Ecco cosa devi sapere per pianificare la tua visita a Gougane Barra.

Era un afoso pomeriggio d'agosto in West Cork. Uno di quei giorni in cui la pioggia e il sole scendevano dal cielo in dosi uguali, spesso allo stesso tempo. Ogni volta che il sole sfondava le nuvole, ricominciava il processo di evaporazione delle pozzanghere appena formate sull'asfalto; il vapore saliva e avvolgeva il paesaggio di Gougane Barra in una nebbiosa coltre di nebbia.

È difficile non sentire la magia, il magnetismo di un posto come questo.

Immagine verticale dei pini più alti del parco nazionale della foresta di Gougane Barra. Un denso muschio verde ricopre il suolo della foresta e deboli raggi di sole attraversano il baldacchino.
Gli alberi torreggianti nel Parco Nazionale delle Foreste di Gougane Barra

Per nostra fortuna, era anche la stagione delle more. Mucchi di bacche paffute e color onice si riversavano da ogni siepe e mucchio di rovi spinosi dalla famosa chiesa di Gougane Barra fino ai margini del parco della foresta. 

Mettendole in bocca mentre camminavamo, è stato facile ricordare tutti i "perché" che ci hanno riportato a West Cork dopo anni di vagabondaggio sulla spiaggia ai tropici del sud-est asiatico - le more selvatiche e la magia sono solo l'inizio (in effetti, anche le pinte di Murphy's erano in cima alla lista).

Essendo i drogati dell'aria aperta senza speranza che siamo, abbiamo trovato delle scuse regolari per visitare Gougane Barra per passeggiare intorno al lago, camminare attraverso le colline boscose e visitare la sua dolce chiesetta - ed è diventato uno dei nostri preferiti cose da fare in Irlanda.

Di conseguenza, abbiamo imparato a conoscere abbastanza bene i sentieri e le cose da fare nelle vicinanze; quindi questo post è il nostro modo di condividere un po' di quella magia con voi - e di farvi capire perché non dovreste perdervi una visita a Gougane Barra.

Pssst: se ti piace l'idea di visitare Gougane Barra, potresti anche apprezzare la nostra lista completa dei Le migliori cose da fare a Cork (città + contea)!

Cosa aspettarsi da una visita a Gougane Barra (versione TL;DR)

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Vista aerea di Gougane Barra con la chiesa sulla sua piccola isola in basso a sinistra dell'inquadratura, e il lago e le montagne che si estendono sul resto dell'inquadratura.
Foto di John Finn su Unsplash

Storia. Paesaggio. Natura a palate. Alcuni dei nostri preferiti percorsi di trekking in Irlanda. Forse qualche cervo. Una sbirciatina all'antica cultura del paese. Una cremosa pinta di stout.

Quando si accosta la stradina che porta a Gougane Barra, ci si trova di fronte alle scoscese Sheehy Mountains che costeggiano un lago sulla destra e l'iconica chiesa che vi si trova. Di fronte c'è Cronin's (un doppio bar e caffè) e la splendida proprietà dell'azienda a conduzione familiare Albergo Gougane Barra.

Avete la possibilità di parcheggiare qui o di continuare lungo la strada verso il Parco Nazionale della Foresta di Gougane Barra, che se scegliete di entrare in auto vi costerà 5 € per macchina (condivideremo i nostri consigli su dove parcheggiare un po' più in basso in questo post).

Strutture

Ci sono parcheggi pubblici e servizi igienici sia all'interno che all'esterno del parco. Potrete riempire la pancia e dissetarvi al Cronin's Bar & Café, e trovare un posto dove posare la testa la sera nel favoloso Albergo Gougane Barra. Non ci sono bancomat qui intorno però, quindi dovrai prelevare contanti in anticipo in una delle città vicine - Macroom, Bantry o Glengarriff.


Chiesa e storia di Gougane Barra

La chiesa di Gougane Barra circondata da un lago placido. La piccola chiesa e le montagne di burro alle spalle si riflettono sulla superficie calma dell'acqua
Foto di Trevor Cole su Unsplash

Si dice che San Finbarr, il santo patrono di Cork, venne a Gougane Barra nel VI secolo e costruì qui il suo monastero. In seguito, San Finbarr seguì il percorso del fiume Lee - che inizia nelle montagne di Gougane Barra - fino a Cork City, dove fondò il monastero che oggi è conosciuto come la gloriosa Saint Finbarr's Cathedral (se ti trovi a Cork City, assicurati di fare una visita - le vetrate e l'architettura sono qualcosa di piuttosto speciale).

