Artículo invitado escrito por Sarah Maurer de Miss Pantalones de Aventura

¿Busca una excursión de ultraresistencia que le destroce, le levante y le haga volar la cabeza, a veces todo en la misma hora? Entonces la caminata de borde a borde del Gran Cañón (R2R2R) podría ser exactamente el veneno que ha estado buscando. Esto es lo que se siente al caminar 42 millas y ganar 11.000 pies de elevación en un día.

imagen muy nítida de un joven que lleva una camiseta azul brillante y una mochila naranja mientras se dispone a pasar un día de excursión por el gran cañón de borde a borde. Detrás de él vemos el paisaje azul y rojo del Gran Cañón.
"¿Para qué mierda me inscribí?"

Para mostrarte realmente cómo se desarrolla la R2R2R del Gran Cañón -los altibajos geográficos, físicos y emocionales- voy a exponerlo hora por hora. Los tiempos y las temperaturas se han calculado a partir de mi memoria, que empeora a medida que avanza la caminata. Por favor, no vivas y mueras por ellos. 

1 día antes de la excursión al Gran Cañón Rim to Rim (R2R2R)

Llamo a mi madre y cometo el error de decirle que estoy a punto de recorrer 42 millas a través del Gran Cañón. 

Naturalmente, ella piensa que es una idea terrible. Me recuerda que mi abuelo murió joven de una enfermedad cardíaca y que debo tener más cuidado conmigo mismo.

Le recuerdo que el abuelo era un adicto al trabajo que vivió prácticamente a base de kielbasa los últimos 20 años de su vida. Pero, en silencio, añado la insuficiencia cardíaca a mi larga lista de temores, que incluyen

  • Caída de
  • Serpientes de cascabel
  • Se acaba el agua
  • Golpe de calor
  • Rehipotecar mi casa para pagar una evacuación en helicóptero de $30.000 
paisaje sombrío del gran cañón con una persona muy pequeña de pie en el borde de una pared rocosa que domina el paisaje
Contemplando caer en picado hasta la muerte, probablemente.

Cuando acepté hacer la R2R2R en enero, estaba muy emocionada. Ahora que lo tengo delante de mis narices, lo que más siento es ansiedad. Nunca es un buen momento para cruzar el Gran Cañón en un día. Pero ahora mismo estoy trabajando en dos empleos, lidiando con la sucesión de mi padre fuera del estado, y no he tenido mucho tiempo para entrenar. 

Además, he ganado peso recientemente. Así que si no puedo arrastrar mi trasero por el cañón y volver, seré la chica gorda que se quedó sin fuerzas. Al menos en mi propia mente.

Sin embargo, he aprendido por experiencia que hacer cosas difíciles es bueno para ti, y que también es perfectamente normal convencerse de antemano de que te van a matar. Así que respiro hondo y me voy a casa a hacer la maleta.

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Antes de entrar en materia, le presentamos algunos datos sobre el senderismo en el Gran Cañón de punta a punta.

Rutas

La mayoría de los excursionistas de la R2R2R parten de Grand Canyon Village, en el South Rim, caminan hasta el North Rim y regresan. Durante el verano, cuando hay más caminos abiertos, también es posible empezar desde el North Rim. Sin embargo, las temperaturas en el interior del cañón superan los 100 F en esta época, por lo que puede ser un camino difícil.


Distancia y desnivel

Dependiendo del sendero que tome para subir y bajar el South Rim (South Kaibab o Bright Angel), el kilometraje de ida y vuelta variará de 42 a 46 millas. El sendero del Kaibab Sur es 3 km más corto que el del Bright Angel. Ambos son bastante pintorescos, así que considere bajar por uno y subir por el otro. 

imagen vertical de las paredes rocosas súper altas del gran cañón. hay un camino muy pequeño que va de izquierda a derecha, con 6 personas caminando por la cresta.

Además de recorrer el equivalente a una ultramaratón, en la R2R2R ganarás 3.000 metros de altitud. No es un dato que deba tomarse a la ligera, sobre todo porque los 1.500 pies de altura se producirán al final de la caminata, cuando estés bastante agotado.

La altitud también es un factor. La altitud máxima para la R2R2R del Gran Cañón será de unos 8.200 pies en el North Rim. Es lo suficientemente alto como para notar la falta de oxígeno, especialmente cuando se viene del nivel del mar.


