É um mundo de cachorro-cachorro lá fora, cara.

Eu fiz um módulo de ética no meu último ano de faculdade.

Durante uma aula, fomos colocados em grupos de 4 ou 5 e nos pediram para discutir qual o resultado que achávamos melhor:

  1. Voar um avião cheio de pessoas em um edifício (sim realmente - foda-se) e potencialmente salvar algumas das pessoas a bordo (mas possivelmente matando as que estão no edifício) ou
  2. Disparar intencionalmente o avião com um míssil (o que certamente mataria aqueles a bordo, mas certamente pouparia aqueles no edifício).

Isso é uma merda utilitária de nariz duro ali mesmo.

Esse é o tipo de pergunta ética que se pode querer mastigar algumas vezes antes de cuspir uma resposta.

Agora, eu me considero bastante consciente (champanhe é uma bebida matinal se for misturado com suco de laranja, leggings podem ser usados como calças desde que não sejam transparentes... esse tipo de coisa).

Mas nenhuma dessas verdades duramente conquistadas poderia ter me preparado para a confusão absoluta de disparates antiéticos com os quais eu estava prestes a levar uma bofetada quando me tornei um escritor freelancer.

Aqui é onde tudo deu errado

Como qualquer um que já tentou se tornar um escritor freelancer sabe, a parte mais difícil é colocar seu pé na porta.

É uma curva exponencial de horror:

Eu não tenho experiência, portanto ninguém quer me contratar. Mas ninguém vai me contratar, então como posso ter experiência?!

As plataformas de talentos on-line são os dentes deste ciclo vicioso.

Você pode passar horas, dias, semanas preenchendo seu perfil e escrevendo as propostas mais eloqüentes que alguém já viu, e ainda assim acabar sem nada. Nada. Zilch.

Por que isso acontece?

Porque você não tem feedback, novato - é por isso.

Fingir até que você consiga

Como muitos outros escritores que querem ser freelancer, eu tive minha "grande chance" quando fui contratado para escrever críticas falsas para uma empresa on-line.

É uma estranha contradição:

As empresas supostamente "vivem ou morrem" de suas classificações TripAdvisor e de suas revisões da mídia social, mas a realidade é que nós (os clientes) não temos idéia se as coisas que lemos nessas plataformas são genuínas ou não.

"Mas você pode sempre dizer", dirão os opositores, "você saberá se é uma revisão falsa".

Confie em mim.

Como alguém que leu, pesquisou e escreveu pelo menos um kazilhão deles - você nem sempre pode dizer.

As revisões falsas são como mamas falsas: quanto mais você as vê, menos você as percebe

Há apenas algumas semanas, havia um vice-jornalista que ficou viral por criar uma elaborada conta falsa TripAdvisor para um restaurante inexistente em Londres.

Ele então conseguiu que seus amigos escrevessem um monte de críticas falsas, fez algumas acrobacias de marketing inteligentes e chegou ao primeiro lugar nas listas dos restaurantes de Londres.

E, quando finalmente decidiu seguir adiante com a história ridícula, ele abriu este restaurante fictício (em seu próprio quintal, lembre-se) onde serviu pratos de lasanhas congeladas de £1 a um bando de celebridades, blogueiros e críticos que tentavam há meses ensacar uma mesa - e adivinhe o que:

Eles adoraram.

E pagou muito bem por ele também, muito obrigado.

Como disse o próprio jornalista: estamos agora na fase em que as pessoas confiam mais no que lêem on-line do que em seus próprios sentidos.

Que tipo de mundo é esse?

Qual será o ponto de inflexão?

O ponto em que as pessoas deixam de confiar em críticas falsas, e as empresas deixam de pagar escritores para criar escritores absurdamente detalhados, está na esperança de enganar os clientes para que se coloquem do lado deles.

Bem, esse dia certamente não é hoje.

Nem foi no dia em que me foi oferecido $0.07/palavra para escrever um caminhão carregado de resenhas falsas para uma plataforma de reservas de turismo on-line.

Durante um mês e meio, eu fui Jeremy, o contador de excesso de peso da Tuscon, que adorou o pacote de férias, mas sentiu que as camas eram um pouco pequenas demais. Dito isto, ele normalmente é pescador, mas ele simplesmente "não conseguiu resistir à carne de avestruz que eles serviram no buffet do hotel - era de morrer por ela".

(Não admira que a cama tenha desmoronado).

Eu era Solange de Nantes, que na semana anterior havia sido deixada no altar durante seu "casamento do inferno", mas decidi ir em lua-de-mel sozinha. E graças ao doce menino Jesus ela o fez porque, caso contrário, nunca teria experimentado o "luxo incomparável" de seu cruzeiro de 5 estrelas.

(FYI: os lençóis de cama eram de 700 algodão egípcio)

Eu era Inês da Suécia, que - apesar do fato de sua amante lésbica Helga ter passado desavergonhadamente todo o feriado checando outras mulheres (vergonha para você, Helga) - ainda teve o momento mais maravilhoso em turnê com esta empresa, graças aos guias conhecedores e ao extenso menu de coquetéis.

