Le Monêtier-les-Bains es una joya subestimada.

Después de nuestros dos primeros días de snowboard en las pistas de Serre Chevalier...estábamos agotados. 

Nuestros cuerpos necesitaban desesperadamente un poco de descanso, pero el lunes por la mañana de alguna manera logramos reunir nuestros esfuerzos el tiempo suficiente para salir de debajo del edredón, sorber un poco de café fuerte y arrastrar los pies hasta el gélido aparcamiento fuera de nuestro alojamiento en Ciudadela de la Nube Coliving

las ventanas enrejadas se abren para revelar el paisaje nevado de briancon, serre chevalier.
La vista del antiguo acueducto y los emblemáticos bosques de alerces de Serre Chevalier desde nuestra ventana en el co-living

Porque incluso cuando estás cagado, hay aventuras que vivir, y este día no fue una excepción.

Raquetas de nieve en Serre Chevalier

Nos reservaron una cita con Rachel Bourg, una guía de montaña local que, según nos dijeron, conoce Serre Chevalier como la palma de su mano.

Aparte de las brevísimas descripciones que habíamos recibido de nuestros anfitriones de la Oficina de Turismo ("raquetas de nieve y senderismo consciente. Os encantará Rachel, es magnifique"), no teníamos mucha idea de lo que nos esperaba. 

Que, para ser justos, es como empiezan la mayoría de las mejores aventuras.

Cuando la furgoneta de Rachel se detuvo frente a nosotros, pudimos ver cómo agitaba las manos de forma semi-errática y echaba la cabeza hacia atrás entre risas. Esto va a ser interesante. 

Tras una pausa de un minuto para salir del asiento del conductor y saludarnos, nos metió de nuevo en la furgoneta y se puso en marcha hacia Le Monetier-les-Bains.

Le Monetier-les-Bains: Un poco de contexto

De los cuatro pueblos principales de Serre Chevalier, Le Monetier-les-Bains es el menos contaminado, el más tranquilo y, a 1.500 metros, el más alto.

El municipio de Le Montier-les-Bains es el más grande de Serre Chevalier, pero se le perdonaría pensar lo contrario. La calle principal del centro del pueblo, poco transitada, pasa por un modesto puñado de cafés, tiendas de alquiler de esquís, una panadería y poco más.

La arquitectura, sin embargo, es algo especial.

Casi todos los edificios del centro del pueblo llevan los vestigios de su rica historia, y la arquitectura -aunque sencilla- es difícil que no te encante.

Si se aleja de la carretera, encontrará la discreta entrada de Le Montagnart, un pequeño restaurante que sirve especialidades locales junto a la chimenea (nos tomamos una demi de vin rouge y un par de galettes - dulce jaysus, posiblemente lo más delicioso que comí durante nuestra estancia en Serre Chevalier).

Le Montier-les-Bains es famoso sobre todo por sus aguas termales naturales, que han sido aprovechadas: una visita a los baños termales es imprescindible cuando se está en la ciudad.

En resumen: Le Monetier-les-Bains merece una visita durante su estancia.

Pero volviendo a nuestra mañana con Rachel...

El potencial de aventura al aire libre de Le Monetier-les-Bains

No lo sabíamos entonces, pero gracias a su ubicación ligeramente alejada (es decir, lejos del grueso de las actividades turísticas del valle), Le Monetier-les-Bains es perfecto para la observación de la fauna, las raquetas de nieve, el esquí XC y, para los más avanzados, el esquí fuera de pista y el snowboard.

Mientras pasábamos por el centro del pueblo y nos dirigíamos al Pont de l'Alp, Rachel, Jim y yo nos fuimos conociendo. Conocimos a su peludo border collie, Gekko, que estaba felizmente tumbado en el asiento trasero. Y después de 15 minutos, nos detuvimos en un discreto aparcamiento al pie de las montañas.

Psst: el inicio de nuestra caminata comenzó en un pequeño y dulce hotel que sería una gran base desde la que explorar la zona - Auberge du Pont de l'Alp. Consulte sus precios y disponibilidad aquí.

"¿Qué tamaño tienen tus pies?", le preguntó a Jim desde la parte trasera de la furgoneta mientras rebuscaba entre montones de raquetas. ¡"47?! Merde. Nunca había visto unos pies tan grandes".

A pesar de las aletas de Jim, se las arregló para ponernos un par de raquetas de nieve a los dos, nos entregó los bastones y nos dirigimos en dirección al débil sendero, apenas visible bajo la nevada de ayer. 

Cuando empezamos a subir la montaña, Rachel nos habló de la fauna que vive en el valle a las afueras de Le Monêtier-les-Bains. Ibex, liebre ártica, lobos. Nos dijo que esperaba que viéramos algunos juntos, y como si fuera una manifestación, chilló "¡Mira! Allí arriba, en el acantilado". Entornamos los ojos hacia la cegadora ladera nevada. "Pero no os voy a decir exactamente dónde están", dijo, "esto lo tenéis que probar vosotros". 

paisaje de grace y rachel caminando con raquetas de nieve por un sendero de montaña, con un cielo azul en lo alto y hermosas montañas nevadas y árboles desnudos a ambos lados.
Empezando la subida en la sombra

Rápidamente quedó claro que Rachel es una de esas personas especiales con las que sientes que eres amigo desde siempre, aunque te acabes de conocer. Se lo dije, y sin perder el ritmo me dijo "lo mismo...". ¿comentar sobre esto? Vibración" como si eso lo explicara en su totalidad. 

