Esto es lo que necesita saber para planificar su visita a Gougane Barra.

Era una húmeda tarde de agosto en Cork Occidental. Uno de esos días en los que la lluvia y el sol caen del cielo en dosis iguales, a menudo al mismo tiempo. Cada vez que el sol atravesaba las nubes, reiniciaba el proceso de evaporación de los charcos recién formados en el asfalto; el vapor se elevaba y cubría el paisaje de Gougane Barra con un manto de niebla.

Es difícil no sentir la magia, el magnetismo de un lugar como éste.

imagen vertical de los pinos más altos del parque forestal nacional de gougane barra. Un espeso musgo verde alfombra el suelo del bosque y unos tenues rayos de sol se abren paso entre las copas de los árboles.
Los imponentes árboles del Parque Forestal Nacional de Gougane Barra

Por suerte para nosotros, también era la temporada de las moras. Desde la famosa iglesia de Gougane Barra hasta los márgenes del parque forestal, se derramaban montones de gruesas bayas de color ónice de todos los setos y zarzas espinosas. 

Al llevárnoslas a la boca mientras caminábamos, fue fácil recordar todos los "porqués" que nos trajeron de vuelta al oeste de Cork después de años de vagabundear por los trópicos del sudeste asiático: las moras silvestres y la magia son sólo el principio (hay que admitir que las pintas de Murphy's también ocupaban un lugar destacado en la lista).

Como somos adictos a las actividades al aire libre, nos excusamos con regularidad para visitar Gougane Barra y pasear por el lago, caminar por las colinas boscosas y visitar su pequeña iglesia. cosas que hacer en Irlanda.

Como resultado, hemos llegado a conocer bastante bien los senderos y las cosas que se pueden hacer en los alrededores; así que este post es nuestra manera de compartir parte de esa magia con usted, y de hacerle saber por qué no debería perderse una visita a Gougane Barra.

Pssst: si te gusta la idea de visitar Gougane Barra, puede que también te guste nuestra lista completa de los las mejores cosas que hacer en Cork (ciudad + condado)!

Qué esperar de una visita a Gougane Barra (versión TL;DR)

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Vista aérea de Gougane Barra con la iglesia en su propia isla en la parte inferior izquierda de la toma, y el lago y las montañas extendiéndose por el resto del encuadre.
Foto de John Finn en Unsplash

Historia. Paisajes. Naturaleza a raudales. Algunos de nuestros favoritos rutas de senderismo en Irlanda. Posiblemente algunos ciervos. Un vistazo a la antigua cultura del país. Una cremosa pinta de cerveza negra.

Cuando baje por la pequeña carretera que lleva a Gougane Barra, se encontrará con las escarpadas montañas Sheehy bordeando un lago a su derecha, y la emblemática iglesia asentada en ellas. Enfrente se encuentra Cronin's (un bar y cafetería con doble función) y la magnífica propiedad de la empresa familiar Hotel Gougane Barra.

Tienes la opción de aparcar aquí arriba o continuar por la carretera hacia el Parque Forestal Nacional de Gougane Barra, al que, si eliges entrar en coche, te costará 5 euros por vehículo (compartiremos nuestras recomendaciones sobre dónde aparcar un poco más abajo en este post).

Instalaciones

Hay plazas de aparcamiento público y baños tanto dentro como fuera del parque. Podrá llenar la barriga y saciar la sed en el Cronin's Bar & Café, y encontrar un lugar para descansar por la noche en el fabuloso Hotel Gougane Barra. Sin embargo, no hay cajeros automáticos en los alrededores, por lo que tendrá que sacar dinero antes en una de las ciudades cercanas: Macroom, Bantry o Glengarriff.


Iglesia e historia de Gougane Barra

La iglesia de Gougane Barra rodeada por un plácido lago. La pequeña iglesia y las montañas de sheehy detrás se reflejan en la superficie tranquila del agua
Foto de Trevor Cole en Unsplash

Se dice que San Finbarr, el patrón de Cork, llegó a Gougane Barra en el siglo VI y construyó aquí su monasterio. A continuación, San Finbarr siguió el camino del río Lee -que nace en las montañas de Gougane Barra- hasta la ciudad de Cork, donde fundó el monasterio que hoy se conoce como la gloriosa catedral de San Finbarr (si se encuentra en la ciudad de Cork, asegúrese de hacer una visita: las vidrieras y la arquitectura son algo muy especial).