Sebbene sia immersa nella storia religiosa, la cappella che si vede oggi a Gougane Barra non è quella di San Finbarr ma di Padre Denis O'Mahony che si ritirò sull'isola nel 1700 ed eresse questa chiesa.

Quando arrivi, entra nelle basse mura di pietra e segui la breve strada rialzata che porta alla chiesa, dove si trova, arretrata rispetto alla strada, sulla sua isola. Con i riflessi delle colline sul lago, le stazioni della croce, le vetrate e l'architettura antica sono ancora più suggestive. e fotogenico (è facilmente uno dei luoghi più popolari per la fotografia di matrimonio in tutta l'Irlanda).

Nota a margine: Se, come noi, avete la tendenza a visitare i luoghi con un amico peloso a quattro zampe al seguito, sappiate che non potranno entrare con voi nel terreno della chiesa. Tuttavia, non c'è nessun problema a portarli (al guinzaglio) al prossimo porto di scalo: il parco forestale che si trova proprio lungo la strada.

Parco forestale di Gougane Barra

Scatto paesaggistico del pavimento muschiato verde brillante del parco forestale di Gougane Barra, con i tronchi di alti pini che si alzano in aria.

Il Gougane Barra Forest Park è uno dei parchi nazionali di Cork e comprende circa 140 ettari di boschi, fiumi, cascate e colline in forte pendenza.

Si può entrare nel parco gratuitamente a piedi parcheggiando l'auto vicino alla chiesa (è a circa 700 metri dall'entrata del parco) o in auto (promemoria veloce: le auto costano 5 euro per entrare nel parco). Una volta dentro, si può parcheggiare nell'area designata o continuare a girare su quattro ruote. 

Nota: non tutte le strade del Gougane Barra Forest Park sono accessibili in auto, quindi dovrai seguire la "strada panoramica" designata. Per questo motivo - e considerando il fattore ecologico - si consiglia di parcheggiare l'auto il prima possibile e di esplorare la zona con le proprie gambe.


Gougane Barra passeggiate e sentieri escursionistici

percorso a piedi nel parco forestale nazionale di Gougane Barra, contea di Cork, Irlanda. il terreno è coperto di muschio ed erba verde brillante, mentre i tronchi spessi di pini si alzano verso il cielo.
L'inizio del sentiero di Slí Laoi

Si snoda attraverso i vari livelli del parco forestale sono alcuni dei sentieri più tranquilli, panoramici e piacevoli che si possono trovare nel sud dell'Irlanda. Ci sono 6 sentieri segnati in totale, dalle passeggiate più facili che si estendono per poco più di mezzo chilometro alle più impegnative passeggiate in salita di 2,5 km.

I sentieri esistono per grazia di Coillte Ireland; come tale, ognuno è stato nominato come gaeilge (in irlandese):

Slí Laoi

La Lee Way, così chiamata perché l'iconico fiume Lee di Cork ha origine proprio sulle montagne dove questo sentiero ti porta. Questo è il sentiero che percorriamo più frequentemente - e sembra rivelarci nuovi doni ogni volta che lo facciamo. 

Il sentiero di un'ora inizia appena oltre l'entrata del parco e ti porta a camminare lungo un ruscello, attraverso il pavimento della foresta verdeggiante, tra pini torreggianti, e lentamente si insinua in salita passando per ruscelli zampillanti e cascate. 


immagine verticale del parco forestale di gougane barra. una cascata zampillante divide in due la foto, con alti pini magri in piedi sulla sua sinistra e destra. le montagne sheehy sono appena visibili sullo sfondo.

La parte più impegnativa è all'estremità più lontana dell'anello, dove dovrai scalare una ripida serie di scale di legno. Da lì, è tutto in discesa lungo i dolci pendii delle Sheehy Mountains.


Slí Ghaorthaidh

Con un percorso di appena mezzo chilometro, questo è uno dei sentieri più facili di Gougane Barra. Si tratta di un sentiero naturalistico più che di una vera e propria escursione, che potrai completare in mezz'ora e vedere comunque i punti salienti della foresta.


Slí Com Ruadh

Questa passeggiata di 30 minuti ti porta a fare un giro sul retro della valle boscosa, attraverso una piccola passerella su un ruscello, e tra lastre di arenaria rossa che fiancheggiano il sentiero. Non è difficile da gestire, ma non manca affatto di bellezza naturale.

Un sentiero di gougane barra con una passerella di legno che costeggia un piccolo fiume. Alti pini fanno da sfondo.


