La Route Napoléon è un viaggio su strada di livello superiore.

E lo diciamo con la testa piena di bei ricordi di molti viaggi in Francia (compreso quello in cui abbiamo guidato 1.100 km da Cannes a Nantes in un solo giorno - santo bajaysus è l'unica parola che ho per che).

Non combatterò contro chi dice che il campi viola di Provenza e drammatiche scogliere della Normandia sono qualcosa di speciale e degne di un viaggio su strada - lo sono, per gli standard di chiunque.

Ma per noi, niente è paragonabile alle montagne torreggianti, alle gole che si tuffano e ai fiumi color gioiello che si trovano quando si viaggia lungo la Route Napoleon nel sud della Francia. Oooooh mamma.

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Da dove inizia in Costa Azzurra fino alla fine, ai piedi delle Alpi, il paesaggio lungo la Route Napoleon è fuori dal mondo - e fa un ideale gita di un giorno dalla vicina città di Nizza.

E questo è solo una parte del motivo per cui ci piace così tanto; è anche sorprendente perché la guida ha qualcosa per tutti lungo la strada:

Amanti del paesaggio

Tracannatori di birra

Cercatori di sentieri

Apprezzatori della natura

E gli adrenalinici di tutti i tipi

Potremmo anche dire che la Route Napoleon è il miglior viaggio in Francia che si possa fare. Ma non credeteci sulla parola... Volete dare un'occhiata a questo paesaggio?

Castellane

In questo post, condivideremo con voi tutto quello che dovete sapere per avere il più impressionante viaggio su strada in Francia possibile mentre navigate lungo la Route Napoleon.

Condivideremo anche il nostro itinerario suggerito e le raccomandazioni per i migliori posti dove fermarsi lungo il percorso stesso (e nei luoghi più cool nelle vicinanze) sia per un boccone, un bel bicchiere di birra artigianale, un belvedere da un punto di vista killer, o un bungee jumping casuale dal ponte più alto d'Europa. Sì, anche quello.

Mettiamoci in viaggio! (Prometto che non farò più un gioco di parole così brutto per il resto del post...).

Percorso Napoleone: La storia (per le persone che odiano la storia)

Oh HAY Napoleon, che sfacciataggine, come hai fatto a dare il tuo nome a questa strada?

Bella domanda, bella domanda.

E la risposta è che Napoleone Bonaparte e il suo esercito presero questa stessa strada nel 1815 durante la loro storica marcia dall'Elba a Grenoble in direzione di Parigi, dove pensava che si sarebbe riscattato come imperatore di Francia e tutto sarebbe tornato alla normalità. (Quando in realtà sono andati tutti a farsi fare il culo nella battaglia di Waterloo. Hashtag non se l'aspettava).

Vedete, Napoleone stava scappando dall'esilio dall'isoletta al largo della Toscana in cui era stato bandito dopo la sua cattura e il crollo sostanzialmente disastroso dell'aspirante impero francese.

Così, in commemorazione delle sue buffonate, la Route Napoleon come la conosciamo oggi è stata aperta nel 1932 e da allora ha realizzato i sogni dei viaggiatori. Ahhh, mi piace il lieto fine. Per noi, ecco. Non tanto per Napoleone.

vecchia mappa piastrellata della città vecchia di antibes
Antibes e Juan Les Pins sono stati baluardi del jazz fin dai primi tempi, città sorelle di New Orleans, hanno accolto i più grandi nomi della musica come Miles Davis, Ray Charles, Pink Floyd, Nina Simone, e sono stati meta preferita di artisti come Picasso e Claude Monet.

Route Napoleon - itinerario di viaggio nel sud della Francia

Ora che conoscete la storia, passiamo alle cose belle:

Dove visitare lungo la Route Napoleon per rendere questo il MIGLIOR viaggio su strada di sempre!

Tenete a mente, mentre leggete quanto segue, che non avete necessariamente bisogno di visitare tutti questi - e allo stesso modo, questa lista non è un resoconto esaustivo di tutte le città e i villaggi in cui vale la pena fermarsi lungo la Route Napoleon. Questi sono quelli in cui ci siamo fermati e che ci sono piaciuti molto - e che ci sembrano una buona aggiunta al viaggio su strada nel sud della Francia.