Aunque está impregnada de historia religiosa, la capilla que se ve hoy en Gougane Barra no es la de San Finbarr, sino la del padre Denis O'Mahony, que se retiró a la isla en el año 1700 y erigió esta iglesia.

Al llegar, entre los muros de piedra de baja altura y siga la corta calzada que lleva a la iglesia, situada en su propia isla, apartada de la carretera. Con los reflejos de las colinas en el lago, las estaciones del vía crucis, las vidrieras y la arquitectura antigua son aún más atmosféricas. y fotogénica (es fácilmente uno de los lugares más populares para fotografiar bodas en toda Irlanda).

Nota al margen: Si, como nosotros, suele visitar lugares con un amigo peludo de cuatro patas, sepa que no podrá entrar en el recinto de la iglesia con usted. Sin embargo, no hay ningún problema en llevarlos (con correa) al siguiente puerto de escala: el parque forestal que se encuentra justo al final de la carretera.

Parque forestal de Gougane Barra

Toma de paisaje del suelo verde brillante y musgoso del parque forestal de Gougane Barra, con los troncos de los altos pinos elevándose en el aire.

El Parque Forestal de Gougane Barra es uno de los parques nacionales de Cork, y consta de unas 140 hectáreas de bosques, ríos, cascadas y colinas de gran pendiente.

La entrada al parque es gratuita a pie aparcando el coche cerca de la iglesia (está a unos 700 metros de la entrada del parque) o en coche (recordatorio rápido: la entrada de los coches al parque cuesta 5 euros). Una vez dentro, puedes aparcar en la zona designada o seguir recorriendo el parque sobre cuatro ruedas. 

Nota: no todas las carreteras del Parque Forestal de Gougane Barra son accesibles en coche, por lo que tendrá que seguir la "ruta panorámica" designada. Por este motivo, y teniendo en cuenta el factor ecológico, recomendamos aparcar el coche lo antes posible y explorar la zona por su cuenta.


Paseos y rutas de senderismo en Gougane Barra

sendero en el parque forestal nacional de gougane barra, condado de cork, irlanda. el suelo está cubierto de musgo y hierba de color verde brillante, mientras que los gruesos troncos de los pinos se elevan hacia el cielo.
El comienzo de la ruta de senderismo de Slí Laoi

A lo largo de los distintos niveles del parque forestal se encuentran algunas de las rutas de senderismo más tranquilas, pintorescas y agradables que se pueden encontrar en el sur de Irlanda. Hay un total de 6 senderos señalizados, desde los más sencillos, que se extienden poco más de medio kilómetro, hasta los más exigentes, de 2,5 km de subida.

Los senderos existen por la gracia de Coillte Ireland; como tal, cada uno ha sido nombrado como gaeilge (en irlandés):

Slí Laoi

El Camino del Lee, llamado así porque el emblemático río Lee de Cork nace justo en las montañas a las que lleva esta ruta de senderismo. Este es el camino que recorremos con más frecuencia, y parece revelarnos nuevos regalos cada vez que lo hacemos. 

El sendero, de una hora de duración, comienza justo después de la entrada al parque y le lleva a caminar a lo largo de un arroyo, a través del verde suelo del bosque, entre altísimos pinos, y sube lentamente entre arroyos y cascadas. 


imagen vertical del parque forestal de la barra de gougane. una cascada que brota divide la foto, con altos y delgados pinos a su izquierda y derecha. las montañas de sheehy son apenas visibles en el fondo.

La parte más difícil se encuentra en el extremo más alejado del bucle, donde tendrá que escalar una empinada serie de escaleras de madera. A partir de ahí, todo es cuesta abajo por las suaves laderas de las montañas Sheehy.


Slí Ghaorthaidh

Con sólo medio kilómetro, es uno de los senderos más fáciles de Gougane Barra. Se trata de un sendero natural más que de una verdadera caminata, que podrá completar en media hora y seguir viendo lo más destacado del bosque.


Slí Com Ruadh

Este paseo de 30 minutos le lleva a rodear la parte posterior del valle boscoso, a través de una pequeña pasarela sobre un arroyo y entre losas de arenisca roja que flanquean el camino. No es difícil de realizar, pero no carece de belleza natural.

Un sendero de barra gougane con una pasarela de madera que discurre junto a un pequeño río. Altos pinos conforman el fondo.