Época del año

La primavera y el otoño son las mejores épocas para intentar llegar al Gran Cañón R2R2R. El interior del cañón se calienta bastante (más de 100 F) en verano. La nieve profunda puede ser un problema en invierno, especialmente en la parte alta del North Rim. 

Información sobre viajes y planificación

He escrito un detallado Guía del Gran Cañón R2R2R en mi blog. En él se explica dónde alojarse, qué equipo llevar y cómo gestionar aspectos logísticos importantes, como el agua en el camino.

Ahora que tienes algo de contexto, volvamos a la historia.


9 horas antes del R2R2R

Llego a mi habitación de hotel y encuentro a mi amigo Jay, que hizo la R2R2R el año pasado, pintando toda la planta del pie con New-Skin. Jay es un excursionista y montañero consumado, e insiste en que es la mejor manera de evitar las ampollas. 

La nueva novia de Jay va a recorrer la R2R2R por primera vez con nosotros. Ella mira, preguntándose si también debería pintarse algo de New-Skin. Jay y Jess son dos tipos súper sanos que comen limpio y usan desodorante totalmente natural. El New-Skin huele a tóxico, como una mezcla de aguarrás y ácido de batería. Pero finalmente Jess lo coge.

Mientras Jess se pone goma en los pies, Jay me ayuda a reponer mi hinchada mochila Camelbak. Está convencido de que he traído demasiado equipo y no suficiente comida. Con la precisión de un ingeniero, me explica que él llevará 21 alimentos (barritas, gominolas, etc.). A mí me convence de que lleve 15 artículos, más la mitad sobrante del sándwich de Subway que compré hace horas en Tuba City. 

Termino con una mochila que es ligera, pero tal vez un poco inestable en los 10 elementos esenciales del equipo de supervivencia. 


7 horas antes

Jay, Jess y yo damos un paseo por el South Rim para estirar las piernas. Es un día hermoso y claro, y el borde está lleno de turistas y fotógrafos. 

un grupo de personas se encuentra en la parte derecha del encuadre, en la parte superior de un mirador, en el lado izquierdo vemos el paisaje brumoso del gran cañón que se extiende en todas las direcciones

Una estadística loca:

De los 6 millones de personas que visitan el Gran Cañón cada año, sólo el 1% desciende por debajo del borde. Así que, a pesar de mi ansiedad, me siento un poco engreído viendo a la multitud circular en chanclas. 

Nos detenemos en el libro de la tienda de regalos, donde nos recibe un expositor de libros. El libro se titula Muerte en el Gran Cañón. Intento no tomar esto como un mal presagio. Hojeo el libro y me alivia saber que los accidentes de avión son la primera causa de muerte en el cañón. Parece que se puede evitar el choque de aviones desde arriba.

6 horas antes

Nuestro grupo de amigos (la mayoría conectados a través de Bill y Sherri) se reúne en el restaurante del Bright Angel Lodge para nuestra "última cena". Esta será la decimoquinta excursión R2R2R de Bill, lo que me da esperanzas. El hecho de que siga viniendo sugiere que puede ser más divertido que hacerse una colonoscopia sin sedación.

Cuando llega la camarera, los nervios se apoderan de mí. Aunque nadie más está bebiendo, pido una copa de vino. En cuanto lo hago, Jess pide inmediatamente uno también, y Bill pide una cerveza. Si uno de ellos se cae a 300 pies del South Kaibab Trail dentro de unas horas, sólo podré culparme a mí mismo.

Foto de Sarah Maurer de MissAdventurePants.com sonriendo en su excursión de borde a borde del gran cañón
Sarah, sin pensar en la muerte de sus amigos en sus manos.

5 horas antes

De vuelta a la habitación del hotel, duermo unas horas y sueño con que estoy atrapado en la I-70 en un puerto de alta montaña durante la tormenta de nieve. Tal vez ya me esté muriendo de un golpe de calor en el fondo del cañón y este sea el último suspiro de mi cerebro. 

Senderismo por el Gran Cañón de borde a borde: Y así comienza...

Hora 0

Millas:0

Hora: 0000 

La temperatura: 32 F

Estado: Orinándose en los pantalones

Bill y Sherri nos recogen a medianoche y nos llevan al inicio del sendero. Hace mucho frío y todos llevamos guantes, gorros y chaquetas. Puedo ver mi aliento en el aire.