Y, de hecho, lo hizo.

Después de 15 minutos, abandonamos la charla.

Nos contó que su propósito es ayudar a las personas a encontrar su centro -su paz- a través del aire libre, la naturaleza, la conexión, la atención plena, el yoga y la respiración. La caminata consciente es sólo una de las herramientas que utiliza con este fin. 

"Concéntrate en la respiración", me dijo, "cada dos pasos, inhala por la nariz, y en los dos siguientes, exhala por la nariz. Y deja que tu atención descanse ahí".

plano vertical de rachel señalando algo en la montaña a grace. el perro gekko está al lado de rachel.

De camino a l'Alp: Conocer la fauna y la geología de Serre Chevalier

De vez en cuando, hacíamos una pausa en nuestra meditación para buscar íbices.

A pesar de sus abrigos de pieles que se camuflaban perfectamente en las rocas, los ojos de águila de Rachel podían divisarlos desde el otro lado del valle. Sin los prismáticos, podía distinguir si eran machos o hembras y, si se trataba de una hembra, si estaba o no embarazada. Incluso vimos una mamá con sus crías.

Finalmente, llegamos al pintoresco pueblo de l'Alp, que se encuentra al pie de las antiguas minas de grafito, a nada menos que 3000 metros de altitud.

Rachel nos condujo a un mirador situado entre una de las casas y un arroyo borboteante, donde nos invitó a sentarnos y repostar té de hierbas, chocolate negro y frutos secos.


rachel y grace sentadas en las laderas nevadas de le monetier-les-bains preparándose para la meditación. las montañas nevadas detrás tienen un aspecto espectacular.

"Estas montañas nacieron en las profundidades del mar", nos dijo, "Sólo hay tres cordilleras como ésta en todo el mundo: las otras dos están en el Himalaya y en Omán". 

Alternando a la perfección entre guía turística y amiga, nos habló de la fauna y la flora, de la geología del valle y de cómo los continentes africano y europeo se unieron una vez aquí. Luego nos habló de su familia, de sus tres hijos y de sus experiencias más memorables de toda una vida en la carretera. 

Nos invitó a unirnos a ella en una meditación basada en la respiración.

"La respiración es el pequeño dios que tenemos dentro de todos nosotros", dijo, "Sólo 5 minutos de inhalación y exhalación durante 5 segundos por la nariz, y eres capaz de relajar completamente tu nervio gástrico", lo que, explicó, significa que sometes la producción de cortisol de tu cuerpo. El estrés desaparece, literalmente, en sólo 5 minutos. 

"Hazlo tres veces al día y verás lo que pasa", sonríe, "yo lo hago con mis hijos cuando se vuelven locos".

Cerramos los ojos y conectamos con el sonido del arroyo que fluye cerca de nosotros; con el silencio de la nieve. Después de 5 minutos mágicos, abrimos los ojos para ver la vista más increíble. Excepto Gekko; él estaba en la zona.

"En serio, cuando haces esta práctica te llevas a una frecuencia a la que otras personas realmente quieren conectarse. ¿Sabes?". 

Lo sé. Porque lo siento en su presencia. 

Rachel irradia absolutamente energía positiva. "El problema de este lugar es que te da demasiada energía. Con 300 días de sol al año, prácticamente estás pidiendo un día de lluvia solo para tener una excusa para tomarte un descanso". 

Suena como mi tipo de lugar.

Si vas a pasar algún tiempo en Serre Chevalier y quieres experimentar la naturaleza en todo su potencial, no puedo recomendar lo suficiente una excursión con Rachel. Puedes encontrar todos los detalles de sus excursiones y retiros en su página web, Rando Zen Serre Chevalier.

Este post ha sido posible gracias a la Oficina de Turismo de Serre Chevalier Briancon. Todas las opiniones son enteramente nuestras.

imagen de pinterest con una foto de grace y rachel sentadas en las montañas nevadas de monetiers-les-bains. hay un pie de foto que dice: raquetas de nieve en serre chevalier, alpes franceses: ¡la joya oculta de los hautes alpes!

Si te ha gustado esta entrada, ¿por qué no echas un vistazo a otros blogs que hemos escrito sobre el El lado aventurero de la exploración de Francia.

Categorías: FranciaSenderismo

Grace Austin

Soy Grace, escritora independiente y creadora de contenidos para el sector de los viajes al aire libre. He pasado los últimos años viviendo en China, Vietnam y Tailandia, trabajando como bloguera, presentadora de televisión y documentalista. En estos días me puedes encontrar en Europa buscando las mejores aventuras al aire libre que Irlanda tiene para ofrecer - y bebiendo TODO el vino. Por supuesto.

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