(claro Ines, aposto que essas bebidas fortes ajudaram).

Eventualmente, já era o suficiente

Embora eu estivesse começando a ter algum prazer bizarro com a atuação intelectual que estava entrando em cada revisão, meu alter ego ético estava começando a ficar com as calcinhas torcidas.

No entanto, houve uma única graça salvadora.

Até este ponto, eu tinha conseguido prender meu primeiro cliente no Upwork. A bola estava finalmente começando a rolar.

Assim, quando meu outro cliente voltou com a próxima carga de tarefas de revisão falsas, eu estava em uma posição um pouco mais forte do que antes.

revisões falsas

Eu decidi morder a bala.

Como qualquer bom milenar, li pela primeira vez o máximo que pude de outros escritores que se encontravam em situações semelhantes. O problema era que não havia muito material a ser trabalhado.

Eu queria um pouco de grão verdadeiro.

Eu queria histórias do pequenino enfrentando o grandalhão e dizendo-lhe para chupar um saco de piças, que as críticas falsas são para os perdedores e não somos perdedores.

Decepcionantemente, não é exatamente isso que eu tenho.

...o que me leva a acreditar que as centenas de milhares de pessoas pagas para escrever críticas falsas ou a) estão muito entusiasmadas com seu dinheiro fácil e não estão muito preocupadas com seu carma ou b) não estão nada interessadas em escrever sobre suas merdas éticas pessoais, seja porque têm medo de falar ou porque digitar 4.000 críticas falsas em 3 dias desgastou seus dedos até pequenos cotos inúteis.

O que eu encontrei foi uma pilha de artigos que me apresentaram todas as técnicas de "chapéu cinza" que as empresas usam para tentar chegar à frente no mundo on-line (as críticas falsas estão praticamente no lado "preto" desse espectro).

A leitura de tudo isso não me inspirou muito na forma como eu deveria dizer minha carta "foda-se, não vou mais fazer isso" ao meu cliente.

Mas isso me assegurou que eu estava no caminho certo.

Então, eu disse ao meu cliente que não estava mais jogando seu jogo duvidoso.

Eu disse isso de tal forma que ele sabia que eu queria ser "tão útil quanto possível", mas que continuar a escrever críticas falsas "poderia ser realmente prejudicial à minha reputação como escritor, e poderia até me impedir de encontrar trabalho no futuro".

Não tenho certeza do quanto outro cliente teria sido legal com relação a isto.

Sinto que alguém com poder suficiente e muito pouco tempo provavelmente me teria dito para ir procurar outro emprego ali mesmo e depois.

Felizmente para mim, não foi isso que aconteceu.

Ele disse praticamente apenas "ok" e passou para a próxima tarefa (embora eu tenha quase certeza de que ele não tinha nenhum entendimento real do porquê de eu estar dizendo o que eu estava dizendo).

Eu estava em alta. Eu tinha enfiado meu dedo médio no homem, e o homem recuou (e eu ainda tinha um emprego).

...pouco sabia eu que seriam apenas algumas semanas até que ele tivesse minha consciência mais uma vez em um bloqueio de cabeça

Preto é preto e branco é branco... certo?

Lembra-se das técnicas do "chapéu cinza" de que falei antes?

Estas são basicamente maneiras de lançar seu negócio através de brechas gigantescas para se antecipar on-line, geralmente elevando seu ranking do Google fazendo algumas coisas duvidosas de SEO.

São coisas com as quais qualquer pessoa razoável definitivamente não ficaria legal, mas como o algoritmo do Google ainda não encontrou uma maneira de pegá-lo, os gerentes online duvidosos estão despedindo-os mais rápido do que um garoto gordo em um deslizamento de água.

Não brinque com o carma

Meu cliente, que neste momento parecia tão completamente despreocupado com sua própria classificação de crédito cósmico, havia finalmente desistido da saga de revisão falsa.

Agora, ele era todo sobre a 'Web 2.0'. (Eu não tinha idéia do que isso era, pelo by.)

Tudo o que me disseram foi que ele precisava de "qualquer tipo de conteúdo, e só precisa ser 70% original, e incluir um backlink para nosso site". Ah, e ele queria 5.000 palavras por dia, além do que eu já estava fazendo.

Em outras palavras, ele literalmente não se importava com o que eu escrevia - desde que houvesse um backlink.

Ele e sua equipe de web estavam criando uma série de "sites fantasmas" que ele queria preencher com conteúdo de lixo puramente para acumular alguns backlinks para seu site comercial atual, na esperança de melhorar seu valor SEO.

Erro.

Eu me sentia nojento com isso, mas não entendia bem o porquê.

Com as revisões falsas, era simples entender por que estava errado.

Eu estava literalmente escrevendo mentiras com o único propósito de enganar as pessoas a confiar em uma empresa na qual eu nem mesmo confiava em mim mesmo.

A Web 2.0 era um cinzento sombra.