Slí Doire na Coise

Un paseo fácil a lo largo del arroyo que marca el comienzo del río Lee, y de vuelta. Una oportunidad para respirar el olor de los abetos y los alerces, contemplar el musgo increíblemente verde que cubre el suelo del bosque y tomárselo con calma. Con algo menos de 2 km y sin apenas desnivel, este paseo dura unos 45 minutos.


Slí an Easa

Esta ruta de senderismo, una de las más exigentes de Gougane Barra, comienza cerca de los baños públicos de la entrada del parque y le lleva a ganar 65 metros de altura en 1,8 kilómetros. Sin embargo, merece la pena, con vistas del valle y cascadas a lo largo del camino.


Slí Sleibhte

Este sendero, el más difícil de todos los del Parque Forestal de Gougane Barra, tiene una longitud de 2,5 km y le lleva a 130 metros por encima de su punto de partida, a la cima del pico más alto que domina el parque y el lago. Pasará por encima del río Lee en numerosas ocasiones, cruzando pequeñas pasarelas de madera a medida que avanza. Tómese unas 2 horas para este recorrido.

Una ruta de senderismo de la barra de gougane. El sendero va desde el primer plano de la izquierda hasta el bosque del fondo. En el primer plano de la derecha hay dedaleras rosas que crecen entre la hierba.


La ruta ciclista Cork City - Gougane Barra - Beara

Gougane Barra es una de las paradas marcadas en una épica ruta ciclista por carretera que lleva desde la ciudad de Cork hasta los rincones más alejados de West Cork. La ruta está relativamente bien señalizada de principio a fin (hay que estar atento a las pequeñas señales amarillas para bicicletas)

Comenzando en Mardyke, la ruta le lleva fuera de la ciudad hacia la localidad de Macroom y luego se adentra en el campo hasta el pequeño pueblo de Inchigeela. Desde allí, los ciclistas pueden elegir entre desviarse hacia Gougane Barra o continuar hasta Kealkill, y seguir hasta Glengarriff y la península de Beara, donde se puede dar la vuelta a Gougane Barra, si se desea.

Dependiendo de la parte de la ruta que decida completar, la distancia oscila entre 94 y 318 km. Vea un mapa de la ruta completa aquí.


Dónde alojarse cerca de Gougane Barra

Aunque las ciudades/pueblos de Macroom, Bantry, Glengarriff, Ballylickey y Kealkill están relativamente cerca (y ofrecen un montón de opciones de alojamiento por derecho propio) nada es mejor que alojarse justo en la orilla del lago y despertarse para contemplar las montañas y la iglesia. 

El Hotel Gougane Barra es el único lugar que puede hacerlo; y con sus sencillas y limpias habitaciones, sus comidas caseras y su pub peligrosamente cercano, tiene todos los ingredientes para ser una base perfecta para un fin de semana en el campo. Es cierto que está muy alejado, pero con un paisaje así, apostamos a que no le importará alejarse de la vida cotidiana para pasar aquí una o dos noches.

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imagen de pinterest con una foto de los árboles más altos del parque forestal de gougane barra y una leyenda que dice: Irlanda -- gougane barra - por qué este lugar mágico tiene que estar en tu lista de deseos

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Categorías: SenderismoIrlanda

Grace Austin

Soy Grace, escritora independiente y creadora de contenidos para el sector de los viajes al aire libre. He pasado los últimos años viviendo en China, Vietnam y Tailandia, trabajando como bloguera, presentadora de televisión y documentalista. En estos días me puedes encontrar en Europa buscando las mejores aventuras al aire libre que Irlanda tiene para ofrecer - y bebiendo TODO el vino. Por supuesto.

2 Comentarios

Deirdre Vaughan - enero 21, 2020 a 9:20 PM

Voy a viajar a Irlanda en mayo y me encantaría hacer algunos de los paseos de Gougane Barra. Sin embargo, no voy a alquilar un coche y dependeré del transporte local. ¿Cuál es la mejor manera de llegar a Gougane Barra desde Killarney o Cork?

    Grace Austin - enero 22, 2020 a 10:04 PM

    ¡Hola Deirdre! Lo que pasa con la Irlanda rural es que el transporte público apesta. En cualquier caso, en los alrededores de West Cork, vas a estar en desventaja para llegar a lugares como éste sin un coche. Tu mejor opción es coger el autobús de Cork a Bantry, que está a unos 20 minutos de Gougane Barra. No conozco ningún autobús local que haga esa ruta, pero hay algunos taxis locales que te dejarían. Sólo tienes que pedir sus números en el pub 🙂 .

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