Le Monêtier-les-Bains è un gioiello sottovalutato.

Dopo i nostri primi due giorni di snowboard sulle piste di Serre ChevalierEravamo distrutti. 

I nostri corpi avevano disperatamente bisogno di un po' di R&R, ma il lunedì mattina abbiamo in qualche modo siamo riusciti a raccogliere i nostri sforzi abbastanza a lungo per emergere da sotto il piumone, sorseggiare un caffè forte, e rimescolare fuori al parcheggio ghiacciato fuori dai nostri alloggi a Cittadella delle nuvole Coliving

finestre chiuse aperte per rivelare il paesaggio innevato di briancon, serre chevalier.
La vista del vecchio acquedotto e dei boschi di larici di Serre Chevalier dalla nostra finestra del co-living

Perché anche quando si è stanchi, ci sono avventure da vivere - e questa giornata non ha fatto eccezione.

Racchette da neve a Serre Chevalier

Siamo stati prenotati per incontrare Rachel Bourg, una guida alpina locale che, ci hanno detto, conosce Serre Chevalier come il palmo della sua mano.

A parte la più breve delle descrizioni che avevamo ricevuto dai nostri padroni di casa all'Ufficio del Turismo ("escursioni con le racchette da neve e camminate consapevoli. Vi piacerà Rachel, lei è magnifique"), non avevamo idea di cosa ci aspettasse. 

Il che, ad essere onesti, è come iniziano la maggior parte delle migliori avventure.

Quando il furgone di Rachel si è fermato davanti a noi, abbiamo intravisto lei che agitava le mani in modo semi-erratico e gettava indietro la testa in una risata. Questo sarà interessante. 

Concedendo solo un minuto di pausa per scendere dal sedile dell'autista e salutarci, ci ha prontamente fatto risalire sul furgone e si è avviata sulla strada verso Le Monetier-les-Bains.

Le Monetier-les-Bains: Un po' di contesto

Dei 4 villaggi principali di Serre Chevalier, Le Monetier-les-Bains è il meno contaminato, il più tranquillo e, a 1500 metri, il più alto.

Il comune di Le Montier-les-Bains è il più grande di Serre Chevalier, ma si potrebbe pensare il contrario. La strada principale del centro del villaggio, che vede poco traffico, si snoda tra una modesta manciata di caffè, negozi di noleggio sci, una boulangerie, e non molto altro.

L'architettura, però, è qualcosa di speciale.

Quasi ogni edificio nel centro del villaggio porta i resti della sua ricca storia, e l'architettura - anche se semplice - è difficile non esserne affascinati.

Tornate indietro dalla strada e troverete l'ingresso sobrio di Le Montagnart, un piccolo ristorante che serve specialità locali accanto al fuoco (abbiamo inchiodato un demi di vin rouge e un paio di galettes - sweet jaysus, forse la cosa più deliziosa che ho mangiato durante il nostro soggiorno a Serre Chevalier).

Le Montier-les-Bains è famoso soprattutto per le sue sorgenti calde naturali, che sono state sfruttate al meglio - una visita ai bagni termali è un must quando sei in città.

In breve: Le Monetier-les-Bains merita una visita durante il vostro soggiorno.

Ma torniamo alla nostra mattinata con Rachel...

Il potenziale di avventura all'aperto di Le Monetier-les-Bains

Non lo sapevamo allora, ma grazie alla sua posizione un po' fuori mano (cioè lontano dalla maggior parte delle attività turistiche della valle), Le Monetier-les-Bains è perfetto per l'avvistamento della fauna selvatica, le escursioni con le ciaspole, lo sci XC e, per i più esperti, lo sci fuori pista e lo snowboard.

Mentre superavamo il centro del paese e ci dirigevamo verso il Pont de l'Alp, Rachel, Jim ed io abbiamo fatto conoscenza. Abbiamo conosciuto il suo arruffato border collie, Gekko, che era felicemente sdraiato sul sedile posteriore. E dopo 15 minuti, ci siamo fermati in una piazzola senza pretese ai piedi delle montagne.

Psst: l'inizio della nostra escursione è iniziato in un piccolo e dolce hotel che sarebbe una grande base da cui esplorare la zona - Auberge du Pont de l'Alp. Controlla i loro prezzi e disponibilità qui.

"Quanto sono grandi i tuoi piedi?", chiese a Jim dal retro del furgone mentre setacciava pile di racchette da neve. "47?! Merda. Non ho mai visto piedi così grandi".

Nonostante le pinne di Jim, è riuscita a mettere un paio di racchette da neve a entrambi, ci ha consegnato i bastoncini da trekking e si è diretta in direzione del debole sentiero - a malapena visibile sotto la neve fresca di ieri. 

Mentre iniziavamo la nostra salita sulla montagna, Rachel ci ha parlato della fauna selvatica che vive nella valle fuori Le Monêtier-les-Bains. Stambecchi, lepri artiche, lupi. Ci ha detto che sperava di vederne qualcuno insieme, e come per pura manifestazione, ha gridato "GUARDA! Lassù, sulla scogliera". Abbiamo strizzato gli occhi sul pendio di neve accecante. "Ma non vi dirò esattamente dove sono", disse, "questo dovete provarlo voi stessi". 

foto di paesaggio di grace e rachel con le racchette da neve su un sentiero di montagna, con un cielo blu sopra la testa e belle montagne innevate e alberi spogli su entrambi i lati.
Iniziare la salita all'ombra

È stato subito chiaro che Rachel è una di quelle persone speciali con cui ti senti amico da sempre, anche se ti sei appena conosciuto. Gliel'ho detto, e senza perdere un colpo ha detto "lo stesso... commento su di esso? Vibrazione" come se questo lo spiegasse nella sua totalità. 