Nos reunimos con el resto de la pandilla y comenzamos a descender por el South Kaibab Trail. A los 10 minutos nos encontramos con una imagen de alguien vomitando. Intento no tomarlo como un mal presagio.

El sendero de South Kaibab es empinado, serpenteante y muy espeluznante en la oscuridad. De vez en cuando, miro hacia la negrura junto al sendero y siento que el vasto espacio bosteza a mi lado. 

Pronto me doy cuenta de que el camino es muy polvoriento, y que el polvo está compuesto en un 99% por caca de mula pulverizada. Me maldigo por haberme olvidado el buff en la habitación del hotel.


Hora 3

Distancia: 7,4 millas

Hora: 0300

Temperatura: 55 F

Estado: Groggy

Hacemos una pausa para rellenar nuestras vejigas de hidratación en el puesto de guardabosques situado junto a la estación de guardabosques y la cantina de Phantom Ranch. Extrañamente, podemos oler a alguien cocinando tortitas dentro.

Bill nos dice que a la vuelta (un tiempo que ahora parece inimaginablemente lejano), podemos comprar limonada en la cantina del Rancho Fantasma. Es un pensamiento que me perseguirá durante las próximas 16 horas. 

el cielo azul se desliza sobre la cima de los acantilados rocosos rojos del gran cañón, con un excursionista muy pequeño apenas visible en el primer plano

Hora 6

Distancia: 13.0 millas

Hora: 0600

La temperatura: 59 F

Estado: Preocupado

Justo después de salir de un cañón en forma de caja, nos asustamos al encontrarnos con nuestros amigos George y Jenna (que salieron unas horas antes que nosotros) sentados junto al sendero en la oscuridad. Nos dicen que hay un cruce de arroyo intransitable más adelante. El agua está furiosa, ruge y se derrama por una cascada. Han decidido dar la vuelta.

Nerviosos, seguimos adelante. Justo antes de llegar al arroyo crecido, casi tropezamos con un excursionista que está tumbado en el sendero con un saco de dormir. Nos dice que el arroyo rugiente también le ha asustado. Está esperando el amanecer para poder ver mejor el cruce.

No están bromeando. Podemos oír el agua cayendo por la cascada mucho antes de verla. Por un momento, nos quedamos de pie junto al arroyo crecido, preguntándonos si éste es el fin de nuestras esperanzas de R2R2R. 

Bill asegura que no es un gran problema, y que en un año normal, se puede saltar a través de este tonto arroyo. Últimas palabras famosas, pienso, mirando la cascada. Pero cuando chapotea, el agua blanca y furiosa no le llega a los tobillos. 

Espero como el infierno que esto sea una metáfora para el resto de la caminata.

El cielo azul se cierne sobre el paisaje del Gran Cañón; el sol parece estar detrás de una nube y los colores son un poco apagados. Hay un río que fluye por el centro de la imagen en primer plano.

Hora 6.5

Distancia: 14,2 millas

Hora: 0700

Temperatura: 62 F

Estado: Mente alucinada

Tras siete horas de caminata en la oscuridad, vemos el amanecer en el Cottonwood Campground. De repente, mágicamente, la oscuridad huye y nos transportamos al corazón del Gran Cañón. Las coloridas bandas de roca se elevan increíblemente por encima representando millones de años en la tierra. Sherri señala el Vishnu Schist y el Bright Angel Shale como si fueran viejos amigos.

Un campista nos quita el ánimo al advertirnos que hay 1 metro de nieve en el South Rim. Pero como somos de Colorado, nos deshacemos rápidamente de él. Todos sabemos que a los turistas les encanta el drama. Constantemente "casi" son embestidos por alces que están a una milla de distancia, y también por ciervos. 


Hora 8

Distancia: 17 millas

Hora: 0900

La temperatura: 58 F

Estado: Moribundo (posiblemente)

Me muerdo el labio y empiezo a abrirme paso por un tramo expuesto del North Kaibab Trail que cruza por debajo de una cascada. El sol aún no ha llegado a esta pared, y el camino es una sólida capa de hielo. Un pequeño resbalón a la izquierda me hará caer en picado cientos de metros por la pared del cañón como Wile E. Coyote. Resisto el impulso de arrodillarme. 

imagen vertical de las paredes rocosas súper altas del gran cañón. hay un camino muy pequeño que va de izquierda a derecha, con 6 personas caminando por la cresta.

