste eigenaren in zee gaat. Waar je achter komt is dat elke boot anders is, vooral met elke unieke eigenaar, kapitein en bemanning. 

Voor mijn volgende grote baan op een boot, werd ik aangenomen als stuurman op een motorjacht. Voor het eerst in mijn volwassen leven had ik een fatsoenlijk salaris, een ziektekostenverzekering, hoefde ik niet te betalen voor eten of onkosten, en geen huur. Het was een geweldige manier om geld te besparen.

Mijn taken waren het brandschoon houden van zowel de 108 voet drijvende condo als de 32 voet tender. Mijn werk varieerde naargelang de eigenaar al dan niet aan boord was. Als de eigenaren aan boord waren, waren mijn taken het schoonmaken van de ramen, het poetsen van roestvrij staal, het besturen van de tender, het helpen met scuba- en visspullen, jetski's, het vuilnis buiten zetten en ervoor zorgen dat alle buitenruimtes netjes en schoon waren. Ik werkte dag en nacht, maar had de mooiste uitzichten op afgelegen ankerplaatsen en eilanden in de Bahamas, terwijl een jachtkok mijn maaltijden bereidde. Ik had zelfs het geluk dat ik mijn eigen bemanningsverblijf had.

luchtopname van een tropische kustlijn. Er staan enkele strandhutjes op het zand en er liggen enkele kleurrijke vissersboten aangemeerd vlak voor het strand. Aan de linkerkant staat een palmbomenbos. Het water is kristalhelder en aqua kleurig.
Beeld: Oceaan Passages

De eigenaar en zijn familie waren aardig en gaven me juwelen en een ingenieurscursus voor Kerstmis, terwijl ze me op de loonlijst hielden om vrij te nemen om naar de les te gaan en te studeren. 

De beste manier om met luxe motorjachten om te gaan is om de tijd te nemen om vaardigheden te leren om aan boord te komen en als freelance bemanning te worden ingehuurd. Op die manier ben je niet fulltime bezig, is je dagtarief hoger, en maak je jezelf niet gek. Als je eenmaal een goed programma hebt gevonden met eigenaren en bemanning waar je goed mee overweg kunt, ga dan voor die baan!

Ik heb altijd geweten dat mijn carrière niet op grote jachten zou zijn.

Maar ik ben nu op het punt gekomen dat ik ervaren genoeg ben om te kiezen met welke boten en kapiteins ik wil werken. Dus als iemand met wie ik eerder heb gewerkt een extra bemanningslid nodig heeft voor een paar weken, teken ik graag in, wetende wat ik kan verwachten en zelfs als ik een beetje ongelukkig ben, weet ik dat het maar tijdelijk is. Er gaat niets boven een extra inkomen in je zak, vooral als je je eigen boot bezit. 

het interieur van de boot van Nathan en Vivian, Ultima. Er is een aluminium gootsteen op de voorgrond, blauwe velours banken in het midden van de opname, en de gedeeltelijk geopende deur van wat de slaapkamer lijkt in de achtergrond.
afbeelding: Ocean Passages

Naarmate de tijd verstreek, behaalden we steeds meer certificaten om onze vaardigheden uit te breiden. Ik vloog naar Palma de Mallorca om een cursus jachtkok te volgen, want van alle baantjes die ik had, was iedereen altijd dol op de chef-kok.

Nathan haalde zijn USCG 50 ton vaarbevoegdheid, deed meer leveringen, en haalde daarna zijn Yachtmaster offshore vaarbewijs, een vaarbewijs dat in veel landen over de hele wereld wordt erkend. We werkten allebei weken en soms maanden aan onze persoonlijke doelen, en uiteindelijk waren we klaar om samen te solliciteren.

We werkten een seizoen op een motorjacht in San Diego en runden daarna nog een seizoen een charterbedrijf in de Grenadines. Tegen die tijd waren we klaar om eindelijk een plek te vinden om thuis te komen. We hadden bijna 5 jaar uit onze koffers geleefd, baantjes genomen die woonruimte boden en verbleven in kleine studio's en appartementen met kortlopende huurcontracten. En niet te vergeten, we logeerden vaak bij vrienden en familie tussen banen en appartementen door.

Op dat moment was het tijd om ons huis te vinden. 

In 2019 besloten Nathan en ik om een boot te kopen.

We wisten niet meteen wat voor werk we zouden gaan doen, maar we hadden het er vaak over dat ons volgende doel zou zijn om mensen aan boord te nemen voor lange-afstandsreizen. 

Het begon allemaal toen John Kretschmer, een gerenommeerd auteur en kapitein, samen met zijn vrouw Tadji, ons opzocht om enkele van hun zeiltrainingen op de Atlantische Oceaan en daarbuiten over te nemen toen ze aan een rondreis begonnen.

We wisten dat een kans als deze zich maar één keer in je leven voordoet.

John, die al bijna 20 jaar een bloeiend zeilbedrijf heeft, vertelde ons dat ook hij al vroeg in zijn carrière kansen kreeg en dat hij oprecht wilde dat hij hetzelfde kon doen voor iemand die ook aan het begin staat. Dus zochten we een boot die ons, en de bemanning, op lange doortochten in weer en wind kon meenemen. 

Het woelige oppervlak van de oceaan bij zonsondergang. De lucht en het water hebben een dieppaarse kleur, en de hemel is gevuld met pluizige wolken.
Beeld: Oceaan Passages

We vonden het perfecte schip en noemden haar Ultima en werkten onvermoeibaar om haar een veilig en goed uitgerust blauwwaterschip te maken.

Onze zaak heet Oceaan Passages en onze programma's zijn minder luxe charter en meer avontuurlijk zeilen. De bemanning neemt deel aan alle aspecten van het zeilen, leert navigeren, plotten, kaartlezen en wacht lopen.

We houden veiligheidsoefeningen aan boord, zodat iedereen weet wat hij of zij kalm en doeltreffend moet doen in huiveringwekkende situaties. Onze boot is gebouwd in Zuid-Afrika, waar de opgeblazen Zuid-Atlantische Oceaan meedogenloos op de kust beukt, en ongetwijfeld is onze boot gebouwd om minder dan ideale omstandigheden aan te kunnen.

Dus, met onze aanstaande planningWe zetten onze koers in alle richtingen en helpen mensen hun zeildoelen te bereiken, of het nu door een rukwind is of het oversteken van de Golfstroom, onze missie is om passagiers mee te nemen om het avontuur te delen. 

Als we niet op onze boot zitten, vliegen we de wereld rond, rollen we onze koffers door luchthavens en bezoeken we buitenlandse havens. Telkens als we aan boord van een boot stappen, hetzij om haar op haar bestemming af te leveren, hetzij om aan een expeditie te beginnen, waarbij we met onze gasten de kracht en schoonheid van de diepblauwe zee delen, weet ik dat ik precies ben waar ik hoor te zijn.

Bekijk de rest van onze zeilcategorie voor meer!

Puff Puff Pass
Categorieën: Zeilen

Vivian Vuong

Ik ben een zeereiziger, die hoopt verre havens in exotische landen te vinden om goed te eten, culturen te leren kennen en nieuwe manieren van leven te ontdekken. Ik hou van zeilen en documenteer mijn reizen in woord en foto. Kom aan boord van mijn Compass 47, Ultima, voor offshore training en expedities dichtbij en ver weg.

0 Opmerkingen

Geef een reactie

Avatar placeholder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

nl_NLNederlands