Le Monêtier-les-Bains é uma jóia subestimada.

Após nossos dois primeiros dias de snowboarding nas encostas de Serre Chevalierfomos cagados. 

Nossos corpos estavam precisando desesperadamente de algum R&R, mas na segunda-feira de manhã nós de alguma forma conseguimos reunir nossos esforços o tempo suficiente para sair de debaixo do edredom, beber um café forte e sair para o estacionamento gelado do lado de fora de nossas escavações em Colocação de Nuvens na Citadela

janelas fechadas abertas para revelar a paisagem nevada de briancon, serre chevalier.
A vista do antigo aqueduto e das florestas icônicas de lariço de Serre Chevalier a partir de nossa janela na co-vida

Porque, mesmo quando se é cocó, há aventuras a serem feitas - e este dia não foi exceção.

Snowshoeing em Serre Chevalier

Fomos agendados para encontrar Rachel Bourg, uma guia de montanha local que, segundo nos disseram, conhece Serre Chevalier como a palma de sua mão.

Além das breves descrições que recebemos de nossos anfitriões no Escritório de Turismo ("snowshoeing and mind mindul walking"). Você vai adorar Rachel, ela é magnifique"), não tínhamos muita idéia do que nos esperava. 

O que, para ser justo, é como começa a maioria das melhores aventuras.

Enquanto a van de Rachel guinchava para a nossa frente, vislumbramos um relance dela balançando as mãos semi-erraticamente e jogando sua cabeça para trás em risadas. Isto vai ser interessante. 

Dando apenas um minuto de pausa para sair do lugar do motorista e nos cumprimentar, ela prontamente nos colocou de volta na van e partiu na estrada em direção a Le Monetier-les-Bains.

Le Monetier-les-Bains: Um pouco de contexto

Das 4 principais vilas de Serre Chevalier, Le Monetier-les-Bains é a menos espoliada, mais adormecida e - sentada a 1.500 metros - a mais alta.

O município de Le Montier-les-Bains é o maior de Serre Chevalier, mas você seria perdoado por pensar o contrário. A rua principal no centro da vila, que vê pouco tráfego, serpenteia por um punhado modesto de cafés, lojas de aluguel de esqui, uma boulangerie, e não muito mais.

A arquitetura, no entanto, é algo especial.

Quase todos os edifícios do centro da vila usam os restos de sua rica história, e a arquitetura - embora simples - é difícil não se encantar com isso.

Rastreie de volta da estrada e você encontrará a entrada discreta do Le Montagnart, um pequeno restaurante que serve especialidades locais à beira da lareira (pregamos um demi de vin rouge e algumas galettes - jaysus doces, possivelmente a coisa mais deliciosa que comi durante nossa estada em Serre Chevalier).

Le Montier-les-Bains é mais famoso por suas fontes termais naturais, que foram bem aproveitadas - uma visita aos banhos termais é uma obrigação quando se está na cidade.

Em resumo: Le Monetier-les-Bains vale bem uma visita durante sua estadia.

Mas voltando à nossa manhã com Rachel...

O potencial de aventura ao ar livre de Le Monetier-les-Bains

Mal sabíamos na época, mas graças à sua localização ligeiramente fora do caminho (isto é, longe da maior parte das atividades turísticas do vale), Le Monetier-les-Bains é perfeito para a observação de vida selvagem, raquetes de neve, esqui XC e - para os mais avançados entre vocês - experiências de esqui fora de pista e snowboarding.

Ao passar pelo centro da aldeia e em direção ao Pont de l'Alp, Rachel, Jim e eu nos conhecemos. Conhecemos seu collie de fronteira desgrenhado, Gekko, que estava alegremente deitado no banco de trás. E depois de 15 minutos, paramos em um despretensioso leito no sopé das montanhas.

Psst: o início da nossa caminhada começou em um pequeno e doce hotel que daria uma grande base para explorar a área - Auberge du Pont de l'Alp. Verifique seus preços e disponibilidade aqui.

"Quão grandes são seus pés?", perguntou ela ao Jim da parte de trás da van enquanto peneirava através de pilhas de sapatos de neve. “47?! Merde. Nunca tinha visto pés tão grandes antes".

Apesar das barbatanas de Jim, ela conseguiu arranjar um par de sapatos de neve em nós dois, entregou nossos bastões de caminhada e partiu na direção da trilha tênue - pouco visível sob a queda de neve fresca de ontem. 

Quando começamos a subir a montanha, Rachel nos contou sobre a vida selvagem que vive no vale fora de Le Monêtier-les-Bains. Ibex, lebre do Ártico, lobos. Ela nos disse que esperava que víssemos alguns juntos, e como que por pura manifestação, ela gritou "OLHA! Lá em cima, no penhasco". Esmagamos a encosta nevada cegante. "Mas eu não vou dizer exatamente onde eles estão", disse ela, "isto, você precisa tentar você mesmo". 

paisagem de graça e raquetes de neve em um caminho de montanha, com um céu azul sobre a cabeça e belas montanhas nevadas e árvores nuas em ambos os lados.
Começando a caminhada na sombra

Rapidamente ficou claro que Rachel é uma daquelas pessoas especiais das quais você se sente amiga para sempre, apesar de ter acabado de se conhecer. Eu lhe disse isso, e sem perder uma batida ela disse "a mesma coisa... comentário sobre dit? Vibração" como se isso a explicasse em sua totalidade. 