Slí Doire na Coise

Una facile passeggiata lungo il ruscello che segna l'inizio del fiume Lee - e ritorno. Un'occasione per respirare l'odore degli abeti e dei larici, osservare il muschio incredibilmente verde che ricopre il suolo della foresta e prendersela comoda. Con poco meno di 2 km e poca o nessuna elevazione, questa passeggiata dura circa 45 minuti.


Slí an Easa

Una delle passeggiate più impegnative di Gougane Barra, questo sentiero inizia vicino ai bagni pubblici all'ingresso del parco e ti porta a 65 metri di dislivello su 1,8 chilometri. Ma ne vale la pena, con viste sulla valle e sulle cascate lungo il percorso.


Slí Sleibhte

La più difficile di tutte le escursioni nel parco forestale di Gougane Barra, questo sentiero è lungo 2,5 km e ti porta 130 metri sopra il tuo punto di partenza - in cima alla vetta più alta che domina il parco e il lago. Attraverserete numerose volte il fiume Lee, attraversando piccole passerelle di legno. Prendetevi 2 ore buone per questo percorso.

Un sentiero di gougane barra a piedi. Il sentiero conduce dal primo piano a sinistra nella foresta sullo sfondo. In primo piano a destra ci sono delle gualdrappe rosa che spuntano dall'erba.


La pista ciclabile Cork City - Gougane Barra - Beara

Gougane Barra è una delle tappe segnate di un epico percorso ciclistico su strada che ti porta da Cork City fino agli angoli più remoti del West Cork. Il percorso è relativamente ben segnalato dall'inizio alla fine (tieni gli occhi aperti per i piccoli segnali gialli delle biciclette)

Iniziando dal Mardyke, il percorso porta fuori dalla città verso la città di Macroom e poi in profondità nella campagna fino al piccolo villaggio di Inchigeela. Da lì, i ciclisti possono scegliere di deviare verso Gougane Barra o continuare verso Kealkill - e poi verso Glengarriff e la penisola di Beara, dove si può tornare indietro a Gougane Barra, se lo si desidera.

A seconda di quanta parte del percorso si sceglie di completare, la distanza varia da 94 a 318 km. Guarda la mappa dell'intero percorso qui.


Dove soggiornare vicino a Gougane Barra

Anche se le città/villaggi di Macroom, Bantry, Glengarriff, Ballylickey e Kealkill sono relativamente vicine (e offrono molte opzioni di alloggio a loro volta) non c'è niente di meglio che stare proprio sulle rive del lago e svegliarsi per guardare le montagne e la chiesa. 

Il Gougane Barra Hotel è l'unico posto per farlo; e con le sue camere semplici e pulite, i pasti cucinati in casa e il pub pericolosamente vicino, ha tutte le carte in regola per essere una base perfetta per un weekend in campagna. Certo, è estremamente remoto - ma con uno scenario del genere scommettiamo che non ti dispiacerà estraniarti dalla vita quotidiana per restare qui per una notte o due.

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immagine pinterest con una foto degli alberi più alti del parco forestale di gougane barra e una didascalia che recita: Irlanda -- gougane barra - perché questo posto magico deve essere sulla tua bucket list

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Puff Puff Pass

Grazia Austin

Ciao, sono Grace, scrittrice freelance e creatrice di contenuti per l'industria dei viaggi all'aperto. Ho passato gli ultimi anni a vivere in Cina, Vietnam e Thailandia lavorando come blogger, presentatrice televisiva e documentarista. In questi giorni mi puoi trovare in Europa a scovare le migliori avventure all'aperto che l'Irlanda ha da offrire - e a bere tutto il vino. Ovviamente.

2 Commenti

Deirdre Vaughan - Gennaio 21, 2020 a 9:20 PM

Sono in viaggio in Irlanda a maggio e mi piacerebbe fare alcune delle passeggiate di Gougane Barra. Tuttavia, non noleggerò un'auto e mi affiderò al trasporto locale. Qual è il modo migliore per raggiungere Gougane Barra da Killarney o Cork?

    Grazia Austin - Gennaio 22, 2020 a 10:04 PM

    Ciao Deirdre! Il problema dell'Irlanda rurale è che il trasporto pubblico fa schifo. Certamente intorno a West Cork, comunque, sarai in svantaggio nel raggiungere posti come questo senza una macchina. La cosa migliore è prendere l'autobus da Cork a Bantry, che dista circa 20 minuti da Gougane Barra. Non conosco nessun autobus locale che serva quella tratta, ma ci sono alcuni taxi locali che ti accompagnerebbero. Basta chiedere i loro numeri al pub 🙂

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