E in effetti, è successo.

Dopo 15 minuti, abbiamo abbandonato le chiacchiere.

Ci ha detto che il suo scopo è quello di aiutare le persone a trovare il loro centro - la loro pace - attraverso l'aria aperta, la natura, la connessione, la consapevolezza, lo yoga e il lavoro sul respiro. Camminare con consapevolezza è solo uno degli strumenti che usa a questo scopo. 

"Concentrati solo sul respiro", ha detto, "per ogni due passi, inspira attraverso il naso, e per i due passi successivi, espira attraverso il naso. E lascia riposare la tua attenzione lì".

inquadratura verticale di rachel che indica qualcosa sulla montagna a grace. il cane gekko è al fianco di rachel.

In viaggio verso l'Alp: Conoscere la fauna e la geologia di Serre Chevalier

Di tanto in tanto, sospendevamo la nostra meditazione per avvistare gli stambecchi.

Nonostante le loro pellicce che si mimetizzavano perfettamente nelle rocce, gli occhi d'aquila di Rachele potevano individuarli dall'altro lato della valle. Senza il binocolo, poteva dire se erano maschi o femmine e, se era femmina, se era incinta o no. Abbiamo anche avvistato una mamma con i suoi piccoli.

Alla fine, siamo arrivati al villaggio follemente pittoresco di l'Alp che si trova ai piedi delle vecchie miniere di grafite - seduti a non meno di 3000 metri ABSL.

Rachel ci ha portato a un punto panoramico incastonato tra una delle case e un ruscello gorgogliante, dove ci ha fatto cenno di sederci e fare rifornimento di tè alle erbe, cioccolato fondente e frutta secca.


Rachel e Grace sedute sui pendii innevati di Le Monetier-les-Bains che si preparano alla meditazione. le montagne innevate dietro sembrano drammatiche.

"Queste montagne sono nate nel mare profondo", ci ha detto, "Ci sono solo tre catene come questa in tutto il mondo - le altre due sono in Himalaya e in Oman". 

Passando senza soluzione di continuità dalla guida turistica all'amica, ci ha parlato della fauna selvatica, della geologia della valle e di come il continente africano e quello europeo si siano incontrati qui. Poi ci ha parlato della sua famiglia, dei suoi tre figli e delle sue esperienze più memorabili di una vita sulla strada. 

Ci ha invitato a unirci a lei in una meditazione basata sul respiro.

"Il respiro è il piccolo dio che abbiamo dentro tutti noi", ha detto, "Solo 5 minuti di inspirazione ed espirazione per 5 secondi attraverso il naso, e si è in grado di rilassare completamente il nervo gastrico" che, ha spiegato, significa che si sottomette la produzione di cortisolo del tuo corpo. Il tuo stress cade letteralmente via - in soli 5 minuti. 

"Fallo tre volte al giorno e vedi cosa succede" sorride, "lo faccio con i miei figli quando fanno i pazzi".

Abbiamo chiuso gli occhi e ci siamo collegati con il suono del ruscello che scorreva vicino a noi; con il silenzio della neve. Dopo 5 magici minuti, abbiamo aperto gli occhi alla vista più incredibile. Tranne Gekko; lui era nella zona.

"Seriamente, quando fai questa pratica ti porti su una frequenza a cui le altre persone vogliono davvero collegarsi. Capisci?". 

Io lo so. Perché lo sento in sua presenza. 

Rachel irradia assolutamente energia positiva. "Il problema di questo posto è che ti dà TROPPO energia. Con 300 giorni di sole all'anno, stai praticamente implorando un giorno di pioggia solo per avere una scusa per fare una pausa". 

Sembra il mio genere di posto.

Se avete intenzione di passare un po' di tempo a Serre Chevalier e volete sperimentare l'aria aperta al massimo del suo potenziale, non posso raccomandare abbastanza un tour con Rachel. Trovate tutti i dettagli dei suoi tour e ritiri sul suo sito web, Rando Zen Serre Chevalier.

Questo post è stato reso possibile dall'Ente del Turismo di Serre Chevalier Briancon. Tutte le opinioni sono interamente nostre.

immagine pinterest con una foto di grace e rachel seduti sulle montagne innevate a monetiers-les-bains. c'è una didascalia che recita: ciaspolate a serre chevalier, alpi francesi: le hautes alpes gemma nascosta!

Se vi è piaciuto questo post, perché non controllare alcuni degli altri blog che abbiamo scritto sul lato avventuroso dell'esplorazione della Francia.

Puff Puff Pass

Grazia Austin

Ciao, sono Grace, scrittrice freelance e creatrice di contenuti per l'industria dei viaggi all'aperto. Ho passato gli ultimi anni a vivere in Cina, Vietnam e Thailandia lavorando come blogger, presentatrice televisiva e documentarista. In questi giorni mi puoi trovare in Europa a scovare le migliori avventure all'aperto che l'Irlanda ha da offrire - e a bere tutto il vino. Ovviamente.

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