E, na verdade, foi.

Após 15 minutos, abandonamos a conversa fiada.

Ela nos disse que seu propósito é ajudar as pessoas a encontrar seu centro - sua paz - através do ar livre, da natureza, da conexão, do cuidado, da ioga e do trabalho com a respiração. Caminhar atento é apenas uma das ferramentas que ela usa para este fim. 

"Basta focar na respiração" ela instruiu, "para cada dois passos, inspire pelo nariz, e para os dois passos seguintes, exale pelo nariz". E apenas deixe sua atenção descansar ali".

tiro vertical de rachel apontando algo sobre a montanha para a graça. gekko o cão está ao lado de rachel.

A caminho de l'Alp: Conhecendo a vida selvagem + geologia de Serre Chevalier

De vez em quando, fazíamos uma pausa em nossa meditação para escoar o ibex.

Apesar de suas peles que camuflavam perfeitamente nas rochas, os olhos de águia de Rachel podiam avistá-los do outro lado do vale. Sem os binóculos, ela podia dizer se eram machos ou fêmeas e se era fêmea, se ela estava grávida ou não. Nós até avistamos uma mamãe com seus bebês.

Eventualmente, chegamos à insanamente pitoresca aldeia de l'Alp que repousa aos pés das antigas minas de grafite - sentados a nada menos que 3000 metros de ABSL.

Rachel nos levou a um mirante aninhado entre uma das casas e um riacho, onde ela nos acenou para sentar e reabastecer em chá de ervas, chocolate preto e frutas secas.


rachel e graça sentados nas encostas nevadas de le monetier-les-bains preparando-se para a meditação. as montanhas cobertas de neve atrás parecem dramáticas.

"Estas montanhas nasceram no mar profundo", disse-nos ela, "Existem apenas três cadeias como esta no mundo inteiro - as outras duas estão nos Himalaias e Omã". 

Trocando perfeitamente entre guia turístico e amiga, ela nos contou sobre a vida selvagem, a geologia do vale e como os continentes africano e europeu se encontraram aqui uma vez. Depois ela nos contou sobre sua família, seus três filhos, e suas experiências mais memoráveis de uma vida inteira na estrada. 

Ela nos convidou para nos juntarmos a ela em uma meditação baseada na respiração.

"A respiração é o pequeno deus que temos dentro de todos nós", disse ela, "apenas 5 minutos respirando e expirando por 5 segundos pelo nariz, e você é capaz de relaxar completamente seu nervo gástrico" o que, explicou ela, significa que você submete a produção de cortisol de seu corpo. Seu estresse diminui literalmente - em apenas 5 minutos. 

"Faça-o três vezes ao dia e veja o que acontece" ela sorri, "Eu faço isso com meus filhos quando eles estão sendo loucos".

Fechamos os olhos e nos conectamos com o som do riacho que flui perto de nós; com o silêncio da neve. Após 5 minutos mágicos, abrimos nossos olhos para a vista mais incrível. Exceto para Gekko; ele estava na zona.

"A sério, quando você faz esta prática, você se coloca em uma freqüência que outras pessoas realmente querem ligar. Você sabe?". 

Eu sei. Porque eu o sinto em sua presença. 

Rachel irradia absolutamente energia positiva. "O problema com este lugar é que ele lhe dá TODA muita energia. Com 300 dias de sol por ano, você está praticamente implorando por um dia chuvoso só para que tenha uma desculpa para fazer uma pausa". 

Parece o meu tipo de lugar.

Se você vai passar algum tempo em Serre Chevalier e quer experimentar o máximo de seu potencial ao ar livre, não posso recomendar uma excursão com Rachel altamente. Encontre todos os detalhes de suas excursões e retiros em seu site, Rando Zen Serre Chevalier.

Este posto foi tornado possível pelo Conselho de Turismo de Serre Chevalier Briancon. Todas as opiniões são inteiramente nossas.

imagem de pinterest com uma foto de graça e rachel sentado nas montanhas nevadas em monetiers-les-bains. há uma legenda que diz: snowshoeing in serre chevalier, alpes franceses: a gema oculta dos Alpes hautes!

Se você gostou deste post, por que não conferir alguns dos outros blogs que escrevemos sobre o lado aventureiro de explorar a França.

Passe Puff Puff
Categorias: FrançaCaminhadas

Grace Austin

Olá! Sou Grace -- escritora freelancer e criadora de conteúdo para a indústria de viagens ao ar livre. Passei os últimos anos vivendo na China, Vietnã e Tailândia trabalhando como blogueiro, apresentador de TV e documentarista. Hoje em dia, você pode me encontrar na Europa, explorando as melhores aventuras ao ar livre que a Irlanda tem a oferecer - e bebendo TODO o vinho. Obviamente.

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