Hora 10

Distancia: 21 millas

Tiempo: 1000

La temperatura: 44 F

Estado: En la cima del puto mundo

A partir del Túnel de Supai (situado a 1,7 millas del Límite Norte), el sendero se convierte en un camino de nieve. Cuanto más subimos, más nos resbalamos y nos hundimos. Nuestro ritmo se ralentiza hasta convertirse en un rastreo. 

Para pasar el rato, hablamos de que la gente de casa no nos entiende. Cuento una anécdota sobre un evento de formación de equipos en mi trabajo. Todo el mundo debía compartir fotos del fin de semana del 4 de julio para conocernos mejor. 

Había escalado el Monte Olimpo. Nadie quedó impresionado. Mi compañera de trabajo trajo una foto de su gato llamado Starfish. El público enloqueció. 

Y de repente nos encontramos en la cima del North Rim del Gran Cañón, además de metro y medio de nieve. Llevo tanto tiempo caminando en este punto que llegar casi parece un shock. Todo el mundo está tan contento de dejar de caminar cuesta arriba que se diría que hemos terminado, no sólo a mitad de camino. 

Nos deslizamos hasta la señal de inicio del sendero -la única superficie a la vista que no está cubierta por la nieve- para un descanso demasiado corto y una pausa de celebración. 

rocas rojas que se desprenden de los acantilados del gran cañón, con arbustos verdes escasos que crecen en las colinas del fondo


Hora 12

Distancia: 26,4 millas

Hora: 1200

Temperatura: 79 F

Estado: Frisky

Después de descender por la parte más peligrosa del sendero North Kaibab, me detengo en la zona de uso diario de Manzanita para rellenar mi vejiga de agua y comer mi sándwich de Subway. Mi sándwich vegetariano empapado sabe tan bien que me sorprende. La última comida de los condenados no podía superarla. 

Agradezco en silencio a Jay que me inste a llevar más comida. De mis 15 "artículos", ya me he comido 10. Pero, por supuesto, podré beber un poco de limonada fría dentro de unas horas...

Hora 14

Distancia: 29,4 millas

Hora: 1400

Temperatura: 84 F

Estado: Asado hasta la muerte

Aunque objetivamente no hace tanto calor, me siento como si estuviera caminando en un horno. Algo en este cañón concentra y magnifica el calor. El cansancio empieza a aparecer. Mis zapatillas de trail están repentinamente llenas de plomo. No tengo ni puñetera idea de cómo la gente corre por esta cosa en verano. 

Cuando llego al cruce del arroyo, resisto las ganas de tumbarme y revolcarme en el agua. El pensamiento de la limonada, a pocos kilómetros de distancia en Phantom Ranch, me mantiene en movimiento.


Hora 16

Distancia: 34.6 millas

Hora: 1610 

Temperatura: 75 F

Estado: Tieso y cabreado

Llegamos al Rancho Phantom 10 minutos después de que la cantina cierre por el día. No habrá limonada para nosotros.

Un hombre está sentado en una mesa de picnic con un par de vasos de papel con un líquido amarillo. Cuando nos hace señas para que nos acerquemos, se me hace la boca agua inmediatamente. 

"¿Sois Becky y Brian?", pregunta. "Esto es para el grupo de Becky".

Resisto el impulso de herirlo con un palo.

A estas alturas, he perdido la noción del tiempo y del kilometraje. Sin considerar las implicaciones, me siento en una roca para comer unas galletas de pescado. Cuando voy a levantarme, no pasa nada. Mis músculos se han congelado.

Al final, me pongo en pie y me tambaleo por el patio. Mi andar es como el de un zombi con ciática. Y aún quedan 4 horas y 1.500 pies de desnivel por recorrer. 

la parte superior de la imagen está llena de cielo azul y nubes de algodón de azúcar. en el horizonte, los picos del gran cañón están al acecho. la mitad inferior de la imagen es sólo tierra roja y algunas rocas, con mechones verdes de hierba que crecen aquí y allá.


Hora 18

Distancia: 37 millas

Hora: 1830

Temperatura: 61 F

Estado: En algún lugar entre el asombro y el delirio

Comenzamos nuestro (lento) ascenso por el sendero del Kaibab Sur. A mitad de camino hacia el borde, nos encontramos con una puesta de sol realmente increíble. Los hoodoos y los pináculos que nos rodean se tiñen de un rojo intenso. A través de mi semidelirio, se ven tan cerca como para tocarlos. 