Risponderemo a qualche altra FAQ sul percorso stesso (come quanto tempo ci vuole e dove inizia/finisce) dopo la sezione dell'itinerario. Ma per ora, passiamo al piatto principale:

Antibes

Città vecchia di antibes con vista sul mare

Vi suggeriamo di iniziare il vostro viaggio nel sud della Francia ad Antibes, che si trova a soli 10 minuti ad est del punto di partenza ufficiale della Route Napoleon a Golfe-Juan.

Con un porto moderno e, per contrasto, un centro storico all'interno delle antiche mura della città, Antibes è affascinante e affascinante in parti uguali.

Consigliamo di parcheggiare l'auto vicino al Porto Vauban (ci sono tonnellate di posti e la prima ora è gratuita) e prendere il tempo per passeggiare tra i super yacht, le auto sportive e le grandi moto.

Poi dirigetevi verso le spesse mura della città e infilatevi nella Città Vecchia; prendete una baguette croccante da La Ferme au Fois Gras, visita il mercato provenzale e passeggia lungo la Promenade Amiral de Grasse per la migliore vista sul mare della città. Visitate il Museo Picasso e ammirate le opere del maestro stesso (potete anche prendere un visita guidata al museo con un artista locale).

Pssst: per altre idee, vai alla nostra guida completa sui migliori (e più insoliti) cose da fare a Antibes per i visitatori della prima volta.

Grasse

Vista di Grasse, Sud della Francia
Grasse è una piccola e dolce tappa durante il tuo viaggio nel sud della Francia!

Città di modeste dimensioni aggrappata alle colline in pendenza delle Alpi Marittime, Grasse è famosa per essere la città da cui proviene il profumo. Oggi, molti viaggiatori si recano a Grasse solo per visitare le profumerie, vedere come tutto è fatto e prendere delle bottigliette speciali di autentico profumo francese.

Non è una cosa che abbiamo fatto noi stessi, ma se è qualcosa che ti interessa dovresti assolutamente controllare il loro mini visite guidate in profumeria e per una vera delizia, il loro laboratori privati di profumeria.

Una volta superato il centro della città di Grasse, vorrete dirigervi verso la strada ripida e i tornanti che vi porteranno sulle montagne che si affacciano su un lungo tratto della Costa Azzurra. È un posto favoloso per le foto - una volta abbiamo deciso di affittare su Airbnb un tipico cottage provenzale da queste parti, completo di un enorme giardino, un uliveto e una vista sulla valle sottostante. Vale la pena farlo se vi innamorate della zona!

Una volta usciti da Grasse, sarete sulla D6085 fino alla vostra prossima destinazione: Castellane.

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Castellane

Castellane città a livello della strada, sud della Francia
Guarda la cappella in cima alla scogliera!

Amanti dell'avventura e delle prelibatezze: questa fermata è per voi.

Il posto perfetto per un espresso fumante e pasticcini al burro, Castellane è un piccolo villaggio nascosto tra le montagne. Troverete una manciata di negozi e caffè che costeggiano il centro della città, tra cui un incredibile boulangerie servire il miglior pain-au-chocolat in giro.

La città stessa è incredibilmente pittoresca con un ponte di pietra che segna il suo ingresso dalle montagne esterne e le acque azzurre del fiume Verdon che scorre sotto. Grugnisci il collo verso il cielo e vedrai il Cappella di Notre Dame du Roc arroccato in cima a una collina che domina la città. Salire a piedi fino alla chiesa richiede circa mezz'ora ed è qui che si ottengono le migliori viste di Castellane.

Per chi cerca l'azione, è meglio andare direttamente sulle rive del fiume:

Castellane è il punto di partenza di un incredibile viaggio di rafting sul fiume che ti porta lungo il Verdon - anche attraverso il punto più bello che abbiamo visto in questo viaggio, la Gola del Verdon (più avanti!). Rapide, posti tranquilli e tuffi per nuotare nelle acque bianche: cosa c'è da non amare? Vedi tutti i dettagli dell'esperienza e prenota la tua escursione di rafting a Castellane qui.

Una volta superata Castellane, la Route Napoleon ufficiale continua N/NW lungo la D4085. Anche se è una bella strada, vi consigliamo di allontanarvi un po' dal percorso ufficiale e di andare verso ovest per un po' di tempo sulla D952 (non preoccupatevi, vi ricongiungerete presto con il percorso principale, ma fidatevi di noi quando vi diciamo seriamente non vuoi perdere il prossimo punto dell'itinerario).