Acho que o que realmente me incomodou foi o fato de que, apesar de estar recebendo bem, eu sabia que ninguém se importava com o que eu estava escrevendo.

Com toda a probabilidade, ninguém jamais iria sequer lê-lo. Ia direto da minha palavra doc para o abismo do motor de busca, para nunca mais ser visto de novo.

A sensação de estar desvalorizado é uma droga em qualquer trabalho. É especialmente uma porcaria em trabalhos criativos.

Seja pintura, poesia, videografia ou, no meu caso escrito, o trabalho criativo difere do trabalho mecânico "convencional".

O que você cria é um reflexo de si mesmo. Você coloca um pouco de sua alma em tudo o que faz.

Embora não parecesse haver nada tecnicamente antiético sobre o conteúdo da Web 2.0, meu próprio senso de realização estava dando um grande golpe... e eu não gostei disso.

Felizmente, meu cliente - aquela paródia sem alma de um ser humano - parou de me pedir para escrever esses artigos quando descobriu que poderia fazer com que fossem escritos muito mais barato se terceirizasse o trabalho para um orador não nativo.

Mas essa não foi a última vez que um cliente me fez sentir sem valor.

O upwork está repleto de clientes que procuram pagar aos escritores metade de nada para criar 'conteúdo de preenchimento', artigos de blog e posts de baixa qualidade de convidados com backlinks para seu site.

Trabalhei com um punhado desses tipos sombrios durante meus primeiros meses no Upwork, e nunca foi uma experiência agradável.

Meu grande problema com Upwork é porque obriga os freelancers a uma "corrida até o fundo" quando se trata de seus preços, apenas para que eles possam pegar os cobiçados primeiros comentários dos clientes.

Escrevi mais conteúdo do que gostaria de pensar, sobre coisas que não quero nunca pensar.

Colunas para entusiastas de armas. Lixo de extrema direita. Conselhos absurdos para os sobreviventes pós apocalipse.

Eventualmente, eu tive experiência de trabalho suficiente para poder enclausurar esses clientes e perseguir aqueles para os quais eu realmente gostava de escrever (ou, pelo menos, aqueles que não me faziam querer me trancar na sala de estoque do off-license mais próximo).

Há algo que eu gostaria que alguém me tivesse dito antes de eu começar como escritor freelancer.

Se você quiser fazer carreira escrevendo comercialmente, em algum momento você provavelmente terá que escrever sobre merdas em que não acredita.

Mesmo agora, quando eu reduzi minha base de clientes a apenas os bons (isso é código para "nenhum sobrevivente ou aberração pró-vida"), eu ainda me vejo regularmente tendo que encontrar maneiras de escrever em torno da verdade.

Porque a verdade não é o que o cliente quer ler.

Eles querem ler que o zoológico da cidade está "melhorando suas instalações a um ritmo espantoso", não que eles tenham um urso polar em uma gaiola minúscula em um clima de 30 graus.

Eles querem ler que o Quarto Gêmeo Padrão é "íntimo em tamanho" e "tem uma sensação rústica", não que seja um pequeno buraco de merda.

Eles querem ler que a outrora bela ilha está agora "muito melhorada para apoiar as necessidades dos turistas", não que eles tenham derramado concreto em todo um parque nacional.

Então, qual é o resultado final?

Se você está apenas começando como escritor freelancer e agora está olhando para fora de seus horizontes profissionais, há uma grande pilha de merda esperando por você logo além de sua linha de visão.

Pelo menos um. Talvez dois ou três.

Mas fezes à parte, há uma verdade que aprendi através de toda esta experiência:

Ser escritor também é incrível, e poder escrever para viver é um dom incrível.

Mas você tem que ter seus vícios se quiser permanecer são. Para Haruki Murakami, ele está correndo. Para Hunter S. Thompson, é uma merda cheia de cocaína.

Eu nunca estive na corrida, nem tenho dinheiro para manter o hábito da cocaína. Portanto, por enquanto, encontro aqui minha sanidade: o lugar onde posso finalmente dizer o que quero dizer, e o que quero dizer.

Foto da capa: Nicolas Cool


Grace Austin

Olá! Sou Grace -- escritora freelancer e criadora de conteúdo para a indústria de viagens ao ar livre. Passei os últimos anos vivendo na China, Vietnã e Tailândia trabalhando como blogueiro, apresentador de TV e documentarista. Hoje em dia, você pode me encontrar na Europa, explorando as melhores aventuras ao ar livre que a Irlanda tem a oferecer - e bebendo TODO o vinho. Obviamente.

1 Comentário

Sarah Maurer - maio 9, 2019 a 1:33 AM

Cara, isso é tão engraçado, incrível e honesto! Eu acho que todo freelancer passa por essa merda em algum momento. Você pode ser muito jovem para se lembrar do fracasso da fazenda de conteúdo dos estúdios Demand Studios, mas eu fiz um trabalho muito vergonhoso para eles nos dias de hoje. Espero sinceramente que o artigo que escrevi sobre como branquear seus jeans nunca tenha cegado ou matado ninguém =)

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