Es posiblemente la cosa más hermosa que he visto. Pero estoy tan cansado que ni siquiera alcanzo mi cámara. Tal vez sea lo mejor. Por una vez, me siento, disfruto del momento y hago lo posible por recordar.


Hora 20

Distancia: 42 millas

Tiempo: 2000

La temperatura: 42 F

Estado: Bolas sagradas

Cae la oscuridad. Continuamos nuestro interminable camino, pasando por las señales de Ooh Ahh Point y el tipo que vomita. Las cagadas de mula son cada vez más frescas y voluminosas. Y, de repente, volvemos a estar en la cima del South Rim, junto a la señal de South Kaibab Trailhead. 

una señal en primer plano dice "ooh aah point" y en el fondo el paisaje brumoso del gran cañón en un día soleado
Decisión editorial de mostraros una foto de este encantador poste de señalización, en lugar del tipo de vómito.

En ese instante, el aturdimiento y el delirio desaparecen, y hay un momento de pura felicidad y deleite. Todos empezamos a reír y a vitorear. Es difícil decirlo en la oscuridad, pero apuesto a que algunos de nosotros también lloran un poco. Al menos yo lo hago.

Acabo de caminar 42 millas confiando principalmente en el poder de mi mente. Esto me hace preguntarme qué más puedo hacer a medias en la vida y salirme con la mía.

Y tal vez es hora de dejar de ser tan duro con mi cuerpo. ¿A quién le importa que haya ganado peso? Si puede cruzar el Gran Cañón y volver, debe estar bien.

1 hora después

Estoy despierto en la habitación del hotel. Por segunda vez en mi vida, estoy demasiado cansado para dormir. Mis terminaciones nerviosas están vibrando en la oscuridad cuando Jay y Jess entran por la puerta.

Le pregunto a Jess cómo fue.

"Eso fue...", dice. Pero no termina la frase. Lo que resume perfectamente el R2R2R. Porque, ¿cómo se puede explicar una experiencia así? Todo lo que puedes decir sobre esa caminata es...

Lo fue.

¿Tiene alguna pregunta sobre la excursión al Gran Cañón de borde a borde? Póngase en contacto con Sarah en Instagram, en su Grupo de Facebook de montañeros y mochileros en formacióno en un comentario más abajo.

imagen optimizada para pinterest con una imagen vertical de las rocas rojas y los matorrales verdes de un típico acantilado del gran cañón con la leyenda "grand canyon: hiking rim to rim in one day -- a hilarious guide to stayin' alive"


Pase del Puff Puff
Categorías: SenderismoEE.UU.

Sarah Maurer

Sarah Maurer es una preparadora física que ayuda a los excursionistas a ponerse en forma para el montañismo, el mochilismo y las carreras de ultra resistencia. Tiene un blog en Miss Adventure Pants y dirige el grupo de Facebook Mountaineers and Backpackers in Training.

3 Comentarios

Patti - julio 15, 2019 a 6:59 AM

Me ha encantado esta pieza. Te encontré en Pinterest. Esta fue la primera vez que me senté con tu material después de registrarme para conectar contigo. Tengo la sensación de que mi búsqueda de la aventura encontró su camino serendípicamente a usted. Tengo 61 años y aunque es tarde en la vida para empezar a aventurarse de forma salvaje, ¿a quién le importa? Espero que me guíes en algunas aventuras que he planeado. R2R2R acaba de añadirse a la lista. Gracias por la inspiración. No puedo esperar a sumergirme para obtener más información y orientación. Saludos.

    Grace Austin - agosto 7, 2019 a 4:01 PM

    ¡Hola Patti! Muchas gracias por tu amable comentario - encantada de que hayas encontrado algo con lo que vibrar en nuestro sitio 🙂 ¡Sarah es toda una mujer! Estamos encantados de tener su historia aquí para compartirla con vosotros.

    Mientras tanto, si quieres conectarte con nosotros en otro lugar, eres muy bienvenido a unirte a nuestro grupo de viajes de aventura en Facebook: es gratuito y está lleno de gente de corazón salvaje como tú. Nos encantaría contar con usted. https://www.facebook.com/groups/extremenomads.life/

Becke - julio 7, 2019 a 7:40 PM

Eso fue divertidísimo y de alguna manera me hizo cambiar mi lista de caminatas de borde a borde en un R2R2R. Haces que suene mágico y que induzca a la fuerza. Gracias por las risas y la inspiración.

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