Gola del Verdon

Gola del Verdon, strada napoleonica
Anche se è una deviazione, le Gole del Verdon sono una visita obbligata durante il tuo viaggio in Francia.

Lo scenario ultraterreno delle Gole del Verdon compensa ampiamente la leggera deviazione dalla Route Napoleon necessaria per arrivare qui. Tirate fuori le macchine fotografiche - o semplicemente preparatevi a stare in mezzo a uno dei paesaggi più fenomenali che ci sia da vedere da questo lato delle Alpi (almeno noi lo pensiamo!).

Le montagne scintillanti e la valle a picco della gola sono ipnotizzanti di per sé, ma l'acqua turchese del fiume Verdon che attraversa il paesaggio sottostante è davvero di livello superiore. Potrei facilmente dire che questo è stato il punto culminante del nostro viaggio nel sud della Francia, e sono sicuro che lo sarà anche per te.

Per le migliori viste, andate al Punto sublime (c'è un cartello sul lato sinistro della strada che segna l'inizio del breve sentiero per il punto di vista). Se sei un escursionista, dai un'occhiata a questo epico Esperienza di trekking nelle Gole del Verdon che promette di portarvi (in sicurezza!) attraverso le scogliere e i canyon.

La vista di quelle montagne ti fa sentire come se volessi... LANCIARTI DA LORO?!? Jackpot. Puoi fare un 182 metri di bungee jumping proprio in una fessura della gola.

Moustiers-Sainte-Marie

una bottiglia di birra artigianale locale "la mouss' terrienne" di moustiers-saint-marie

Quando penso a Moustiers, penso a due cose:

Castelli e birra.

Se questo non è abbastanza per voi, non so cosa lo sia!

A parte gli scherzi, Moustier-Sainte-Marie è una città incredibile con una storia molto, molto antica e una fantastica architettura antica. La città è fatta di strade in forte pendenza e di sentieri tortuosi scolpiti nel fianco della montagna che domina il paesaggio intorno al Parco Naturale Regionale del Verdon.

Ci sono alcuni ottimi ristorantini che servono i piatti locali, oltre a una fabbrica di birra che fermenta e imbottiglia la propria (deliziosa) birra artigianale. Salite in cima alla città e prendete una panchina nei giardini di uno dei ristoranti interni/esterni e godetevi una birra locale mentre vi godete la vista.

Dopo la tua sosta qui, continua sulla D952 verso Digne dove ti ricongiungerai con la Route Napoleon ufficiale.

Sisteron

Città di Sisteron annidata sotto un grande affioramento roccioso
Sisteron - da Glavo su Pixabay

Un posto tranquillo e panoramico dove fermarsi, Sisteron si trova proprio sulle rive del fiume Durance (e fu un punto di sosta per Napoleone stesso durante la sua marcia verso Parigi). Con la sua drammatica cittadella montata in cima alla città e le scogliere che pendono su entrambi i lati, sembra quasi che Sisteron sia riuscita a malapena a infilarsi in questo angolo delle Alpes-de-Haute-Provence.

Fate una passeggiata sul Pont de la Boutonne e ammirare il blu pazzesco dell'acqua sottostante. Scalare la collina che porta al Cittadella di Sisteron e controllare l'architettura che risale - mega impressionante - fino al 12° secolo.

Gap

A 750 m sul livello del mare, Gap è la città più alta di tutta la Francia. Ma guardati intorno e vedrai che la città è circondata da una catena di montagne, alcune delle quali appartengono alle Alpi del Sud e misurano 3.000 metri di altezza.

Curiosità: Gap è stata votata la "città più sportiva di Francia" dalla rivista L'Equipe; e non è una grande sorpresa quando ci si rende conto di quante fantastiche attività all'aperto ci siano da fare qui:

Visita il Parco Nazionale degli Ecrins

Escursione fino al villaggio abbandonato di Chaudan nelle montagne dietro la città

In inverno, andate a fare sci di fondo e snowboard nelle Alpi che si trovano a meno di 40 km di distanza

Prova il canyoning e rafting lungo il fiume

Ed esaltante esperienze di via-ferrata sul lago di Serre-Ponçon nelle vicinanze.

Se ti senti davvero coraggioso, puoi anche fare un paracadutismo in tandem da 4.000 metri che ti porta a sorvolare le stazioni sciistiche delle Haute-Alpes, le montagne e lo splendido lago di Serre-Ponçon.

Grenoble

Ragazza che guarda sopra Grenoble da un muro sopra la città
Grenoble - da Sophie Keen su Unsplash

Grenoble segna la fine della Route Napoleon - YAY, ce l'hai fatta!

Fermati a Grenoble per un periodo di esplorazione della città; prendi l'iconica funivia a forma di bolla fino alla cima di La Bastiglia e ammirare le ampie vedute della città e delle montagne innevate al di là.

In inverno, le Alpi del Sud che circondano Grenbole sono una base fiorente per gli snowboarder, gli sciatori e anche i temerari in tuta alare. In estate, i fiumi e le montagne appena sciolte si riempiono di avventurieri di tutti i tipi - si può fare canyoning, rafting e anche parapendio sulle cime della Chartreuse (pssst: controlla gli ultimi prezzi e prenota il tuo esperienza di parapendio in tandem a Grenoble!).

Se ti sembra che Grenoble sia un posto dove vorresti passare più tempo, potresti essere tentato dalle ultime offerte della città: un Corso di canyoning estremo di 5 giorni che ti vede arrampicarti, saltare, nuotare e fare rappel attraverso la natura selvaggia che circonda Grenoble (inclusa una massiccia sessione di rappel giù dalla seconda cascata più alta di Francia - 50 metri, jaysus!)

Domande frequenti sulla Route Napoleon: viaggio su strada nel sud della Francia

Il fiume Verdon che attraversa le montagne vicino al percorso napoleonico
Il fiume Verdon, Francia, che scorre tra le montagne (che passerete se seguirete il nostro itinerario di viaggio!)

Dove inizia e finisce la Route Napoleon?

La Route Napoleon inizia ufficialmente nella piccola stazione balneare di Golfe-Juan - che si trova a metà strada tra Antibes e Cannes sulla costa della Costa Azzurra - e continua fino a Grenoble.

Si racconta che Napoleone sbarcò proprio a Golfe-Juan vicino al Fort Carré e si mise in viaggio verso nord-nord-ovest lungo l'attuale Route Nationale 85 in direzione di Parigi.

Quanto è lunga la Route Napoleon?

Anche se i rapporti dei media differiscono leggermente, il consenso generale è che la Route Napoleon è lunga tra 314-325 km.

Quanto dura il viaggio in macchina?

Per guidare direttamente dall'inizio della Route Napoleon a Golfe-Juan fino al punto finale a Grenoble ci vogliono circa 4-5 ore.

Ora, molto probabilmente non farete questo viaggio in un colpo solo; vorrete fermarvi per esplorare il paesaggio, immergervi nello scenario e prendere qualcosa da mangiare lungo la strada.

In questo caso, ci si può aspettare che il viaggio su strada occupi un giorno intero (diciamo più di 8 ore). Potresti anche scegliere di fermarti per la notte in una delle deliziose cittadine lungo il percorso ed esplorare la zona più lentamente.

Detto questo, non c'è nulla che ti costringa a fare l'intero percorso; puoi facilmente sceglierne solo una sezione e farne una gita di mezza giornata se questo si adatta meglio ai tuoi impegni. In uno dei nostri viaggi lungo la Route Napoleon, siamo andati da Cannes a poco oltre Castellane e ritorno in una sola mattinata (e non è stato meno bello della versione completa del viaggio!)

Tieni a mente questo per il nostro itinerario suggerito sopra - è totalmente personalizzabile in base a quanto tempo hai a disposizione e quanto vuoi vedere!

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Categorie: Francia

Grazia Austin

Ciao, sono Grace, scrittrice freelance e creatrice di contenuti per l'industria dei viaggi all'aperto. Ho passato gli ultimi anni a vivere in Cina, Vietnam e Thailandia lavorando come blogger, presentatrice televisiva e documentarista. In questi giorni mi puoi trovare in Europa a scovare le migliori avventure all'aperto che l'Irlanda ha da offrire - e a bere tutto il vino. Ovviamente.

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